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Fluctuaciones-Perturbaciones en la alimentación eléctrica

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Estadísticamente está comprobado que los problemas en la red de alimentación eléctrica son causantes de la mayoría de las perdidas de datos en los sistemas de procesamiento de la información.

Me consta y lo he comprobado que también una instalación mal diseñada, trabajando aun en valores menores a plena carga, provocará innumerables problemas de mal funcionamiento en los elementos que la componen y en los dispositivos a ella conectados.

Desde el punto de vista de la instalación eléctrica afectada podemos distinguir el origen de las fluctuaciones y perturbaciones como provenientes de fuentes externas presentes en el Sistema de Distribución de Energía Eléctrica de las producidas por los equipos pertenecientes a la propia instalación ó fuentes internas.

Fluctuaciones y perturbaciones en el Sistema de Distribución de Energía Eléctrica

La energía eléctrica se distribuye a través de un sistema de tensiones eléctricas trifásico sinusoidal.

Los parámetros fundamentales del sistema son su forma de onda (debe ser lo más cercano posible a una sinusoide), su frecuencia (un valor fijo estable) y el valor pico de la onda de fase (fijo en valor y estable en el tiempo).

Los sistemas actuales de distribución de energía eléctrica distan mucho de un modelo ideal presentando variaciones sistemáticas y aleatorias en sus parámetros.

Estas fluctuaciones ciclo a ciclo pueden ser provocadas por múltiples causas que en la jerga común se las conoce por como se manifiestan en el tablero de entrada. Las mencionaré haciendo una breve referencia a la solución.

  • Corte de energía. Desaparición absoluta de la energía eléctrica. Para solucionarlo se debe recurrir a grupos electrógenos de emergencia trifásicos.
  • Caídas de voltaje (sag ó dip). Caídas del voltaje nominal durante cortos períodos. Es el problema de energía más común en las perturbaciones de energía. La solución es disponer de un Sistema de Alimentación Ininterrumpida (SAI) trifásico.
  • Bajo ó alto Voltaje. Es cuando el voltaje de entrada esta fuera de norma por periodos prolongados. Generalmente son situaciones de baja tensión, los casos de valores mas altos que el fijado en la norma son poco frecuentes. Se lo corrige con equipo Estabilizador de Tensión ó con sistema SAI.
  • Pico de tensión. Es un fuerte aumento instantáneo en el valor del voltaje. Este pico tiene características de impulso en la corriente eléctrica. Es producido por ejemplo luego de la caída de un rayo en zonas cercanas cuya energía viaja por las líneas eléctricas o telefónicas (transitorios por descarga atmosférica) ó en el retorno de la alimentación de energía eléctrica luego de un corte (transitorios por conmutación). Se soluciona previendo en la entrada de la instalación sistemas supresores de transitorios con la inclusión de dispositivos descargadores de corriente y sobretensiones.

Fluctuaciones y perturbaciones en la instalación provenientes de fuentes internas

La búsqueda de la excelencia en el diseño, cálculo e instalación de la red eléctrica contribuirá  a minimizar el efecto de las fluctuaciones y perturbaciones provenientes de fuentes internas. La presencia de estas anomalías puede afectar el normal funcionamiento de los dispositivos electrónicos no intercomunicados e impactará más aún en los sistemas intercomunicados con inteligencia distribuida (sistemas informáticos y de control).

En las instalaciones actuales la coexistencia de las redes datos (corrientes de baja intensidad, señal) y las redes de distribución de energía eléctrica (transporte de grandes intensidades) es físicamente inevitable por lo cual es importante considerar las características del ruteo de los cableados.

También deben ser considerados los efectos relacionados con la compatibilidad electromagnética (CEM) de los equipos, es decir,  la capacidad de un dispositivo, equipo o sistema de funcionar de manera satisfactoria en su entorno electromagnético sin introducir perturbaciones en cuanto se halle en dicho entorno. Los fenómenos producidos por transitorios, corrientes o campos radiados de alta frecuencia (AF) afectan la CEM.

Así mismo, el diseño del Sistema de Puesta a Tierra de la instalación influirá directamente en el correcto tratamiento de las fluctuaciones y perturbaciones. Lograr la equipotencialidad de las masas en baja frecuencia (BF) y alta frecuencia (AF)  garantizará el funcionamiento correcto de los equipos.

Brevemente analizaremos las causas de las perturbaciones en la forma de onda y las características generales del sistema de puesta a tierra

Perturbaciones en la forma de onda producidas por corrientes y tensiones armónicas

La deformación en la forma de onda sinusoidal puede sobrepasar ciertos límites  en las redes que tienen fuentes de perturbaciones armónicas tales como: hornos de arco, convertidores estáticos de potencia, ciertos tipos de alumbrado, etc.

Las tensiones y corrientes armónicas (transitorias, cíclicas ó estables) superpuestas a la onda fundamental provocan sobre el equipamiento eléctrico efectos no deseados de dos tipos:

1.    Efectos instantáneos

En los sistemas electrónicos, las tensiones armónicas pueden perturbar los dispositivos de regulación e influir en los circuitos de conmutación.

Las corrientes armónicas provocaran vibraciones y ruidos acústicos  en los aparatos electromagnéticos (transformadores, inductancias, máquinas rotativas)

También las líneas de datos situadas paralelamente a una canalización de distribución eléctrica con corrientes y tensiones deformadas estarán afectadas por estas perturbaciones.

2.    Efectos permanentes

El efecto, más importante a largo plazo, producido por los armónicos son la perdidas por calentamiento. En forma general todo equipamiento eléctrico (transformadores, motores, cables, etc) sometido a tensiones o atravesados por corrientes armónicas sufre aumento en sus pérdidas.

El alumbrado con lámparas de descarga,  tubos fluorescentes y lámparas fluorescentes compactas es generador de corrientes armónicas estables. La componente armónica de tercer orden puede tomar valores significativos hasta llegar a sobrepasar el valor el valor pico de la fundamental.

Para limitar las tensiones armónicas de la red a valores aceptables (existen especificaciones y normas al respecto) se emplean filtros activos y pasivos. Será necesario considerar la presencia de corrientes armónicas en el cálculo de la sección y la protección del neutro pues transporta la suma de las corrientes armónicas de las 3 fases.

Sistemas de Puesta a Tierra – Características generales

Los Sistemas de Puesta a Tierra tienen como primer objetivo brindar seguridad a las personas, proteger las instalaciones y establecer un potencial de referencia permanente.

El segundo objetivo es minimizar las perturbaciones electromagnéticas en BF y AF con el fin de mejorar la calidad del suministro de energía eléctrica.

La eficiencia del Sistema dependerá de las características geo-eléctricas del terreno, de la configuración geométrica de los electrodos de puesta a tierra y de la ejecución física de la instalación eléctrica.

Sin profundizar técnicamente en el análisis y dentro de los límites de este articulo, se puede decir que para alcanzar el primer objetivo las características generales del sistema de puesta a tierra son las siguientes.

  • La disposición en su conjunto será eléctricamente continua, sin estar seccionado en punto alguno para permitir vincular todas las masas de la instalación a tierra y tendrá la capacidad de soportar la corriente de cortocircuito máxima coordinada con las protecciones instaladas en los circuitos.
  • El medio para conectar las masas a tierra será un conductor de cobre electrolítico que recorrerá toda la instalación denominado conductor de protección y cuya sección nunca será menor a 2.5 mm2. El ingreso de este conductor desde la puesta a tierra a la instalación se hará en el tablero principal.
  • Todos los tableros dispondrán de una placa colectora de puesta a tierra con la cantidad suficiente de bornes adecuados al número de circuitos de salida. Allí se conectarán todos los conductores de protección de los distintos circuitos y se realizará también la puesta a tierra del tablero.
  • Todos los obstáculos mecánicos metálicos deben estar conectados eléctricamente entre sí y al conductor de protección de manera de asegurar su puesta a tierra.

Para lograr el segundo objetivo la puesta a tierra debe minimizar los efectos producidos por  el ruido en modo común y el ruido de tierra (bucles de tierra).

El ruido en modo común existe entre los conductores de energía (fase y neutro) y el cable de tierra que alimenta a los dispositivos. Puede ser evitado con el uso de transformadores de aislamiento, acondicionadores de línea o filtros.

El ruido de tierra existe entre los cables de tierra ó masa de las diferentes piezas de equipos interconectados (bucles de tierra) y son fuente de problemas para la CEM.

Podemos decir que bucle de masa es la superficie comprendida entre un cable funcional (cables de datos, de control, red de comunicación…) y el conductor o la masa mecánica más cercana.

A modo de ejemplo, en los sistemas informáticos interconectados por líneas de datos cada dispositivo tiene dos conexiones a tierra: el cable común ó de masa de la línea de datos que conecta al dispositivo con otros equipos (por ejemplo el cable de red de datos) y  el conductor de protección presente en los cables de alimentación eléctrica de cada dispositivo.

El ruido de modo común estará presente entre los conductores de energía (fase y neutro) y el cable de tierra que alimenta a las computadoras. El ruido de tierra puede existir entre los cables de masa de las líneas de datos que alimentan a computadoras interconectados.

Las computadoras independientes, no conectadas a líneas de datos, es posible que experimenten ruido en modo común pero no estarán afectadas por ruido de tierra.

Estos dos problemas son completamente independientes y las protecciones para reducir el ruido de modo común no corrigen el ruido de tierra.

Entonces es importante evitar topologías que por longitud, distribución ó conexionado de los conductores vinculantes de masas puedan generar bucles de tierra.

Para el calculo y diseño del sistema de puesta a tierra existen software especializados para tal fin, no obstante, será necesario recurrir a especialistas para lograr óptimos resultados

 

Homologación de Productos de Juegos de Azar

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Porque es necesario homologar?

Según la legislación Argentina corresponde al Estado determinar los requisitos y condiciones bajo los cuales los juegos de azar y sus apuestas asociadas pueden ser autorizados, la reglamentación general de los mismos, como también la autorización y fiscalización de las entidades facultadas para desarrollarlos

En un país federal como la Argentina, donde rige la autonomía de los estados provinciales, es necesario considerar que los Entes Reguladores provinciales son quienes pueden incorporar en sus ofertas productos de juego (sistemas, máquinas ò implementos necesarios para el desarrollo de los juegos de azar) que podrán usarse en la concesión de los permisos y licencias de explotación que ellos otorgan.

Esos modelos de productos de juego si bien deben cumplir con una serie de requisitos emitidas por cada organismo regulador los contenidos y aplicación de esas regulaciones no son uniformes para todas las jurisdicciones.

En  ciertos aspectos esta falta de homogeneidad es justificada pues, desde el punto de vista de la recaudación, su implementación esta supeditada a los contenidos de la legislación vigente en cada Estado provincial.

Sin embargo en lo referente a las especificaciones técnicas con las que deberían cumplir esos productos de juego sería deseable alcanzar uniformidad de criterios como para ser consideradas estándares de la industria del juego para todas las jurisdicciones y adoptadas por los Entes reguladores en su conjunto.

Quiero aclarar que conceptualmente considero estándares a los que refieren a tipo de tecnología y no a los que especifican tecnología propietaria. Este no es un punto menor pues existen en el mercado productos registrados que, basados en tecnología de libre disponibilidad, son impulsados como estándares para la industria impidiendo nuevos desarrollos.

Establecer estándares contribuiría con la acción de los Estados para garantizar protección del patrimonio de los apostadores al resguardarlos de acciones fraudulentas, prevenir el juego compulsivo e impedir la participación a menores de edad.

Pero también permitiría una mayor participación de la industria nacional en el mercado internacional si somos capaces de adecuar el marco normativo a las exigencias de los mercados más exigentes sin dejar de dar respuesta a las necesidades del mercado local.

Es por ello que la elaboración de un plan de homologación exige la participación de todos los actores involucrados en la explotación de los juegos de azar: entes reguladores, fabricantes, distribuidores, importadores, operadores, empresas consultoras y profesionales comprometidos con la industria del entretenimiento.

Entiendo que una convocatoria a nivel nacional para ponerse de acuerdo es poco posible lograrla en el mediano plazo. Pero si creo factible comenzar la tarea en alguna jurisdicción, con la amplitud de criterio particitiva planteada, para luego buscar el consenso sobre bases concretas

El Procedimiento de Homologación

En la industria del juego el procedimiento de homologación es el método que contempla la certificación de aptitud de los productos de juego para su explotación ò uso.

En este método el material de juego es homologado cuando al ser sometido a pruebas, ensayos, certificaciones de seguridad y calidad ha cumplido con lasespecificaciones técnicas que para cada tipo de producto de juego contempla el estándar correspondiente.

Quiero aclarar que entendiendo como definición de homologar la acción de contrastar por una autoridad oficial el cumplimiento de determinadas especificaciones o características de un objeto ò sistema.

Es decir que cuando la autoridad competente homologa un producto está explicitando su aprobación de aptitud para el desarrollo de los juegos de azar, dejando para una instancia posterior la autorización para el uso ò explotación.

Surge de inmediato que en aquellas jurisdicciones donde este proceso se aplique debería existir el impedimento reglamentario a la importación, fabricación, comercialización o distribución, instalación o explotación de cualquier producto de juegocuyo modelo no haya sido debidamente homologado e inscrito en un registro.

El Registro de Homologación

El Registro de Homologación contendría la nómina e identificación de los productos de juego expresamente autorizados por el Ente regulador.

Para inscribir un producto en ese registro la solicitud de homologación debería ser presentada ante el Ente regulador por empresas fabricantes, importadores, comercializadores o distribuidoras de material de juego, nacionales o extranjeras, o por cualquier interesado.

Al iniciar el trámite el solicitante adjunta documentación específica del producto (planos, información técnica, manuales, descripción funcional, etc.) junto a las certificaciones de haber cumplido válidamente con las pruebas, ensayos, certificaciones de seguridad y calidad pertinentes para su tipo, realizadas por su cuenta en uno de los laboratorios acreditados para tal fin.

Toda modificación al modelo inscrito precisará de una homologación previa y exigirá el cumplimiento de todos los trámites y requisitos de homologación. El Ente regulador podría eximir al solicitante del trámite si considera la modificación no sustancial para el producto.

Defino como modificación en un dispositivo de juego aquellos cambios ó alteraciones que afectan el modo de juego del dispositivo y agrego que el proceso debe contemplar el caso de conversión en forma diferente al de modificación pues se debe entender que la acción de convertir implica transformar el modelo de juego homologado de un dispositivo en otro modelo de juego homologado.

Completados los tramites y presentada la documentación correspondiente queda a criterio del Ente regulador la decisión de homologar el producto

El producto registrado

La inscripción del modelo en el Registro de Homologación otorga a sus titulares el derecho a importar, fabricar o comercializar los productos que se ajusten a dichas inscripciones siempre que dichos titulares estén inscritos en el Registro de Empresas que el Ente Regulador habilitaría para tal fin.

Esos productos deben contar con un número de serie registrado en su cuerpo y un certificado emitido por el fabricante, importador ó comercializador para garantizar a los usuarios la conformidad de cumplimiento con los requisitos especificados en el modelo homologado  (Registro de Fabricación).

La trazabilidad de los Productos de Juego

Para hacer efectivo el proceso de homologación es necesario implementar registros de trazabilidad para los productos de juego.

Tal como el documento oficial (Registro de Producto) que acredite la legalidad individual de cada producto en su correspondencia con el modelo inscrito y ante su comercialización se registre la titularidad propietaria del mismo (Registro de Venta).

El operador poseedor de la licencia de explotación del producto no podrá alterar el funcionamiento aceptado del dispositivo de juego y lo mantendrá en una condición de funcionamiento acorde a su especificación.

Deberá mantener registro de las reparaciones hechas y constancia del reemplazo de partes (Registro de Mantenimiento).

Los documentos mencionados deberán acompañar al producto tanto en sus traslados como en el lugar donde se halle instalado y estarán disponibles para la inspección.

El fabricante, el comercializador y el operador deberán mantener asentadas tales documentaciones en la etapa de seguimiento que como agentes registrados les corresponden.

El parque existente

En lo referente al parque de productos de juego existentes en operación es posible considerar los resultados de su operación como prueba de campo si se cuenta con registros históricos fiables.

Esta información sumada a la documentación que entregue el operador, avalada por el fabricante, podría ser evaluada para comenzar con un registro de homologación de productos actualmente en uso diferenciando justificadamente aquellos que son plausibles de ser sometidos a ensayos de los que no lo necesitan.

Los laboratorios acreditados

He mencionado la necesidad de que se acompañe a la solicitud de homologación una certificación de la realización de los ensayos y pruebas. Para ello el solicitante deberá recurrir a una entidad que reúna los requisitos de imparcialidad, independencia, capacidad técnica, solvencia e idoneidad para encomendarle la tarea de la realizar los ensayos y emitir los certificados e informes.

Será de vital importancia la confianza en los ensayos realizados por laboratorios nacionales y de otros países. Por este motivo serán los Entes reguladores quienes dictaminen las entidades autorizadas para realizar ensayos e informes y mantendrán un listado, lo mas amplio posible, con alcance nacional e internacional (registro de laboratorios acreditados).

En nuestro país un marco de referencia son los laboratorios acreditados por el OAA (Organismo Argentino de Acreditación) que garantizan la calidad y la seguridad de sus ensayos y servicios al estar encuadrados dentro de la norma ISO/IEC 17025, un estándar internacional que establece los requerimientos para la competencia de laboratorios de ensayo y/o calibración siendo su objetivo principal asegurar la calidad de los resultados emitidos.

No son pocos los Entes Nacionales reconocidos a nivel internacional y sería importante recurrir a ellos no solo por su idoneidad y probada participación en la industria nacional sino también por su presencia en todo el territorio de nuestro país.

Así mismo, es importante considerar la posibilidad de que organismos y organizaciones nacionales tengan acceso al desarrollo de sistemas de gestión (existen líneas de financiamiento para tal fin) que les permitan acreditarse o certificarse para el tipo de ensayos, pruebas y certificaciones que exijan las especificaciones técnicas con las que deberían cumplir los productos de juego.

Gestión y control de Juegos de Azar en tiempo real

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Nuevas tecnologías al servicio del Estado

Dentro de la industria del entretenimiento el juego por dinero es una actividad que, aplicando el uso de nuevas tecnologías, se ha vuelto altamente competitiva y rápidamente cambiante  en lo que hace a la oferta de productos.

Sin embargo la explotación comercial de nuevas modalidades de juego muchas veces se dificulta pues las normativas que los regulan y la fuerza de su aplicación no son uniformes para todos los países. Mas aún, son diferentes dentro de las propias jurisdicciones internas de los Estados, provincias ó territorios que lo componen.

Pero a su vez, claramente son esas reglas jurídicas el medio con que cuentan los Estados para garantizar protección al patrimonio de los apostadores al resguardarlos de acciones fraudulentas  y prevenir el juego compulsivo.

Y justamente es el ejercicio de esa  potestad que le permite al Estado establecer el marco legal y regulatorio dentro del cual los Organismos de Control podrán ejercer su poder fiscalizador sobre la actividad.

Es por ello que, frente a esta realidad y para alcanzar los fines de su función, los Organismos de Control necesariamente deben valerse del uso de medios tecnológicos innovadores que den una nueva dimensión a sus políticas de gestión, control y auditoria.

Son estas herramientas las que permiten al Estado dejar de tener un rol pasivo para ser protagonista en la explotación de la actividad del juego, aún estando ésta operada por el sector privado, y mantener la actividad dentro de su objetivo primario: destinar lo recaudado a fines de bien público a través de políticas sociales.

Dentro de estas herramientas se encuentran los sistemas de ejecución funcional on line/en tiempo real y off line. Estos son sistemas integrales que en su diseño conceptual cubren las necesidades de los Organismos de control del juego tales como la gestión remota de captura de apuestas, auditoria y control en la operación y explotación de juegos y máquinas de azar.

Sistema de Control en Tiempo Real para máquinas electrónicas de azar

En la explotación de las máquinas electrónicas de azar es posible determinar remotamente por medio de sistemas informáticos la utilidad bruta producida por cada una de ellas (entendiendo por utilidad bruta el monto que resulta de la diferencia entre los ingresos provenientes de las partidas jugadas y las sumas destinada al pago de premios).

Estos sistemas están integrados por dispositivos de hardware y aplicativos de software que, adecuando su arquitectura y funcionalidades a  la normativa vigente, permiten en forma remota  monitorear y almacenar en tiempo real los contadores y eventos ocurridos en cada máquina electrónica como así también las operaciones de caja y tesorería de la sala donde están instaladas.

Entonces  con el uso de este medio tecnológico es posible pasar de métodos injustos de recaudación, como el cobro de un canon fijo por máquina, a tributaciones porcentuales sobre el producido real de las máquinas electrónicas de juegos de azar.

También la gestión de auditoria y control se ve facilitada pues las características del sistema imponen, por ejemplo, que las máquinas deban estar conectadas al sistema para que se autorice su funcionamiento. Como consecuencia de ello, para controlarlas, no es necesario hacer una inspección física pues los eventos se detectan a distancia (desconexión de máquinas, apertura de puertas, pago de premios, etc.)

Sistemas de captura de apuestas, procesamiento y control para juegos de azar

Son sistemas informáticos que en forma remota permiten la captura y el procesamiento de apuestas en juegos de azar del tipo lotería, actividades hípicas, eventos deportivos, etc.

Dentro de sus prestaciones permiten la captura de apuestas desde puntos fijos y venta ambulante. Para el procesamiento pueden operar en las modalidades on line/tiempo real, off line ó esquemas mixtos de funcionamiento adecuando el sistema a las necesidades operativas y requerimientos normativos vigentes de cada tipo de juego.

Así, por ejemplo, teniendo como objetivo extender el radio de comercialización de las apuestas hípicas hacia un público alejado de la zona de influencia de los Hipódromos, es posible ofrecer a los apostadores nuevas modalidades para la captación de sus apuestas por medio de una red donde participen agencias de apuestas hípicas, agencias oficiales de lotería y/ó salas de sportbooks.

En este caso será el organismo regulador quien delimitará adecuadamente la zona de influencia de cada tipo de operación remota procurando absorber en forma eficiente la captación de apuestas provenientes del público que participa en esta modalidad evitando, a su vez, producir una sobreoferta de sitios.

Para armar este tipo de red es necesario la implementación de un sistema que, en tiempo real, permita la captación de las apuestas hípicas, proyecte en pantallas las carreras involucradas y mantenga los vínculos de conexión de las salas con los hipódromos y el organismo de control en forma permanente con el fin de garantizar esta modalidad de juego que se desarrollará en forma externa y remota a los hipódromos.

En su concreción también se hace indispensable contar con la participación activa de los Hipódromos en el proyecto pues, como coparticipes en los beneficios de esta fuente generadora de recaudación, deberán contribuir en todos los aspectos de su instrumentación.

En consecuencia el diseño y la implementación operativa del sistema deberán satisfacer las necesidades de la actividad hípica, de la red de sitios de captación y del Organismo de Control.

Establecido el funcionamiento de este tipo de red es posible extender los servicios de captación, procesamiento y control de apuestas on line a otras actividades tales como carreras de galgos, eventos deportivos, etc. y/ó eventos que se desarrollen en escenarios de otros países.

Al ampliar la oferta de productos es conveniente circunscribir las prestaciones de los sitios de captación a ciertas especialidades pues desde el punto de vista operativo y comercial  las exigencias en la calidad del ámbito están relacionadas directamente con la calidad del servicio que se quiere ofrecer al cliente. Un claro ejemplo es la modalidad en la implementación de salas de sportbooks dentro de los casinos.

Generalmente en el mercado se encuentran sistemas específicos orientados a un tipo de prestación de servicios en la captura de apuestas, es la integración de sistemas lo que permitirá la gestión de control centralizada.

Sistemas de control por imágenes (CCTV por IP)

Estos sistemas usados como complementarios de los mencionados anteriormente permiten registrar en imágenes capturadas de video operaciones y/ó eventos que hagan a las necesidades de tareas de auditoría y control.

En general su aplicación está regida por normativas emanadas de los organismos de control. Así su uso puede estar dedicado al registro de imágenes en los procesos diarios de conteo en salas de conteo ó tesorería de salones de juego ó casinos como respaldo. Otra aplicación es la visualización on line en la detección de eventos programados que hacen a tareas de auditoría y control ambiental sobre máquinas y mesas de juego.

En estos sistemas si bien la captura de la imagen es en tiempo real su procesamiento y posterior análisis es off line. La información que se obtiene de ellos en general tiene características de respaldo para el caso de declaraciones de recaudación diaria ó archivo en registro de eventos.

Requerimientos técnicos básicos de los sistemas

Desde un punto de vista técnico es necesario definir especificaciones claras de los estándares que debe alcanzar la plataforma del sistema. En ese sentido juega un papel muy importante la infraestructura de comunicaciones disponible en la región.

La redundancia en los vínculos y la previsión de dispositivos de backup darán consistencia y seguridad en la adquisición, transmisión y almacenamiento de los datos, debiendo garantizar un funcionamiento constante durante las 24 horas de los 365 días del año.

El esquema de conexiones LAN de cada sitio debe estar vinculado con enlaces dedicados a una WAN que concentre el flujo de datos en un único centro de control. Estas conexiones lógicas deben estar protegidas por firewalls dinámicos que permitan delimitar zonas para evitar violaciones de seguridad y accesos no autorizados.

A la vez que el esquema debe contemplar su conexión e interacción con la red existente de los organismos estatales involucrados en el uso de la información que genera.

El control de contenidos del tráfico entrante y saliente debe implementar políticas de prevención contra ataques informáticos y protección de la información confidencial, incorporando sistemas de detección de intrusos que den alerta automática a los operadores y  activen estrategias de defensa perimetral. Deberá ser preciso el registro y autentificación de usuarios autorizados para cada nivel de acceso.

Para robustecer la eficiencia del conjunto es necesario diseñar un sistema de monitoreo y registro en tiempo real de todos los enlaces para que, ante un caso de falla, se restablezca la transmisión de datos en forma automática por la mejor ruta alternativa evitando la perdida de información.

El esquema de procedimientos ante contingencias debe contemplar dispositivos y aplicativos para los procesos de backup y recuperación de datos. Incluyendo el registro de logs  de todas las aplicaciones en uso.

El servicio de help desk a usuarios y el adecuado soporte técnico para todas las partes que componen el sistema completarán el esquema asegurando la confiabilidad requerida para estas herramientas tecnológicas.

Un centro de capacitación conducido por personal idóneo mantendrá actualizado los conocimientos del personal de operaciones, auditoria y administrativo del sistema

Ventajas que ofrecen estos sistemas

Destinados a fortalecer la gestión fiscalizadora de los entes reguladores son potentes herramientas que ayudan a combatir la evasión fiscal, el juego ilegal y el lavado de dinero.

Permiten al Estado un estricto control y auditoria de la actividad, garantizando el correcto cobro del porcentaje de la utilidad bruta establecido por la Ley y asegurando la transparencia en la explotación de los juegos de azar.

Desde la óptica de los organismos de control la adquisición de datos online y su almacenamiento en una base de datos centralizada a través de estos sistemas optimiza la gestión operativa ya que, al posibilitar acciones remotas de control,  da mayor eficiencia a los recursos destinados a ella. Este no es un dato menor pues el cambio a introducir en los procesos administrativos, de auditoría y control reduce en su cantidad la necesidad de instrumentar inspecciones físicas.

Los resultados inmediatos se ven reflejados en un significativo aumento de la recaudación tributaria como consecuencia de un ordenamiento controlado de los juegos y parque de máquinas existentes. Dando a su vez mayor eficiencia a la tarea de auditoria operativa sobre los sitios autorizados.

El sistema, además de las herramientas de control y auditoria, también cuenta con aplicativos de gestión sobre la base de datos para el análisis y reporte de la información almacenada.

Por ejemplo a través de estos instrumentos se puede predecir la necesidad en la oferta de nuevos productos a partir del conocimiento cuantitativo y cualitativo de la evolución en la demanda.

Esta información ayudará en la toma de decisión, por ejemplo, para ampliar la cantidad de máquinas por sala ó el otorgamiento de nuevas licencias de juegos. A su vez el posicionamiento geográfico de estas nuevas facilidades estará fundamentado objetivamente sobre resultados mensurados.

En síntesis estos sistemas brindan la información estadística y el control operativo necesarios para facilitar a los entes reguladores su tránsito por el camino de la excelencia en la calidad y eficiencia de la gestión.

Estándares abiertos en la Industria del gaming

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La Industria del gaming se ha propuesto desde hace algunos años trabajar en la búsqueda de estándares con el objetivo de hacer más eficiente el uso de sus productos.

Es una propuesta ambiciosa para la cual es necesario compatibilizar los intereses de fabricantes y operadores en un esfuerzo por lograr mejores productos. Un largo pero provechoso camino a transitar de la mano de asociaciones cuyos integrantes tienen como premisa trabajar juntos en un marco de cooperación.

La implementación de estándares permite asegurar la compatibilidad entre componentes de hardware y software provenientes de diferentes fabricantes. Estos al integrar las especificaciones a sus diseños base incrementan la interoperabilidad de sus productos.

Claramente la situación actual de la industria del gaming está lejos de este objetivo. Es que la competencia y las condiciones de mercado llevaron al desarrollo de máquinas de juego, dispositivos y sistemas con protocolos de comunicación propietarios, es decir no hablan unos con otros.

Ante esta oferta de productos los operadores deben enfrentar con la compra de equipamientos una serie de incompatibilidades que los impulsan a buscar soluciones improvisadas. Algunas son costosas y nunca dejan de ser parches aunque perduren en su uso.

Por ejemplo, la falta de interoperabilidad de dispositivos se ha transformado en práctica habitual. Razón por la cual es forzoso reemplazar aceptador de monedas, validador de  billetes y/ó tickets, impresoras, monitores, touch screen, etc. defectuosos por  modelos exactamente iguales aunque el dispositivo ofrecido por otro fabricante cumpla igual funcionalidad.

También en el uso de sistemas podemos mencionar problemas asociados a la existencia de diferentes protocolos de comunicación de máquinas y la variedad de sus versiones. Más aún, la particular implementación de los mismos por parte de los fabricantes de juegos no garantiza homogeneidad en la transmisión de datos, incluso citando la misma versión. Ello provoca incertidumbre ante la conexión de una nueva máquina en el casino y, cuando es posible, se realizan pruebas preliminares fuera de producción para verificar la comunicación.

Tanto desde la fabricación como de la operación esta situación significa asumir mayores costos y quienes así lo han entendido se unen en la búsqueda de soluciones tal como ocurre en otras industrias.

Para ello, dentro de organizaciones tales como GSA (Gaming Standard Association), se desarrollan especificaciones en procesos cuyo contenido final estará disponible públicamente.

Según su propia definición las empresas integrantes de GSA (fabricantes, operadores y laboratorios) se proponen como objetivo facilitar la identificación, definición, desarrollo, promoción e implementación de estándares abiertos que posibiliten innovación, educación y comunicación para el beneficio de la industria en su conjunto.

Desde la actividad profesional se entiende básicamente como estándar abierto aquella especificación que está destinada a lograr una tarea específica y se encuentra disponible públicamente.

Esa especificación debe ser desarrollada en un proceso abierto a todos los actores de la industria, como así también debe garantizar que cualquiera la puede usar sin necesidad de pagar regalías o rendir condiciones a ningún otro.

En el caso particular de GSA los estándares más significativos sobre los que actualmente está trabajando son:

  • G2S Game to System

Es un standard que permite desde un mismo servidor reconfigurar EGM (Electronic game machine) conectadas a él, aún siendo estas de diferentes fabricantes. Los cambios toman efecto sobre el tema de la maquina, su tabla de pago, la denominación, etc.

  • S2S System to System

Es un protocolo de comunicación estandarizado que permite a los operadores vincular los sistemas de gestión del casino. Está basado en tecnologías de uso extendido tal como TCP/IP, XML, SOAP y Ethernet

  • GDS Gaming Device Standard

Es un protocolo de comunicación estandarizado que permite conectar dispositivos periféricos a una slot machine. La interfase que se usa es USB y a través de ella se pueden conectar aceptadores de billetes, lectores de tarjetas, impresoras de tickets, etc.  a la CPU de la máquina de juego.

Todos ellos están en etapas de desarrollo avanzado.

Pero con el estándar solo no alcanza pues si el fabricante no dispone de certificación para su producto el comprador no tiene certeza que la especificación ha sido alcanzada.

Los laboratorios especializados y reconocidos serán los encargados de realizar ensayos y confeccionar informes de certificación para los fabricantes que buscan encuadrar las especificaciones de los productos que ofrecen dentro estos estándares.

Más que transformarse en una expresión de deseo, esperamos que el uso de estándares se difunda  y se avance en este tipo de propuestas donde el resultado surge de la cooperación en la búsqueda de resultados.

Hacia una sociedad libre de humo

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Climatización, Libre de humo, NOTAS, Opinión  //  Comentarios desactivados en Hacia una sociedad libre de humo

Son indiscutibles los perjuicios del tabaco en la salud de los seres humanos tal como lo explica la Organización Mundial de la Salud.

Es en ese sentido que, al establecer regulaciones, la sociedad mundial actual reconoce los efectos negativos que provoca en sus integrantes el consumo del tabaco.

Claramente la tendencia de las regulaciones hacia la prohibición de fumar en todos los espacios cerrados públicos y privados con acceso público tiene como fin la prevención y asistencia de la salud pública de los habitantes.

Estados y ciudades se van sumando hacia una sociedad libre de humo con leyes y reglamentaciones propias.

En algunos casos contemplan excepciones por tipo de establecimientos y comercios, en otros reglamentando superficies y espacios. También es posible encontrar casos con prerrogativas en favor de costumbres culturales y ceremonias religiosas.

Son de aplicación jurisdiccional y sus contenidos no son homogéneos creando fronteras con límites, en muchos casos físicos, muy delgados entre permisividad y prohibición.

Sin embargo la aplicación drástica de las regulaciones ha provocado sensaciones de discriminación en fumadores y no fumadores al sentirse repentinamente imposibilitados de continuar compartiendo momentos dentro de ciertos espacios cuyo uso fue habitual durante mucho tiempo. Y todo ello aún en contra de sus propias voluntades.

Evidentemente es necesaria la prohibición de fumar en espacios públicos cerrados. Pero también ineludiblemente debe atenderse a aquellos que siendo fumadores ó no fumadores al ejercer su libertad deciden por voluntad y elección propia compartir un espacio común.

En este sentido son muchos los que creen en la necesidad de impulsar una transición armoniosa hacia una sociedad libre de humo.

Para entender mas la dificultad que enfrenta el fumador es importante considerar que el tabaco está compuesto por sustancias que provocan adicción. Es decir un hábito de quien se deja dominar por el uso de alguna o algunas drogas tóxicas, según la definición de la Real Academia Española.

Entonces es lógico que, ante este estado de situación, no sea posible pensar que la finalidad de las regulaciones se alcanzará en forma intempestiva.

En respuesta a estas necesidades se han generado diversas propuestas para el desarrollo de espacios privados de uso privado destinados a la permanencia y prestación de servicios a las personas mayores de edad fumadoras y no fumadoras que por libre elección decidan asistir a los mismos.

En esta línea de pensamiento son de considerar aquellos proyectos que impulsan el uso de sistemas de purificación del aire, ventilación y todo otro tipo de dispositivos que por su acción eviten la propagación de los efectos nocivos provocados por la combustión del tabaco y tiendan a minimizar su impacto sobre las personas que, por su voluntad, permanezcan en espacios cerrados habilitados para fumar.

Están orientados a lograr las mejores condiciones ambientales sustentadas en niveles de calidad de aire posibles de auditar y certificar por instituciones reconocidas en su capacidad de evaluarlos científicamente.

En esta búsqueda se involucran científicos, proyectistas, proveedores de equipos y la industria vinculada al tratamiento del aire en su afán de dar soluciones a empresas de servicios tales como hotelería, restaurantes y casinos que se han visto impactadas en la calidad del servicio al cliente que proponen y claramente no pueden brindar en forma completa.

Nuestra Industria del Entretenimiento no es ajena a estos hechos y está claramente impactada en términos económicos por la desigualdad reglamentaria en las diversas jurisdicciones. Como así también afectada en la calidad de servicios que puede ofrecer pues ante el reclamo de los clientes se ve imposibilitada de satisfacer.

No es sencillo, pero si posible, encontrar soluciones a esta problemática contemplando la libre decisión de las personas adultas en un marco donde además de respetar voluntades se ejerza prevención en la salud pública de los habitantes.

Para lograrlo las inversiones deben estar orientadas a proyectos sustentados en bases científicas con el objetivo de alcanzar patrones de calidad ambiental que respondan a standards reconocidos internacionalmente, posibles de ser medidos y certificados por autoridades competentes.

Creo que este camino permitirá una transición armoniosa hacia una sociedad libre del humo de tabaco como así también impulsara el uso de sistemas para el tratamiento del aire cuya finalidad sea obtener calidad ambiental y no tan solo refrigerar ó calefaccionar ambientes.

SAGSE 2007 – Entretenimientos para todas las edades

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Areas de Entretenimientos, Casinos, Gaming, Machines, NOTAS  //  Comentarios desactivados en SAGSE 2007 – Entretenimientos para todas las edades

SAGSE 2007, como en la década del 90, volvió a integrar la presencia de fabricantes y proveedores de juegos para Centros de Entretenimientos Infantiles (CEI en español ó IEC en inglés) y Centros de Entretenimientos Familiares (CEF en español ó FEC en inglés).

Es un hecho de gran importancia para toda la industria del entretenimiento, en particular para Latinoamérica, pues abre al mercado nuevamente la posibilidad de presencia de marcas y productos de un sector que debe su ausencia fundamentalmente a las crisis económicas por las que han estado pasando nuestros países.

Los que participamos en la actividad del entretenimiento desde fines de los 70 tenemos mucho para recordar. En particular y para mi sentir uno de los momentos especiales son las Expo. Síntesis de actualización, acuerdos comerciales y encuentro con los amigos que la actividad nos ha dado.

Desde los 80 ya la industria se alimentaba de las novedades que compartían los pocos que viajaban a exposiciones en el exterior. Pero en los 90 muchos tuvimos la suerte de viajar a otros países y participar en shows como AMOA, IAAPA, JAMMA, ENADA, etc  vinculados a juegos no gaming y los shows de Las Vegas y Londres para gaming.

Sin embargo Sudamerica no se quedaba atrás y en setiembre del año 1992 se realiza, en el predio ferial de Palermo, la primera Exposición de Juegos Electrónicos y de Salon de Buenos Aires  (Expo Game). Convocando a exponer los productos de proveedores y fabricantes extranjeros y de la región, pero también organizando jornadas con seminarios y mesas redondas.

Brasil ya tenía su Expo Game desde el año 1991 y la volvió a organizar en el año 1992. Ya en el año 1993 se organiza por vez primera la SALEX (South American Leisure Industry Exhibition) en Sao Pablo convocando a proveedores y fabricantes del pujante Mercosur y representantes internacionales. Una grata invitación a participar y viajar al hermoso país hermano.

En noviembre de 1993 se hizo la Primer South American Casino Suppliers Expo (Exposudamericana de materiales para Casino)  en el Sheraton Hotel de Buenos Aires que luego de esta edición adoptaría su actual nombre South American Gaming Suppliers Expo (SAGSE) ó ExpoSudamericana de Materiales para Juegos de Azar.

En noviembre de 1995 se realizan en Buenos Aires la tercera SAGSE y la primera IAE (Internacional Amusement Expo) ó Expo Internacional de Entretenimientos en forma simultánea y en el mismo luego. Esta experiencia  luego se repetiría por varios años para quedar luego solo SAGSE.

Hasta acá historiamos un poco trayendo gratos recuerdos de la memoria. Sin embargo no es este el único fin de esta nota. Mi objetivo es mostrar lo acontecido en SAGSE 2007 como la continuidad de una presencia solo interrumpida por causas ajenas a quienes somos parte de la Industria del Entretenimiento.

Cuando fui consultado respecto de retomar la idea de reflotar la participación de juegos nogaming de inmediato la apoyé y lo  seguiré haciendo pues nuestra actividad no está dirigida solo a un público adulto.

La industria de la que formamos parte desde su lugar debe dar respuesta a una sociedad que genera demandas, necesidades y expectativas de recreación para el tiempo libre de las personas.

Nuestra actividad debe estar enfocada hacia una constante búsqueda de nuevas atracciones y juegos destinados a divertir. Esos productos y servicios son el resultado de la creatividad e innovación.

Somos parte de una industria dinámica donde lo novedoso no es la propuesta actual sino la que está por venir.

En la actualidad la propuesta comercial de un centro de entretenimientos para adultos (CEA) ya no se reduce exclusivamente a los juegos. Hoy se han integrado servicios de gastronomía y shows en vivo en la mayoría de ellos

Sin embargo el público demanda valor agregado y es necesario ofrecer otros servicios para incrementar el rendimiento cuantitativo del negocio.

La integración de los centros de entretenimientos a la hotelería es una realidad como así también su estrecho vínculo comercial con la actividad turística. Para este modelo es necesario pensar en servicios destinados a todo el grupo familiar.

Y es aquí donde radica la importancia de presentar en un show  juegos de salon (pool, billar, metegol, etc), redemption, pinball, video juegos, juegos de plaza, areas blandas, juegos de parques de diversiones, kiddies y un sinnúmero de alternativas destinadas a ofrecer entretenimiento para el tiempo libre a público de todas las edades

Siempre tengo presente que el juego recreativo es una actividad que se desarrolla en un tiempo y espacio diferente al de la vida cotidiana. Nuestra industria es creadora de esa diversidad de espacios con entretenimientos y recreación para todos.

Evolución de las HMI en slots machines

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Casinos, Gaming, Machines, NOTAS  //  Comentarios desactivados en Evolución de las HMI en slots machines

En forma general la interfaz de usuario (HMI, human machine interface) son los elementos que permiten al usuario comunicarse con una máquina e incluye todos los puntos de contacto entre el usuario y el equipo.

En el caso de las slots machines comprende los paneles de visualización y los dispositivos de comando. Le propongo hacer una rápida mirada a estos dispositivos para analizar su evolución con la incorporación de nuevas tecnologías.

Paneles de visualización

Las slots machines desde sus primeros modelos hasta la actualidad han presentado al jugador múltiples disposiciones en sus paneles de visualización

reelslotSi bien la cantidad y posición dependen del tipo de mueble (upright, slant top, multijugador).

Para comenzar el análisis podemos mencionar que en un mueble upright tradicionalmente son tres los paneles de visualización; cuya funcionalidad es la siguiente:

  • Superior: tabla de pagos e información
  • Central: campo de juego e instrucciones
  • Inferior: nombre del juego y gráfica

Originalmente solo el panel central contaba con partes reales en movimiento, tales como   múltiples rodillos mecánicos verticales u horizontales conteniendo imágenes ó naipes.

Los otros dos paneles mostraban imágenes estáticas impresas en vidrio e iluminadas por detrás con luces fijas o titilantes.

En el caso de la tabla de pagos el premio obtenido se resaltaba con luz de mayor intensidad e intermitente.

El campo de juego

En la búsqueda de nuevos modelos los primeros cambios se introdujeron en el panel del campo de juego. Algunas máquinas presentaron sistemas con proyección de imágenes ó rotación de luces que al ser controladas secuencialmente tenían como finalidad la búsqueda de reemplazar los dispositivos mecánicos por un efecto visualmente similar.

Estos esquemas finalmente evolucionaron tecnológicamente hacia sistemas de procesamiento de señales de vídeo  Para la exhibición de imágenes comenzaron con la aplicación del tubo de rayos catódicos ó CRT, continuando luego con pantallas de plasma (Plasma Display) y pantallas de cristal líquido ó LCD (liquid cristal display)

videslotEsta tecnología, por la calidad de imagen que genera, y aún sin desplazar totalmente a los equipos  con rodillos mecánicos, que continúan con gran aceptación del público, permitió la introducción de un sinnúmero de variantes en el juego tales como vídeo rodillos, vídeo poker, etc.

Los fabricantes también incorporaron pantallas del tipo alfanuméricas (de LED ó LCD) que, conteniendo información de contadores de créditos y acompañando a las pantallas de vídeo en el panel de campo de juego, complementan y facilitan la visualización de información al jugador.

Entonces, desde el punto de vista del panel que contiene al campo de juego, se podía distinguir básicamente dos tipos de modelos

  • Vídeo slot-machine (el campo de juego es una pantalla de video)
  • Mechanical – slot machine (el campo de juego necesita de mecanismos para ejecutar el juego, simples tal como rodillos mecánicos ó también mas complejos como ciertos modelos de ruletas, carreras de caballos, dados, bingo, etc.)

Sin embargo la aplicación de nuevas tecnologías como OLED (Organic Light-Emitting Diode) y TMOS (Time multiplexed optical shutter)  han  permitido disponer de pantallas para  proyección de imágenes con algunas características diferenciales respecto de las existentes. Algunas ventajas para destacar son reducido espesor (una lámina), flexibilidad (arqueables), transparencia y bajo consumo.

Estas características dan la posibilidad de superponer capas de pantallas creando un montaje que dan al observador multiplicidad de imágenes en la misma línea de vista.

La incorporación de una capa sensible al tacto (touch screen) a esta disposición multicapa crea un panel de comando y visualización con gran potencialidad de aplicación en la industria del juego.

Ello ha dado lugar a la aparición de nuevos modelos híbridos de slots que combinan dispositivos mecánicos con pantallas de vídeo y touch screen en una disposición multicapa para el campo de juego.

mlvexplo

mlvfrent

En las figuras se muestra un ejemplo de este tipo de disposición aplicado a un modelo híbrido de vídeo reel-slot machine donde, en la misma línea de vista, el jugador dispone de multiplicidad de información.

Cada pantalla es reconocida como una entidad para la electrónica de control y la imagen se administra en forma separada.

Al introducir una capa separadora entre las pantallas se obtienen efectos 3D posibles de visualizar desde distintos ángulos de visión.

También, a partir de la aplicación  de pantallas flexibles, es factible el reemplazo de los rodillos mecánicos.

Como consecuencia de la combinación de imágenes y transparencias que presentan la superposición de las diferentes capas se obtienen efectos visuales 3D  fuertemente atractivos con resultados novedosos y sorprendentes para el jugador.

Evidentemente estas tecnologías abren un sinnúmero de oportunidades para los diseñadores y fabricantes.

Tabla de pagos y gráficas del juego

Los otros paneles de visualización no fueron ajenos a los cambios pues la baja del precio en las pantallas LCD ha influido para ser incorporadas en esas posiciones.

La evolución se ha manifestado en particular con las posibilidades que brindan los desarrollos en plataformas multimedia cuya aplicación está presente en las gráficas que identifican el juego, las tablas de pago y los sistemas de jackpot.

La tendencia es reemplazar los paneles de vidrio con pantallas que permiten procesar imágenes de video ampliando la información para el jugador y facilitando la operación de la máquina en acciones como cambio de idioma ó de juegos.

Dispositivos de comando

oledbotoSon aquellos que permiten al jugador interactuar con la slot machine. Incluyen palancas, botoneras, bill  y coin acceptors, lectores de tarjetas, etc.

La aplicación de pantallas con touch screen es de aplicación generalizada en el accionamiento de comandos pero aún sin reemplazar totalmente a las botoneras.

El uso de pequeñas pantallas del tipo OLED en botoneras es una tecnología de reciente desarrollo y aún costosa pero que abre un sinnúmero de posibilidades.

En los paneles de interfaz con el usuario dedicados a player tracking  la tendencia es reemplazar los display alfanuméricos por pequeñas pantallas LCD color –  tochscreen con aplicaciones multimediales.

Estos dispositivos permiten una mejora sustancial en la comunicación con el jugador pues habilitan un medio interactivo.

Tecnologías en pantallas de imagen

Hagamos un breve repaso a las tecnologías mencionadas con la sola intención de distinguirlas sin ahondar técnicamente en su descripción.

CRT

CRT o tubo de rayos catódicos color es una ampolla de vidrio en cuyo interior están alojados tres cañones que disparan constantemente haz de electrones contra una pantalla frontal, que internamente está recubierta de fósforo (material que se ilumina al entrar en contacto con los electrones). Cada punto o píxel de la pantalla está compuesto por tres puntos de fósforo: rojo, azul y verde. Al excitar estos puntos con diferente intensidad de electrones y mediante un barrido por líneas se obtiene la imagen color.

LCD

Se trata de un sistema formado por capas conductoras transparentes y en medio moléculas de cristal líquido que al ser polarizadas rotan y tienen la capacidad de orientar la luz. En el caso de pantallas color cada cristal actúa como un obturador dejando pasar la luz o bloqueándola. Requieren luz trasera para generar imagen, cada píxel es producido por tres sub píxeles generados con filtros de color rojo, verde y azul. Se las conoce como pantallas transmisivas.

Hay de dos tipos: de matriz pasiva (requieren barrido como los CRT para generar imagen) y de matriz activa ó TFT (contienen transistores que son excitados individualmente para generar imagen)

PLASMA

La pantalla de plasma consiste en dos paneles de vidrio transparente con una delgada capa entre dichos paneles, constituida por celdas (píxeles). Cada píxel está compuesto por tres células ó sub píxeles conteniendo fósforo (rojo, verde y azul) y llenas de gas inerte. Al aplicar una corriente eléctrica, a las células individuales, el gas se ioniza (plasma) y emite rayos ultravioletas de alta frecuencia, que estimulan el fósforo de las células, haciendo que irradien el color deseado. Se las conoce como pantallas emisivas.

OLED (Organic Light-Emitting Diode)

El diodo orgánico de emisión de luz  es una tecnología basada en una variante del LED clásico, donde la capa de emisión de luz es una película de componentes orgánicos que reaccionan a una determinada estimulación eléctrica, generando y emitiendo luz.

Existen diferentes tipos de pantallas según las sustancias utilizadas: TOLED (Transparent OLED) son pantallas que pueden emitir en su cara de delante, en la de atrás, o en ambas consiguiendo ser transparentes; PLED (Polymer Light-Emitting Diodes) se basa en  polímeros que pueden aplicarse sobre un sustrato flexible muy delgado mediante una técnica tipo inkjet, etc. Tambien en esta tecnología se usan distintos métodos para la activación de pixeles: de matriz activa AMOLED (active-matrix OLED) ó de matriz pasiva PMOLED (Passive matrix OLED)

TMOS (Time multiplexed optical shutter)

Esta tecnología de visualización de imágenes controla píxeles encerrando luz lateral dentro de un sustrato y orientándola con un sistema de obturación óptica multiplexado.

La luz es inyectada desde el borde en una guía de onda fina, plana y transparente y es reflejada en los bordes espejados opuestos confinando la luz en ese sustrato como si fuera una fibra óptica. La luz escapa hacia el observador al mover una membrana altamente reflectiva y ponerla en contacto con la guía de onda. El control puntual de esta acción genera los píxeles.

Las pantallas con tecnología TMOS son intrínsecamente transparentes y cambian los colores de visualización en el área de cada píxel al cambiar secuencialmente el color de la luz inyectada lateralmente.

Esta característica secuencial de colores para formar la imagen las distingue de las tipo CRT, Plasma, LCD y  OLED donde el color de cada píxel se define por la combinación simultánea RGB.

SAGSE 2007 vista por un experto

  //   by Revista Games Magazine   //   Areas de Entretenimientos, Gaming, Machines, NOTAS, Opinión, Sistema online  //  Comentarios desactivados en SAGSE 2007 vista por un experto

UN PASEO POR LA INNOVACIÓN

En medio de la enorme cantidad y variedad de stands que caracterizó a SAGSE 2007, GAMES MAGAZINE recurrió a la mirada de un experto en la industria de los juegos de azar, para que identificara lo que, a su juicio, fueron las innovaciones más destacadas que se presentaron en la exposición

 

La décimoquinta edición de SAGSE tuvo de todo. Desde los stands de las principales empresas del sector que ofrecían productos de juego y equipamientos de sala, entre otras cosas de lo mejor de su producción para los clientes, hasta servicios de kioscos, desfiles para recrear la vista y escuchar música, área de Internet e incluso restaurantes.

A simple vista cualquier visitante de la exposición podría pasar por alto ciertas innovaciones que son consecuencia de la incorporación de tecnología en los productos de juego. Para no perder detalle de las principales novedades que llegaron a Buenos Aires, Games Magazinerecorrió cada rincón de SAGSE junto al ingeniero Gerardo Taccone, quien ademas de columnista habitual de nuestra editorial es un experto en la materia. Su ojo avizor permitió deslindar lo esencial de lo accesorio.

“En forma general, hay progresos en la calidad y presentación de los productos de juego en todos los fabricantes. Por ejemplo, es notable como las máquinas y sus juegos progresivos asociados muestran una mejora en los gráficos y en el tamaño de las pantallas. Respecto a los fabricantes nacionales, se percibe continuidad en la transformación de sus procesos productivos puestas de manifiesto en las mejoras que ofrecen sus productos. Claramente en la exposición se los ve posicionados en igualdad competitiva a nivel internacional”, cuenta Taccone.

Las calles alfombradas de la exposición convergían en el stand de Recreativo Franco, donde se exhibía un nuevo modelo de máquina de rodillos, que estarán disponibles para la instalación dentro de dos meses. “Lo interesante es el mix que hicieron entre un campo de juego tradicional, como son los rodillos mecánicos, con pantallas de video incorporando contenidos multimediales que permiten una mayor interacción con el jugador. La combinación está muy bien diseñada y definitivamente brinda mayores posibilidades a los jugadores”, analizó Taccone.

Frente a ellos, Atronic presentaba sus juegos progresivos de amplia repercusión en el mercado latinoamericano: “es una empresa muy cuidadosa en la estética de sus máquinas y extiende esa calidad a los gráficos de los slots y las animaciones de sus displays”, reflexionó el ingeniero.

La recorrida siguió por otro pabellón hasta llegar a Novomatic. La calidad de imagen y el tamaño de pantallas, sumado al diseño de los muebles, destacaban su modelo slant top: “hay que tener en cuenta el detalle que tuvo esta empresa al incorporar en este producto la posibilidad de disparo con el pie para el jugador que reconoce este modelo de mueble por la comodidad de juego que le brinda”, agregó Taccone.

A través de un pasillo, se llegaba al stand de Tango Games Group, frente a la entrada. Taccone comentó: “esta empresa nacional ofrece un completo sistema de control online al cual ha incorporado una aplicación para destacar pues busca ofrecerle un mayor cuidado al jugador”. DIDO, es un sistema de identificación biométrica que administra una cuenta asociada a cada jugador, la que es utilizada para el intercambio de créditos en cada máquina tragamonedas y permite identificar unívocamente al jugador mediante su huella digital y un pin personal.

Mediante una simple encuesta, realizada a través de una pequeña pantalla, instalada en cada puesto de juego, el jugador introduce sus parámetros para jugar y el sistema le recordará las horas de juego y que cantidad de dinero dijo él mismo que prefería gastar, aún cuando cambie de máquina: “el anonimato que mantiene el jugador es muy importante. Para el casino es anónimo pues se identifica por la huella y un pin, pero nunca se conoce su nombre. De esta forma el sistema le permite al jugador tener una evaluación de su propio juego fomentando el autocontrol”, resaltó Taccone.

Ubicados en una esquina, en el stand de Williams el orgullo giraba en torno a su producto MONOPOLY spot, que incorpora la nueva y exclusiva tecnología transmissive reels, creando una máquina de rodillos con video 3D: “los rodillos clásicos están ubicados detrás de una doble pantalla transparente LCD donde se desarrollan animaciones digitalizadas color de gran definición creando una sensación 3D a la vez que permite la visualización de los rodillos. Esta nueva tecnología fue presentada por WMS en Las Vegas el año pasado y hoy la tenemos en SAGSE para apreciarla”, relató el ingeniero.

Luego visitamos el stand de Bally. Para Taccone, esta empresa ha continuado profundizando el desarrollo de sus juegos progresivos presentando una atractiva propuestamultiniveles. También recalcó las infinitas posibilidades de interacción y servicios que es posible brindar al jugador a través de las pantallas con video multimedial controladas desde su sistema online. “al estar incorporadas a sus máquinas, demuestra que en Bally saben aprovechar el sistema online ofreciendo al usuario más entretenimiento para crear sinergia entre jugador y máquina. El jugador vive una experiencia increíble al ver jugadas de Zidane y Ronaldinho mientras juega en una máquina tradicional de rodillos. Son aportes muy positivos”, aseguró Taccone.

El recorrido siguió y las piernas ya caminaban solas. Ya huelen innovación, pero esta vez aplicada a unas de las actividades más antiguas del rubro: el bingo. En Full DimensionalEntertainment, se presentaba un sistema pensado para sortear usando su motor random interno y mostrando el resultado del sorteo en la pantalla. Las bolas que sortea también las replica en unas columnas conectadas al sorteador. La otra manera de jugar es asociado a un sistema de bingo electrónico existente, mediante un puerto paralelo tcp/ip o serial. “La jugada que determina el otro equipo, es reproducida por este . Entonces se transforma en una especie de display. Tiene incorporado un sistema de audio que “lee” la bolilla sorteada y “canta” línea y bingo cuando corresponde. Acepta la carga de sponsors y o nombre del casino o bingo mostrando animaciones”, recalcó Taccone.

Entre jugada y jugada, el sistema carga videos de sponsors o promociona otras áreas del complejo. La tecnología está pensada para ser incorporada no sólo a bingos sino a todo tipo de juegos. “Es muy grato ver como a partir de un nuevo formato en la visualización del sorteador, actualizado, atractivo y diferente se llega a una evolución. Esta empresa nacional ofrece tecnología de visualización holográfica entretenida y original para lograr un verdadero aggionarmiento de un juego tradicional como es el bingo”, sintetizó nuestro habitual columnista.

La exposición seguía, la gente recorría sus calles, disfrutaba de los tragos y los chocolates de obsequio. Mientras, se ponían al día, charlaban, intercambiaban tarjetas y dialogaban sobre futuros negocios.

El programa de fidelización

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Areas de Entretenimientos, Casinos, Gaming, Marketing, NOTAS, Sistema online  //  Comentarios desactivados en El programa de fidelización

En un sector tan competitivo como los Casinos sin lugar a dudas las empresas operadoras saben que su principal activo radica en la base de clientes.

Como consecuencia de ello la estrategia básica, clave en su accionar comercial, es lograr que los jugadores vuelvan, compren los productos y recomienden al Casino.

Constantemente hay búsqueda de mejoras en los servicios ofrecidos al jugador. El esfuerzo de todo el personal del Casino en este sentido es grande y los resultados son buenos. Las empresas operadoras de Casinos ponen mucho énfasis en la atención al cliente y logran clientes satisfechos.

Pero no es suficiente y las dudas permanecen

…  ¿los clientes volverán al Casino?… ¿lo recomendarán?

Para verlo claramente hago referencia a una frase proveniente de los profesionales del marketing:

El cliente puede estar satisfecho con el producto, 

pero puede decidir no volver a comprar la misma marca.

Y un ejemplo de ello lo tenemos en el siguiente caso

….cambió de automóvil y también cambió de marca

                        ….¡aún sintiéndose satisfecho con el modelo que tenía!

El cliente del Casino puede reaccionar en forma análoga. Entonces hay que desarrollar acciones para lograr revertir esa posible sensación de cambio.

Es necesario incentivar al jugador de alguna manera y ganar su fidelidad.

Los profesionales del marketing saben como hacerlo. En la práctica se basan en desarrollar programas, denominados Programas de Fidelización, a través de los cuales se pueden establecer relaciones más fuertes y duraderas con los clientes.

La aplicación de esta herramienta a la operación de Casinos requiere, en principio, definir la relación existente entre jugador, compra y producto.

Podemos asimilar el derecho de un jugador a participar en un juego de azar como la compra de un  producto intangible que se materializa a través de la apuesta  que él realiza.

Basándonos en ello es posible decir que el Programa de Fidelización de un Casino tiene como objetivo básico estimular la satisfacción del cliente ante la experiencia de jugar por dinero, aunque pierda ó gane en el intento.

Tradicionalmente se ponen en práctica actitudes básicas relacionadas con las políticas de atención al cliente. Seguramente el personal del Casino relacionado con la operación es capaz de reconocer la base de clientes asiduos. En consecuencia sabe cuando invitarlos con una bebida, una comida ó una entrada al show.

Ahora bien, así como la complejidad y el tamaño en la operación de juegos crecen también aumenta, en relación directa, la dificultad en detectar la necesidad de estimulo y más aún el cuantificarla para lograr satisfacción.

Entonces es necesario dotar al Programa de Fidelización de herramientas informáticas que les permita a los profesionales del marketing diseñar y poner en práctica planes promocionales sustentados en información calificada y mensurable en sus resultados.

Básicamente un programa de fidelización se asienta en los siguientes 4 componentes:

  • Plan de Comunicación

  • Estructura de Premios y Beneficios.

  • Seguimiento de la actividad del jugador.

  • Medición de los resultados.

Los sistemas informáticos de gerenciamiento para Casinos (management informatic systems) cuentan dentro de sus aplicaciones con una dedicada a la actividad de marketing destinada a facilitar la implementación de estos componentes.

En general se los denomina Módulo de Marketing. Sustentados en dispositivos de hardware y aplicaciones de software permiten la captura on line de la actividad del jugador ( créditos comprados, apuesta media, tiempo de juego, créditos ganados ó perdidos, permanencia en el Casino, frecuencia de su visita, etc).

Disponen de herramientas para la adquisición y procesamiento de la información de entrada así como la elaboración, registro y control de los resultados. Cuentan con un registro de la base de datos de clientes de gran ayuda para establecer canales de comunicación

Basándose en esta información el sistema realiza cálculos para determinar el potencial del jugador con el fin de otorgarle beneficios de acuerdo a la política de promociones establecida por la Dirección del Casino.

De esta forma el jugador ya no tiene que dejar supeditado su reconocimiento al criterio de un miembro del personal de Casino, es su actividad de juego real la que determina el beneficio al cual se hace acreedor.

Los puntos acumulados en la cuenta del jugador son canjeables a voluntad de este por los beneficios que otorga el plan de premios. Estos puntos son asignados automáticamente por el sistema y reflejan la actividad de juego del cliente.

El jugador puede consultar el estado de su cuenta en terminales con soportes de identificación en general del tipo tarjetas de banda magnética ó smart cards

En los tragamonedas, por sus características de pago, los puntos se relacionan directamente con los créditos apostados. La captura de la actividad de juego es por hardware y en modo online. La comunicación del sistema con el cliente es constante y se visualiza en un display colocado en cada tragamoneda.

La mecánica de funcionamiento, en este caso, es cuando el jugador introduce su tarjeta en el lector del tragamoneda y la mantiene allí mientras juega permitiendo al sistema adquirir información y devolverle instantáneamente el estado de su cuenta de puntos.

La situación es diferente con los juegos de mesa. Estos tienen diversidad en su plan de apuestas y pago, con diferencias en los porcentajes de ventaja de la casa según el tipo de juego. Por lo cual habrá que analizar cada juego en particular para la asignación de puntos.

Pero también es necesario considerar que la actividad de juego en mesa de un jugador no puede ser evaluada instantáneamente, por el contrario es el resultado al final de la jornada que nos dará el valor mensurable en una relación apuesta – tiempo de juego.

En lo que respecta a la captura de la información aún no existe el sistema cuyo hardware y software abarque todos los juegos de mesas y la multiplicidad de apuestas que ellos permiten.

Por ello para calcular la apuesta del promedio, el tiempo jugado y la estimación de la ganancia o pérdida del jugador se recurre al personal de la mesa quien en forma manual captura la información necesaria. Esta es introducida en el sistema al cierre de la sesión de juego y los puntos acumulados por el jugador no están disponibles en las terminales de consulta hasta el día siguiente.

He tratado de mostrar la necesidad de implementar un Programa de Fidelización y la posibilidad del uso de herramientas informáticas hoy disponibles, sin embargo su materialización requiere un análisis profundo para transformar esta inversión en beneficios para el cliente y el Casino.

La definición de un Programa de Fidelización involucra diferentes disciplinas (gerencia de sala, gerencia de marketing, gerencia de operaciones, gerente financiero y Dirección) y en su puesta en marcha se agregaran otras (gerencia de sistemas, slot manager, pit manager, gerencia de compras).

Durante el proceso no dude en recurrir a especialistas externos a su organización, obtendrá un visión profesional menos comprometida con el entorno y sustentada en experiencias anteriores. Ellos junto al equipo de profesionales de las diferentes áreas involucradas del Casino conformaran un equipo de trabajo de excelencia.

Etapas de proyecto

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Areas de Entretenimientos, NOTAS, Proyecto  //  Comentarios desactivados en Etapas de proyecto

Introducción

Todo lo realizable por el hombre comienza a partir de una idea, un hecho comunicable pero intangible en sí mismo. Es el desarrollo de esa idea y su implementación concreta, a partir de los medios disponibles, que permiten transformarla en un hecho tangible.

Cuando la idea tiene como objetivo realizar un negocio y el medio para concretarlo es la construcción de un Emprendimiento Comercial el proceso necesario para realizarlo requiere la elaboración de un proyecto.

Considero conveniente dividir un proyecto en 3 etapas que, si bien están totalmente vinculadas entre sí, responden a procesos y niveles de toma de decisión diferentes. Por lo cual el orden temporal de elaboración de las mismas es muy importante.

En cada una de las etapas se debe preparar información cuantitativa y cualitativa cuyo contenido permita gestionar el proyecto con el objetivo de alcanzar su ejecución, teniendo en cuenta que toda revisión, independientemente del momento en que se realice, afectará necesariamente a las etapas siguientes.

Para la documentación específica de obra es conveniente contar con un solo estudio proyectista durante las 3 etapas, que no necesariamente deberá realizar la dirección de obra y por supuesto no tendrá ninguna vinculación con la auditoria de obra.

Voy a desarrollar los contenidos de las 3 etapas necesarias para la concreción de un proyecto de propuesta comercial vinculado a la construcción de un Centro de Entretenimientos.

Etapa de Proyecto Conceptual

Es la etapa de análisis y diseño necesaria para transformar la idea en una Propuesta Comercial .

Permite desarrollar el concepto de diseño con el fin de alcanzar el objetivo fijado y definir los límites de inversión y plazos de ejecución que lo hacen comercialmente posible.

Durante esta etapa se realiza la búsqueda de información y se elabora la documentación necesaria que permita una evaluación primaria del negocio para constatar su viabilidad comercial.

La documentación, como resultado de un trabajo interdisciplinario, debe incluir:

  1. Información
  •  planos de ubicación geográfica
  • estudio de mercado
  • documentación técnica
  1. Concepto y visualización
  • idea rectora
  • aspecto general
  • perfil del emprendimiento
  • ambientación y tematización
  1. Plan de negocio
  • inversión
  • financiación
  • recursos
  • etorno de la inversión
  • plazos, etc.
  1. Normas legales
  • estudio de las reglamentaciones vigentes a escala municipal, provincial y nacional

Es en esta etapa que se contrata el Project Manager como responsable del gerenciamiento y dirección del proyecto y se define el Equipo Auditor de Proyecto encabezado por algún miembro de la Dirección.

 Etapa de Proyecto Básico

Es la etapa de proyecto durante la cual se elabora la documentación básica que satisfaga las exigencias técnicas, de diseño y presupuesto del proyecto conceptual.

Su contenido estará caracterizado por la singularidad y calidad que se quiere dar al Emprendimiento Comercial y que fueran definidos en la documentación de concepto y visualización.

También incluye los planos para tramitaciones municipales y de servicios basados en la documentación elaborada a partir del estudio de las normas legales vigentes.

En esta etapa de proyecto se elabora la documentación necesaria para hacer los llamados a licitación y permitir luego la contratación de los proveedores de la obra dentro de los parámetros establecidos en el plan de negocio. 

Básicamente se definen plantas, alturas, circulaciones, accesibilidad, distribución, tamaño y tipo de locales, proyecto básico de instalaciones, proyecto básico de ambientación, determinación del equipamiento, etc.

Con esta documentación se contrata la dirección de obra y el equipo auditor de obra.

Esta etapa es el momento oportuno para comenzar a definir el plan de gerenciamiento operativo pues ya se cuenta con planos, documentación y plazos que permiten hacerlo. Este incluye la determinación de recursos humanos necesarios y la elaboración de los planes de capacitación, de logística, de los procesos operativos de todas las áreas, etc.

Proyecto Ejecutivo

Elaboración de la documentación de detalle necesaria fundamentada estrictamente en el proyecto básico, con el objetivo de contratar proveedores de bienes y servicios que satisfagan los requerimientos constructivos y plazos de ejecución de obra.

Es una etapa de contratación y ejecución en la cual trabajan juntos el equipo proyectista el departamento de contrataciones,  los proveedores oferentes y la dirección de obra.

En la elaboración de documentación se realizan los cálculos definitivos de estructuras, detalle de montaje en obra, dimensionamiento, ruteo y especificaciones finales de instalaciones,  detalles constructivos y de montaje de la ambientación y/o tematización, cartelería y señalización, etc.  Se realiza la compra de equipamientos operativos y de servicio, materiales e insumos

También debe incluirse en esta etapa:

  • Los trámites de habilitación definitiva del emprendimiento y sus instalaciones.
  • Plan de marketing, estrategia de publicidad y promoción. Lanzamiento e inauguración
  • Selección, contratación y capacitación del personal

Conclusión

Esta división de un proyecto en tres etapas si bien está focalizada en la construcción de un área de entretenimiento, con todo lo abarcativo  en materia de emprendimiento comercial que hoy ello significa, no impide su aplicación a todo otro tipo realización cuyo fin sea viabilizar una idea de negocio. 

Entonces, en algunos casos más simples las etapas de proyecto básico y ejecutivo podrán combinarse en una sola y denominarla proyecto. Pero siempre será imprescindible transitar como primer paso por el Proyecto Conceptual.

Esta etapa abarca el tiempo inicial necesario para evaluar la viabilidad comercial de una idea  y planificar trazando los lineamientos generales del negocio que luego permitan proyectar, ejecutar y gestionar un emprendimiento exitoso.

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