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Sobre Burros e Ingenieros

  //   by Gerardo L. Taccone   //   NOTAS, Opinión  //  No Comments

Permitan compartir  una curiosa historia que encontré en internet. Denominada: Sobre Burros e Ingenieros .

Me vino a la memoria una historia que la contó el Ing. Robinson, un acriollado norteamericano que durante cuarenta años trajinó el país como ingeniero ferroviario. Según la misma, cuando en 1916 el Ing. Maury, norteamericano y su jefe, fue encargado del proyecto del “Trasandino del Norte” por el imposible Paso de Huayquitina y que luego se construiría cruzando por La Polvorilla como el hoy famoso “Tren de las Nubes”, él mismo había decidido que el ferrocarril no debía utilizar cremalleras, lo que limitaba las pendientes de la vía al 2,5%.

tren-de-las-nubesLlegado al lugar, Maury interrogó a los lugareños, sobre todo arrieros, sobre la posible traza. No había por entonces relevamientos fotogramétricos ni menos aún satelitales. Pronto encontró un consejero, un arriero llamado, si las memorias no mienten, Sandoval, y decidió aceptar su consejo: “hay que seguir la senda de los burros, a ellos no les gusta lo empinado y siempre van buscando el camino más plano”. Y así, el equipo de ingenieros y topógrafos relevó sendas de burros.

En algún punto, el camino daba un rodeo para pasar por la casa de un aislado poblador, innecesario para el ferrocarril, por lo que era necesario un atajo. Sandoval propuso la solución: “hay que buscar un burro de arriba, afincado adonde queremos llegar, traerlo hasta acá, tenerlo encerrado un par de días cosa que empiece a extrañar y después largarlo. Seguro va a buscar un camino apropiado”.

Puesto en práctica, Sandoval resultó efectivo y fue usado un par de veces más. En la siguiente ocasión en que se presentó la misma alternativa, partió a buscar “un burro de arriba”. Al día siguiente el baqueano dice: “no hay burro, va a tener que mandar a los ingenieros”. Y concluía Robinson su historia: “y así fue como yo fui el primer ingeniero que hizo la traza de una vía”.

Muchos años después, Landriscina popularizó una versión aligerada, en que luego de seguir el camino de los burros por algún tiempo, los ingenieros se topan con un: “No tenemos más burros, van a tener que trabajar los ingenieros” de los lugareños, lo que se traduce en: “a falta de Burro útil es un Ingeniero”, y que casi seguramente hemos escuchado de algún amigo gracioso.

burroMás allá de ella, la historia tiene otras lecturas posibles: muchas veces en problemas técnicos el uso de la experiencia o de las llamadas “tecnologías nativas” es útil y eficiente, pero cuando, el “cómo hacerlo” es desconocido, es el ingeniero, quien apelando a las herramientas de la tecnología puede “trazar el camino” factible hacia la meta deseada.

La próxima vez que oigamos el chiste propongamos un nuevo final:

 “A veces es sabio seguir el camino de los burros, pero cuando no hay burro que nos enseñe el camino es bueno tener un ingeniero a mano”

Hacia una sociedad libre de humo

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Climatización, Libre de humo, NOTAS, Opinión  //  Comentarios desactivados en Hacia una sociedad libre de humo

Son indiscutibles los perjuicios del tabaco en la salud de los seres humanos tal como lo explica la Organización Mundial de la Salud.

Es en ese sentido que, al establecer regulaciones, la sociedad mundial actual reconoce los efectos negativos que provoca en sus integrantes el consumo del tabaco.

Claramente la tendencia de las regulaciones hacia la prohibición de fumar en todos los espacios cerrados públicos y privados con acceso público tiene como fin la prevención y asistencia de la salud pública de los habitantes.

Estados y ciudades se van sumando hacia una sociedad libre de humo con leyes y reglamentaciones propias.

En algunos casos contemplan excepciones por tipo de establecimientos y comercios, en otros reglamentando superficies y espacios. También es posible encontrar casos con prerrogativas en favor de costumbres culturales y ceremonias religiosas.

Son de aplicación jurisdiccional y sus contenidos no son homogéneos creando fronteras con límites, en muchos casos físicos, muy delgados entre permisividad y prohibición.

Sin embargo la aplicación drástica de las regulaciones ha provocado sensaciones de discriminación en fumadores y no fumadores al sentirse repentinamente imposibilitados de continuar compartiendo momentos dentro de ciertos espacios cuyo uso fue habitual durante mucho tiempo. Y todo ello aún en contra de sus propias voluntades.

Evidentemente es necesaria la prohibición de fumar en espacios públicos cerrados. Pero también ineludiblemente debe atenderse a aquellos que siendo fumadores ó no fumadores al ejercer su libertad deciden por voluntad y elección propia compartir un espacio común.

En este sentido son muchos los que creen en la necesidad de impulsar una transición armoniosa hacia una sociedad libre de humo.

Para entender mas la dificultad que enfrenta el fumador es importante considerar que el tabaco está compuesto por sustancias que provocan adicción. Es decir un hábito de quien se deja dominar por el uso de alguna o algunas drogas tóxicas, según la definición de la Real Academia Española.

Entonces es lógico que, ante este estado de situación, no sea posible pensar que la finalidad de las regulaciones se alcanzará en forma intempestiva.

En respuesta a estas necesidades se han generado diversas propuestas para el desarrollo de espacios privados de uso privado destinados a la permanencia y prestación de servicios a las personas mayores de edad fumadoras y no fumadoras que por libre elección decidan asistir a los mismos.

En esta línea de pensamiento son de considerar aquellos proyectos que impulsan el uso de sistemas de purificación del aire, ventilación y todo otro tipo de dispositivos que por su acción eviten la propagación de los efectos nocivos provocados por la combustión del tabaco y tiendan a minimizar su impacto sobre las personas que, por su voluntad, permanezcan en espacios cerrados habilitados para fumar.

Están orientados a lograr las mejores condiciones ambientales sustentadas en niveles de calidad de aire posibles de auditar y certificar por instituciones reconocidas en su capacidad de evaluarlos científicamente.

En esta búsqueda se involucran científicos, proyectistas, proveedores de equipos y la industria vinculada al tratamiento del aire en su afán de dar soluciones a empresas de servicios tales como hotelería, restaurantes y casinos que se han visto impactadas en la calidad del servicio al cliente que proponen y claramente no pueden brindar en forma completa.

Nuestra Industria del Entretenimiento no es ajena a estos hechos y está claramente impactada en términos económicos por la desigualdad reglamentaria en las diversas jurisdicciones. Como así también afectada en la calidad de servicios que puede ofrecer pues ante el reclamo de los clientes se ve imposibilitada de satisfacer.

No es sencillo, pero si posible, encontrar soluciones a esta problemática contemplando la libre decisión de las personas adultas en un marco donde además de respetar voluntades se ejerza prevención en la salud pública de los habitantes.

Para lograrlo las inversiones deben estar orientadas a proyectos sustentados en bases científicas con el objetivo de alcanzar patrones de calidad ambiental que respondan a standards reconocidos internacionalmente, posibles de ser medidos y certificados por autoridades competentes.

Creo que este camino permitirá una transición armoniosa hacia una sociedad libre del humo de tabaco como así también impulsara el uso de sistemas para el tratamiento del aire cuya finalidad sea obtener calidad ambiental y no tan solo refrigerar ó calefaccionar ambientes.

SAGSE 2007 vista por un experto

  //   by Revista Games Magazine   //   Areas de Entretenimientos, Gaming, Machines, NOTAS, Opinión, Sistema online  //  Comentarios desactivados en SAGSE 2007 vista por un experto

UN PASEO POR LA INNOVACIÓN

En medio de la enorme cantidad y variedad de stands que caracterizó a SAGSE 2007, GAMES MAGAZINE recurrió a la mirada de un experto en la industria de los juegos de azar, para que identificara lo que, a su juicio, fueron las innovaciones más destacadas que se presentaron en la exposición

 

La décimoquinta edición de SAGSE tuvo de todo. Desde los stands de las principales empresas del sector que ofrecían productos de juego y equipamientos de sala, entre otras cosas de lo mejor de su producción para los clientes, hasta servicios de kioscos, desfiles para recrear la vista y escuchar música, área de Internet e incluso restaurantes.

A simple vista cualquier visitante de la exposición podría pasar por alto ciertas innovaciones que son consecuencia de la incorporación de tecnología en los productos de juego. Para no perder detalle de las principales novedades que llegaron a Buenos Aires, Games Magazinerecorrió cada rincón de SAGSE junto al ingeniero Gerardo Taccone, quien ademas de columnista habitual de nuestra editorial es un experto en la materia. Su ojo avizor permitió deslindar lo esencial de lo accesorio.

“En forma general, hay progresos en la calidad y presentación de los productos de juego en todos los fabricantes. Por ejemplo, es notable como las máquinas y sus juegos progresivos asociados muestran una mejora en los gráficos y en el tamaño de las pantallas. Respecto a los fabricantes nacionales, se percibe continuidad en la transformación de sus procesos productivos puestas de manifiesto en las mejoras que ofrecen sus productos. Claramente en la exposición se los ve posicionados en igualdad competitiva a nivel internacional”, cuenta Taccone.

Las calles alfombradas de la exposición convergían en el stand de Recreativo Franco, donde se exhibía un nuevo modelo de máquina de rodillos, que estarán disponibles para la instalación dentro de dos meses. “Lo interesante es el mix que hicieron entre un campo de juego tradicional, como son los rodillos mecánicos, con pantallas de video incorporando contenidos multimediales que permiten una mayor interacción con el jugador. La combinación está muy bien diseñada y definitivamente brinda mayores posibilidades a los jugadores”, analizó Taccone.

Frente a ellos, Atronic presentaba sus juegos progresivos de amplia repercusión en el mercado latinoamericano: “es una empresa muy cuidadosa en la estética de sus máquinas y extiende esa calidad a los gráficos de los slots y las animaciones de sus displays”, reflexionó el ingeniero.

La recorrida siguió por otro pabellón hasta llegar a Novomatic. La calidad de imagen y el tamaño de pantallas, sumado al diseño de los muebles, destacaban su modelo slant top: “hay que tener en cuenta el detalle que tuvo esta empresa al incorporar en este producto la posibilidad de disparo con el pie para el jugador que reconoce este modelo de mueble por la comodidad de juego que le brinda”, agregó Taccone.

A través de un pasillo, se llegaba al stand de Tango Games Group, frente a la entrada. Taccone comentó: “esta empresa nacional ofrece un completo sistema de control online al cual ha incorporado una aplicación para destacar pues busca ofrecerle un mayor cuidado al jugador”. DIDO, es un sistema de identificación biométrica que administra una cuenta asociada a cada jugador, la que es utilizada para el intercambio de créditos en cada máquina tragamonedas y permite identificar unívocamente al jugador mediante su huella digital y un pin personal.

Mediante una simple encuesta, realizada a través de una pequeña pantalla, instalada en cada puesto de juego, el jugador introduce sus parámetros para jugar y el sistema le recordará las horas de juego y que cantidad de dinero dijo él mismo que prefería gastar, aún cuando cambie de máquina: “el anonimato que mantiene el jugador es muy importante. Para el casino es anónimo pues se identifica por la huella y un pin, pero nunca se conoce su nombre. De esta forma el sistema le permite al jugador tener una evaluación de su propio juego fomentando el autocontrol”, resaltó Taccone.

Ubicados en una esquina, en el stand de Williams el orgullo giraba en torno a su producto MONOPOLY spot, que incorpora la nueva y exclusiva tecnología transmissive reels, creando una máquina de rodillos con video 3D: “los rodillos clásicos están ubicados detrás de una doble pantalla transparente LCD donde se desarrollan animaciones digitalizadas color de gran definición creando una sensación 3D a la vez que permite la visualización de los rodillos. Esta nueva tecnología fue presentada por WMS en Las Vegas el año pasado y hoy la tenemos en SAGSE para apreciarla”, relató el ingeniero.

Luego visitamos el stand de Bally. Para Taccone, esta empresa ha continuado profundizando el desarrollo de sus juegos progresivos presentando una atractiva propuestamultiniveles. También recalcó las infinitas posibilidades de interacción y servicios que es posible brindar al jugador a través de las pantallas con video multimedial controladas desde su sistema online. “al estar incorporadas a sus máquinas, demuestra que en Bally saben aprovechar el sistema online ofreciendo al usuario más entretenimiento para crear sinergia entre jugador y máquina. El jugador vive una experiencia increíble al ver jugadas de Zidane y Ronaldinho mientras juega en una máquina tradicional de rodillos. Son aportes muy positivos”, aseguró Taccone.

El recorrido siguió y las piernas ya caminaban solas. Ya huelen innovación, pero esta vez aplicada a unas de las actividades más antiguas del rubro: el bingo. En Full DimensionalEntertainment, se presentaba un sistema pensado para sortear usando su motor random interno y mostrando el resultado del sorteo en la pantalla. Las bolas que sortea también las replica en unas columnas conectadas al sorteador. La otra manera de jugar es asociado a un sistema de bingo electrónico existente, mediante un puerto paralelo tcp/ip o serial. “La jugada que determina el otro equipo, es reproducida por este . Entonces se transforma en una especie de display. Tiene incorporado un sistema de audio que “lee” la bolilla sorteada y “canta” línea y bingo cuando corresponde. Acepta la carga de sponsors y o nombre del casino o bingo mostrando animaciones”, recalcó Taccone.

Entre jugada y jugada, el sistema carga videos de sponsors o promociona otras áreas del complejo. La tecnología está pensada para ser incorporada no sólo a bingos sino a todo tipo de juegos. “Es muy grato ver como a partir de un nuevo formato en la visualización del sorteador, actualizado, atractivo y diferente se llega a una evolución. Esta empresa nacional ofrece tecnología de visualización holográfica entretenida y original para lograr un verdadero aggionarmiento de un juego tradicional como es el bingo”, sintetizó nuestro habitual columnista.

La exposición seguía, la gente recorría sus calles, disfrutaba de los tragos y los chocolates de obsequio. Mientras, se ponían al día, charlaban, intercambiaban tarjetas y dialogaban sobre futuros negocios.

Máquinas automáticas del siglo XIX

La búsqueda de los orígenes de las cosas que nos rodean es una interesante inquietud. Ademas de satisfacer la curiosidad de cuando y para que fueron creadas permite observar su evolución en el tiempo con el fin de ponderar su real utilidad y evaluar si este desarrollo continuará en el futuro.

En  nuestra actividad, la Industria del Entretenimiento, es muy grande la variedad de máquinas automáticas disponibles. Comencemos con dos tipos de máquinas recreativas interesantes de considerar:  pinball y  video game.

Ambas  no son el resultado de un descubrimiento sino mas bien de una evolución.la confluencia de una serie de líneas de investigación que se remontan a décadas e incluso siglos atrás, cuyo objetivo fundamental es proponer constantemente nuevos entretenimientos para complacer a las personas durante su tiempo libre.

El resultado evolutivo de estas máquinas es consecuencia de dos acciones. El uso de los recursos tecnológicos disponibles al momento de la creación de cada nuevo modelo y la confluencia de una serie de líneas de investigación, que se remontan a décadas e incluso siglos atrás, cuyo objetivo fundamental es proponer constantemente nuevos entretenimientos para complacer a las personas durante su tiempo libre.

Bagatelle (1931)

Los antecesores primitivos de los pinball eran unos juegos denominados ¨bagatelle¨. Estaban constituidos por una tabla inclinada en cuya superficie había hoyos, postes, campanitas y puertas. Por este campo de juego se deslizaban bolas que al ser embocadas permitían obtener puntos. 

Este tipo de juego se explotaba comercialmente en las ferias. Tambien se usaba en los ¨parlor¨; una sala en las casas particulares destinada a recibir visitas, leer y disfrutar de otros entretenimientos, similar al playroom de nuestra época.

 Como padre del pinball se lo reconoce al Sr. Montague Redgrave quien en los documentos de su presentación, fechada  el 30 de mayo de 1871, para obtener una patente decía: ¨Hago saber que yo, Montague Redgrave, de Cincinnati, en el condado de Hamilton y el Estado de Ohio, he inventado un nuevo y Improved Parlor Bagatelle . . . . . En otras palabras decía que comunicaba la creación de un bagatelle mejorado. 

Improved Parlor Bagatelle

 

La innovación consistía en posicionar el campo de juego del bagatelle sobre un lado, mientras  en el otro lado había un canal de lanzamiento de la bola.

Esta se impulsaba al ser impactada por un vástago que se desplazaba velozmente guiado por bujes, y cuya energía la obtenía de la compresión de un resorte siendo su posterior liberación producto de la acción manual del jugador. 

 De esta forma la bola ingresaba al campo de   juego por su parte superior y debido a la inclinación del tablero se desplazaba por gravedad en un recorrido aleatorio hacia la parte inferior impactando  en su camino con postes, atravezando puertas y haciendo sonar campanitas (primitiva forma del bumper).

Este fue el pinball del siglo XIX. Similar al Baffle Ball de David Gottlieb quien, 60 años despues de la patente del Sr. Redgrave, dió comienzo a la manía del pinball con ese modelo que daba 7 bolas por un centavo en plena época de la gran depresión.

Era una máquina tipo counter top totalmente mecánica sin flipper.

Parlor Bagatelle

En octubre de 1947 aparece el primer pinball con flippers (3 pares) Humpty Dumpty fabricado por Gottlieb Co. Estos pateadores eran accionados por voluntad del jugador con lo cual se transformó el pinball en una máquina de habilidad y destreza tomando la forma mas parecida a los modelos conocidos actualmente.  

En el caso del videogame su origen es la imagen en movimiento.

Complacer el ojo humano con novedades fue el objetivo universal de hombres del espectáculo, artistas y fabricantes de juguetes desde tiempos remotos. Así, con el fin de captar imágenes en movimiento para  luego poder proyectarlas, hay un largo camino recorrido por la humanidad.

El inmediato predecesor de la televisión es sin duda alguna el cine. Y es en sus orígenes donde encontré  el que,  a mi juicio, es el video game del siglo XIX.

Kinetoscopio

Se llamaba Kinetoscopio y era un visor montado en una caja de madera vertical conteniendo una serie de bobinas sobre las que corrían 14 metros de película en un bucle continuo. La película en constante movimiento pasaba  por una lámpara eléctrica y por debajo de un cristal magnificador colocado en la parte superior de la caja de madera. Entre la lámpara y la pelícual se encontraba un obturador de disco rotatorio perforado con una estrecha ranura, se iluminaba cada fotograma tan brevemente que congelaba el movimiento de la película, ofreciendo al ojo humano unas 40 imágenes por segundo. 

La máquina se ponía en movimiento echando una moneda para activar el motor eléctrico y ofrecía un show de aproximadamente 20 segundos de duración. Fue patentada por Thomas Alva Edison el 24 de agosto de 1891.

El primer salón kinetoscope se abrió en Nueva York el 14 de abril de 1894.Contaba con 10 máquinas cada una de las cuales mostraba un tema distinto. Por ejemplo un forzudo, un combate de lucha libre, una barbería, danzas escocesas y un número de trapecio. Hacia fines de 1894 había salones de kinetoscopio abiertos en toda América del Norte y Europa. En total se vendieron unas mil máquinas antes de comenzar a decaer su popularidad.

Salón con kinetoscopio y tiro al blanco (1900)

La Industria del Entretenimiento abarca diversas actividades una de las cuales es brindar servicios. Un claro ejemplo de ello es el expendio automático de bebidas y alimentos. 

Y lo rescato en esta nota porque si bien es sorprendente la cantidad de soluciones tecnológicas implementadas para fabricar máquinas automáticas  en el siglo de la revolución industrial, no menos sorprendentes son las propuestas de aplicación comercial. Dos imágenes valen mas que mil palabras.      

Durante el siglo XIX tuvo origen el desarrollo de las máquinas automáticas. Resistidas al principio, al cabo de un tiempo y con la familiarización del gran público con las nuevas tecnologías, comenzaron a jugar un rol importante en la vida cotidiana logrando ocupar un espacio irreemplazable en la sociedad actual.

Podemos concluir que la evolución de las máquinas automáticas hasta nuestros días asegura un sostenido y constante desarrollo para el futuro.

 

 

La computación en 1994…

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Internet, NOTAS, Opinión, TIC  //  No Comments

 La computadora y el desafío de la próxima década

Nota escrita en 1994

El gran impacto de la computadora en la educación seguramente provocará  cambios profundos en los sistemas educativos, pues no solo afectará la calidad y cantidad de  la información a manejar sino también la forma de manejarla.

                        La innovación tecnológica provocada por la computación es tan importante que solo es comparable a los grandes inventos que hicieron posibles los mayores avances culturales de la humanidad. Aquellas antiguas civilizaciones que adoptaron la escritura como medio de mantener y transmitir información son las que perduraron en el tiempo. En particular griegos y romanos de cuyas culturas somos herederos directos.

Hoy la electrónica digital permite, a través de la computación, almacenar y manejar información que en cantidad y velocidad hubiera sido impensable tan solo hace 15 años atrás.

                        Así como la escritura permitió el acceso de todo el mundo a la información y no que esta solo sea privativa de especialistas, la revolución provocada por la introducción de las computadoras personales en la década del 80 permitió que la computación, anteriormente restringida solo a grandes sistemas manejados por especialistas encerrados en una jaula de cristal con temperatura y humedad controladas, pasara a ser una herramienta de productividad accesible a todo individuo.

                        Esto provocó el gran cambio en las estructuras comerciales. Hoy día es impensable una industria ó un comercio no manejado por un sistema de computación. Aún más, día a día se introducen sistemas estandarizados basados en microprocesadores de aplicaciones específicas y únicas ( cajeros automáticos, cajas automáticas en supermercados, lectoras por código de barras, etc..

                        Estos profundos cambios hoy nos parecen algo cotidiano. Si los trasladamos a la educación y en especial al sistema educativo, rápidamente nos llevará a reflexionar en la gran transformación cultural que traerá aparejada.

Solo basta pensar. La computación permitirá a gente de cualquier edad acceder a información sobre el tema de su interés con gran rapidez y desde su lugar de permanencia habitual, brindando de esta manera una poderosa y cómoda ayuda en el aprendizaje.

                        Un mayor acceso de la gente a las máquinas de computación será consecuencia natural de la fuerte competencia entre fabricantes. Los precios de los equipos caen día a día permitiendo el aumento del número de usuarios. Como consecuencia inmediata surge una mayor demanda de software para satisfacer las muy diversas necesidades de ese mercado.

                        Una de esas necesidades es el acceso a información que permiten al individuo desarrollarse en nuevos temas de su interés ó perfeccionarse en los que ya domina. Hoy  hay ofrecimientos de CD, que almacenan una enciclopedia ilustrada completa de 21 volúmenes; ó todos los trabajos de Williams Shakespeare incluyendo sus poemas, canciones y sonetos; ó una cronología de los grandes eventos de la humanidad; ó un atlas completo del mundo; ó la versión completa de la Biblia; etc. A ellos debemos agregar software para traducción y escritura en distintos idiomas inglés, castellano, francés, italiano, etc.

                        La gran difusión de estas herramientas de aprendizaje se hará paso a paso en ésta década en la medida que se den las condiciones básicas de un fácil acceso individual ( independiente y sumado al esfuerzo de de las instituciones educativas) a las máquinas de computación, de un sostenido crecimiento en la oferta de nuevos paquetes de software y del interés que esta nueva disciplina despierte en los individuos.

                        Las dos primeras se están dando ya, la tercera será una consecuencia de la habilidad de los fabricantes e investigadores por acercar más y más gente  a los sistemas de computación. Internet y el correo electrónico recién están comenzando a difundirse en forma masiva y jugarán un papel importante en el futuro.

En este punto en particular yo creo que una forma de atraer el interés del individuo es a  través del entretenimiento. O sea  inducir el aprendizaje por medio del entretenimiento ó hacer entretenimientos que sean educativos. Este es el gran desafío de la próxima década y pienso que nuestra actividad no estará ajena a estos cambios.