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Online games and bets – Virtual casinos

Technological advances introduced in mobile devices have generated changes in consumers’ behavior. This movement is part of our lives and, through these devices, access to information now also moves with us.

Ubiquitous access to information

Technological advances introduced in mobile devices have generated changes in consumers’ behavior. This movement is part of our lives and, through these devices, access to information now also moves with us.

UbicuidadThe user’s multimedia experience through the transmission of online data, social networks, chats, emails, etc., is obtained through ubiquitous access to the service .In other words, it is available to everyone, from any place at any time and on any device.

In a report published on February 14, 2012, Cisco Company said that “At the end of 2012, the number of mobile devices (Smart phones, tablets, notebooks, etc.) connected to the internet will be superior to the number of people on Earth, and by 2016 there will be 1.4 million mobile devices per person.”

Technological advances of mobile devices and growth in the range of services and applications are the driving forces behind the development of mobile communications that enable more users to access information and knowledge about society; a society hungry for interconnecting, communicating and sharing.

The Entertainment industry is part of this technological evolution.

Online games of all kinds are available on websites, social networks and mobile telephones with free or paid access. This provides customers an experience that, besides just allowing them to enjoy their free time, also inspires them to enjoy the games again and again.

Online and Mobile Casinos

The development of games of chance with online bets, included exclusively within the segment of games for adults, has enabled the creation of electronic casinos accessible from anywhere, through smart electronic devices connected to mobile phone networks or the internet.

play-online-nowClearly, betting and games of chance are no longer may only be enjoyed exclusively in their physical locations, as they have now have the characteristics services with ubiquitous access. This evolution we are experiencing today is a paradigmatic reality based on recent numbers published by the biggest worldwide operators.

It is possible to distinguish two types of sites in cyberspace, Online Casinos and MobileCasinos, both of which offer games of chance with online bets. The difference between them, from a technical point of view, basically lies in the type of electronic device the applications’ SW requires, and therefore, the type of browser through which the access to the site is obtained.

Online Casino

Virtual casinos on Internet offer players the chance to play and bet on games of chance through devices connected to Internet.
The access is through the web browser application that interprets the HTML Code, in which web pages are written, to show images, play sounds and enable the user to interact with the content of the site. They appeared in the 90’s with a great evolution nowadays in the quality of their proposals and services to the player.

Mobile Casino 

Mobile casinos are virtual casinos accessible from the mobile telephone newtork, which offer the players the chance to play and bet on games of chance through cell phones.

The access to the site is performed through the microbrowser application, a web  browser designed for mobile devices.

The application is developed to show content (WAP, XHTML, WML, i-mode HTML) in small displays, to be installed in devices with slow memory RAM capacity and executed with a small keyboard.

Games and services are similar to the Online Casino. In general, they are simplified to enable its use in most cell phones.

Games

The most popular games offered by the best casinos in Las Vegas or Europe are already available on the cyberspace to play and gamble on Online and Mobile Casinos. These offer traditional slots and video poker, games of chance such as roulette, poker, baccarat and blackjack, and horse and greyhound races called Racing Games.

juegos-on-lineThere are also sites called Betting Sports which admit bets on sports events. A special feature offered by several sites are mobile bets called Live Betting. It enables bets on sports games while action is being developed, it means that sports fans can bet from their phone while they are watching the match.  Besides, some companies offer applications for Live Games, with real table games with croupier, making the online bet a casino live game experience.

Although online bets introduced new ways to play, the mobile technology adds a new level of interaction to classic casino games which was not possible years ago. Such is the case of Mobile Bingo.  Although it does not offer the same social interaction than in bingo halls, fans can download Mobile Bingo games on their telephones, and participate whenever and wherever they want.

Providers of gaming software

There are many sites that offer online games and bets, however, not all of them have their own software. Besides, not all the game softwares are secure.

Most online casinos but gaming licenses to software provides, and the most reliable software manufacturers are very careful with the control of their licenses, because they know that their final customer is the community of games and their prestige goes hand in hand with online gaming operators.

There are currently several software gaming developers that offer games for Online Casinos and also for Mobile Casinos. Each developer has its own group of casino games, some of them use a technology that does not require to download the game on the device, while others develop applications that must be downloaded to be able to play. The evolution of the activity is so important that new competitors have appeared.

Traditional slot machine manufacturers have started to expand on online regulated markets for more than a decade, and in the last 7 years on the market for games for mobile devices.  In general, they did it through the acquisition of small and medium companies dedicated to develop online games, transforming them in subsidiaries, to offer their customers, who are operators of traditional casinos, new modalities of games of chance with bets.

Telephone models supported by Casino Mobile

As I have mentioned, there are several companies specialized on manufacturing software for Mobile Casino.

movilesSome of them are dedicated to develop games that operate on WAP phones, while others are also specialized on games of chance for different operating systems (Symbian-Nokia, Windows Mobile de Microsoft,  Android de Google Inc., iOS de Apple Inc. and BlackBerry de RIM Ltd.) that the current models of mobile smart phones have. So, when choosing a Mobile Casino, it is important for the user to verify if games offered by the site operate on the telephone model they are using.

The telephones that just admit WAP technology have casinos available on WAP, Smartphone type (Apple, BlackBerry, Android, etc) and tablets can operate casino games from WAP and HTML sites, improving the user experience with bigger displays, and, in some cases, touchscreen.

Access to casinos and bets

The registration as player and the opening of an account is a simple process to be made from the mobile device.

Online and mobile gaming sites count with a downlink where you have to put the mane, address and answer a few other general identification questions to register the account.

After verifying that is an adult, a mandatory requirement to be habilitated to operate legally, the player will have to register his credit card and make a small deposit (the limit depends on every casino in particular).

Once the customer requirements have been met, the customer already has the money in his account available to bet on his favourite game from his mobile device.

To download the games on the mobile device, the player has to enter the link on the principal menu and select the “games” tab, search for the game he wished to play, select it and, in a short period, he will be playing that game and betting for money from wherever the player is located.

El sistema on line en la Provincia de Buenos Aires

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Casinos, Machines, NOTAS, Sistema online  //  Comentarios desactivados en El sistema on line en la Provincia de Buenos Aires

1.1         Un poco de historia

En la década del 90 se produce un cambio importante en la legislación de los juegos de azar. Su regulación y control pasa de la órbita del Estado Nacional a los Estados Provinciales.

En la Provincia de Buenos Aires se producen a nivel normativo dos hechos significativos relacionados con los juegos de azar.

El primero es que se mantiene el artículo 37 de la Constitución Provincial dentro del cual se expresa:

La Provincia se reserva, como derecho no delegado al Estado Federal, la administración y explotación de todos los casinos y salas de juegos relativas a los mismos, existentes o a crearse; en tal sentido esta Constitución no admite la privatización o concesión de la banca estatal a través de ninguna forma jurídica.

Por el cual el Estado Provincial mantiene la banca estatal en todo tipo de juego bancado que explote y se reserva en forma exclusiva la explotación de los casinos y los juegos de azar bancados que en ellos se desarrollen (comúnmente denominados juegos de paño tales como ruleta, dados, cartas, etc.)

El segundo es la sanción de la ley 11.018 que permitió el funcionamiento y  explotación de juegos de azar denominado lotería familiar, lotería familiar gigante ó Bingo en como máximo 32 Distritos ó Partidos bonaerenses (la provincia tiene en total 135 partidos). Que aparece como consecuencia de la crisis judicial de los 80 con la prohibición de operar salas de Bingo con  licencias municipales Hoy hay autorizados un total de 46 salas de Bingo en la Provincia de Buenos Aires, es decir que en los distritos autorizados algunos tienen más de una sala instalada pues esa ley no lo impedía.

De estos dos hechos surge  que el organismo de aplicación de la ley puede concesionar a Entidades de Bien Público la explotación de juegos de azar no bancados. El juego de Bingo y las máquinas tragamonedas entran dentro de esta caracterización ya que el monto para pago de premios se realiza en función de lo recaudado. A su vez la ley autoriza a que las entidades puedan hacer convenios de explotación con terceros que deben ser aprobados por el Organismo de Aplicación.

Es así como el sector privado desde principios de los 90 explota como tercero la concesión de salas de Bingo tradicional bajo la normativa provincial. A mediados de los 90,  tras una serie de idas y vueltas con cambios en la regulación, se introducen en estos establecimientos la explotación de máquinas electrónicas de juegos de azar.

Cabe destacar que la explotación de este tipo de máquinas en los Casinos Provinciales fue concesionada por el IPLYC en los 90 y su regulación es independiente de la regulación que afecta a los Bingos.

A partir de 1998 son finalmente autorizadas en el marco de la ley 11018 y a través de las resoluciones 407/98 y 2588/98, se establece el pago de un canon fijo por máquina que fue variando en valor y modalidad.

Esta situación totalmente cambiante, sensiblemente desigualitaria para las arcas del Estado Provincial, inicia su crisis a finales de los 90. Comienzan a aparecer desde el organismo de control ciertas propuestas para instalar un sistema de control online en las máquinas tragamonedas. Resistido y controversial provoca sucesivos cambios en la política gubernamental manifestada a través del organismo de control con consecuencias internas y externas.

En el año 2001 funcionaban oficialmente en las salas de Bingo aproximadamente 2.000 máquinas que pagaban un canon al Estado Provincial. La situación llevó a una crisis tal que produjo a fines del 2001 la sanción en la legislatura provincial la ley 12792:

Artículo 1°.- Suspéndase en todo el territorio de la Provincia de Buenos Aires el funcionamiento de Máquinas electrónicas de juego de Azar  automatizados, con excepción de las autorizadas por la Ley 11.536 y sus modificatorias, hasta tanto se dicte la Ley que regule su funcionamiento.

Esa acción empeoró aún más la situación pues las entidades titulares de las concesiones,  los terceros contratantes (operadores) y los trabajadores recurrieron a la justicia solicitando recurso de amparo. Algunos magistrados dictaron medidas cautelares y se mantuvieron las salas de Bingo y las máquinas funcionando. Esta ley tuvo poca vida ya que ponía al Estado en una situación de desamparo ante posibles reclamos de indemnizaciones. Evidentemente el desconocimiento de la actividad  por parte de los legisladores los llevó a transitar por caminos impensados con consecuencias imprevisibles.

Como consecuencia de la profunda crisis nacional que atravesó la Argentina a fines del 2001 se produjeron cambios políticos a principio del 2002 tanto en el orden nacional como en el Provincial. En este nuevo escenario la conducción del gobierno provincial decide dar solución al problema planteado en los Bingos. Para ello el Gobernador Felipe Solá en Junio de 2002 dicta el decreto de necesidad y urgencia 1372/02, previamente sustentado por un acuerdo con los operadores para evitar recusaciones. Donde se derogan los artículos 1 y 3 de la controvertida ley 12792.

Ese  decreto es una  norma específica para la actividad de los Bingos que modifica la modalidad de percepción de un canon fijo por un porcentual sobre la utilidad bruta producida:

Artículo 3 º. – Las utilidades brutas producidas por dichas Máquinas se distribuirán de la siguiente forma: a) 34 % para el Estado Provincial, suma que será distribuida conforme lo determine el Organismo de Aplicación de la Ley 11.018, entre Organismos Públicos, Entes descentralizados, Autárquicos y Municipalidades. b) 66 % a las Salas de Bingo. Con dicho porcentaje la Entidad de Bien Público, titular de la Sala, deberá convenir con el tercero contratante no pudiendo percibir, un monto inferior al 1 % del beneficio económico obtenido. Se entiende por utilidad bruta la diferencia entre el importe correspondiente al monto total ingresado y el importe abonado en concepto de premios por cada Máquina.

Estableciendo como medio de control un sistema de verificación en tiempo real:

Artículo 5 º. – Establécese un plazo de 120 días a partir de la publicación del presente, para la puesta en funcionamiento del sistema de verificación en tiempo real para la aplicación del artículo 3º.

Fijando además el número máximo de máquinas por sala (una por cada 2 puestos de juego de Bingo),  la cantidad mínima de puestos laborales (un puesto laboral por máquina autorizada) y como máximo una sala por distrito sin perjuicio de las salas ya habilitadas según ley 11018

Adicionalmente, el 17 de marzo de 2003,  el IPLYC (Instituto Provincial de Loterías y Casinos de la Provincia de Buenos Aires) pública la resolución 928-03 que aprueba y describe el Reglamento de Máquinas Electrónicas de Juegos de Azar Automatizadas. En este se incluyen estándares tecnológicos para ser aplicados al sistema de control y monitoreo en tiempo real de las máquinas.

1.2         El Sistema de Control en tiempo real

A través del Sistema de Control en Tiempo Real el IPLYC controla, desde hace 10 años (se cumplieron en diciembre de 2012),  el producido de las máquinas tragamonedas (legalmente denominadas máquinas electrónicas de juegos de azar) que están instaladas en las salas de Bingo de la provincia de Buenos Aires.

El sistema permite,  en forma remota,  monitorear y almacenar en tiempo real los contadores y eventos (una larga lista tales como aperturas de puertas, pagos manuales, atasco de billetes, etc.) ocurridos en cada máquina electrónica de azar durante las 24 horas del día los 365 días del año.

Con esta información se controla la utilidad bruta producida por cada una de ellas. Entendiendo por utilidad bruta, producido  ó win el monto que resulta de la diferencia entre los ingresos provenientes de las partidas jugadas y las sumas destinada al pago de premios).

La información es transmitida en forma directa desde redes LAN, establecidas una en cada sala de bingo, que se concentra a través de una red WAN en un nodo central establecido en el Centro de Operaciones Bingos Online (COBO) dependiente del IPLYC y ubicado en la ciudad de La Plata.

La base de datos allí establecida permite contrastar la recaudación diaria de cada sala de tragamonedas con la declaración jurada emitida por el operador. Al mismo tiempo se controla on line los eventos de cada máquina pudiendo sacar fuera de servicio máquinas en forma remota ante eventos ó circunstancias que las pongan fuera de normativa.

El correcto funcionamiento del sistema en todas sus instancias es auditado por la Universidad Nacional de La Plata (UNLP)

1.3         La experiencia durante la instalación del sistema

Mi incursión profesional en los Sistemas de Gerenciamiento on line (MIS, management informatics systems) para casinos comienza en el año 1998. Estuvo sustentada en experiencias previas con sistemas de gestión para áreas de entretenimiento familiar. Ambos casos estuvieron vinculados a mi desempeño como Gerente de Ingeniería en el proyecto y construcción de áreas de entretenimiento.

En Latinoamérica había comenzado el interés por la implementación de los MIS. Las empresas de origen extranjero que los tenían comenzaron a ofrecerlos a grandes operadores de tragamonedas y algunas empresas de origen local comenzaron sus desarrollos propios. Era un mercado incipiente pero aún inmaduro.

Si bien desde  fines de 1999 y hasta principios del 2001 participé en la presentación de propuestas tecnológicas, que daban respuestas a necesidades de los organismos reguladores para el control en tiempo real de la operación de tragamonedas, ciertamente no existía una definición clara desde estos organismos de control como implementar un MIS. Claramente había un desconocimiento de esas tecnologías y sus alcances de aplicación.

En el año 2002 hay un  fuerte cambio regulatorio en la provincia de Buenos Aires que provoca una demanda inmediata.

El 14 de junio de 2002 el Poder Ejecutivo de la Provincia de Buenos Aires mediante Decreto de Necesidad y Urgencia 1372/2002 autorizó el funcionamiento de Máquinas Electrónicas de Juegos de Azar Automatizadas en las salas de bingo habilitadas en la provincia de Buenos Aires,  ordenó la interconexión de las mismas a un sistema de control en tiempo real, y determinó el plazo de 120 días hábiles para la puesta en funcionamiento del sistema.

En este escenario y en la primera etapa del proyecto mi Estudio de Ingeniería, EQUISER, fue contratado por Codere para la instalación del hardware y la red LAN de máquinas en 8 salas de Bingo (La Plata, San Miguel, Temperley, Lanús y 4 salas en mar del Plata) del sistema Galaxy desarrollado por la empresa francesa Mónaco Informatic Systems – MIS.

Los 120 días hábiles incluían el proceso de contratación de las empresas involucradas, las compras de los materiales y el envío de los mismos desde origen. En definitiva dispusimos solo de 10 días corridos para realizar nuestro trabajo de instalación en 734 máquinas que estaban en  operación en 8 lugares diferentes, muy distantes entre sí y en los horarios en que la sala estaba cerrada al público. Para la tarea se emplearon 2 ingenieros y 14 técnicos especializados en la instalación en redes Ethernet, separados en 2 equipos y el proyecto estuvo bajo mi supervisión como Project Manager y responsable técnico.

Luego para la etapa de instalación de software, ajustes y entrenamiento del personal de de IPLYC y Codere fui contratado por MIS como Project Manager. Ello dio mi continuidad profesional vinculada al proyecto lo cual me permitió conocerlo en todas sus instancias iniciales y las de consolidación.

La magnitud del proyecto y los plazos exiguos fueron sumamente exigentes para todas las personas involucradas en el proyecto. Tuvieron que  desempeñarse bajo presión para alcanzar la implementación de un producto que controlaba 44 bingos con 5 proveedores de sistemas diferentes, realizar el montaje del centro de datos, implementar las redes LAN y WAN, etc.

El objetivo era claro y tal como estaba pactado el 6 de diciembre de 2002 se conectó el sistema de control online al centro de datos del IPLYC.

Los plazos se cumplieron en tiempo y forma siendo ello posible gracias al espíritu de colaboración que en todo momento existió en la voluntad de los involucrados: personal del Estado Provincial, de los operadores y empresas de servicios.

Luego continuó el trabajo con la etapa de ajustes, verificación y estabilización de cada uno de los sistemas.

Después de la puesta en marcha del sistema el incremento del parque de máquinas en las salas de Bingo (aproximadamente 6000 en 2003,  9000 en 2005, etc.) fue constante y siguió creciendo en proporción a la ampliación autorizada de los puestos de bingo.

1.4         Conclusiones

Con la instalación del sistema de control en tiempo real algunos de los beneficios tangibles alcanzados son:

  • Incremento en la recaudación fiscal (2,5 millones de pesos en 2001 bajo el régimen de canon; 418 millones de pesos en 2005; 1490 millones de pesos en 2010; 2175 millones de pesos en 2011).
  • El Estado dejó de tener un rol pasivo para tener un papel activo en la acciones de auditoría y control
  • Transmitió al operador seguridad jurídica que le ha permitido encarar mayores inversiones.
  • Da completa transparencia en la operación de las máquinas electrónicas de juego de azar, con específico destino del total de lo producido. El incremento fiscal se canaliza en los presupuestos gubernamentales de acción social, salud, educación y seguridad
  • También las entidades de bien público se han visto beneficiadas pues reciben entre el 1 y el 6 % del producido de cada sala tal como fija la normativa
  • La norma instaló mejoras tecnológicas y de procedimientos en el IPLYC, generando altos niveles de capacitación en los recursos humanos.
  • El proyecto se realizó en forma conjunta con personal del IPLYC, de las empresas involucradas  y  con el aporte económico de todos los licenciatarios (terceros contratantes) de juego implicados en la medida. Sin aporte económico del Estado Provincial.
  • Luego se agregaron sistemas de complementación como el de CCTV que permiten una mayor eficacia en las rutinas de auditoría y control
  • La intervención de la UNLP (Universidad Nacional de la Plata) como auditor del sistema jerarquiza el proyecto a través de sus profesionales y da seguridad en las inspecciones.

También es necesario listar debilidades de un modelo aún incompleto:

  • El proyecto fue concebido para satisfacer pura y exclusivamente requerimientos del IPLYC sin tener en cuenta las soluciones que los sistemas podían incluir cubriendo necesidades operativas del operador y mejoras en el servicio al cliente.
  • Su aplicación quedó circunscripta a tragamonedas instaladas en los Bingos, sin extender los beneficios de control  y auditoría a las tragamonedas instaladas en los casinos provinciales, como así también en una instancia superior a los juegos de paño.
  •  No se actualizó en su concepción tecnológica, ni se profundizó el modelo de auditoría y control.
  • Faltan políticas de homologación que, sustentadas en estándares técnicos, permitan la certificación de aptitud de los productos de juego.
  • No hay registros de trazabilidad de las máquinas tragamonedas por lo cual es incierto su  origen de usada ó nueva y su destino final al ser sacadas de servicio.

Quiero hacer algunas observaciones adicionales que si bien no están directamente vinculadas al proyecto surgen como observaciones de consecuencias involucradas al mismo.

El proyecto surge como consecuencia de un decreto de necesidad y urgencia. Una práctica instalada en la dirigencia política de nuestro país que pareciera no tener capacidad de trabajar en planes concretos a mediano y largo plazo, actuando intempestivamente cuando las cosas hacen crisis a través de soluciones urgentes que tildadas de necesarias no siempre resultan exitosas.

En el caso que estamos analizando el resultado fue exitoso, sin embargo frente a los nuevos desafíos tecnológicos hay cierta pasividad manifiesta que hace temer nuevamente el transitar por caminos sinuosos con declaraciones grandilocuentes por parte de grandes manejadores de la palabra pero poco conocimiento de la industria del entretenimiento.

Internet, la TV digital y los dispositivos inteligentes son nuevos e incipientes desafíos para los organismos de control. Son tecnologías que requieren acciones conjuntas pues frente a la instantaneidad y la ubicuidad no basta con la acción solitaria en un territorio provincial sin perjudicar otros intereses e implementando mecanismos de control ineficientes.

También es de mencionar que, un modelo exitoso en su recaudación y transparencia, no haya sido imitado por algunos otros estados provinciales. Sí es de reconocer que ha sido modelo de consulta por algunos organismos de control nacionales y extranjeros. Es que considero importante tener a nivel Nacional estadísticas que permitan evaluar la evolución de los juegos de azar en todas sus manifestaciones. Los sistemas informáticos aplicados a los juegos de azar lo permiten.

Por último quiero reiterar que deberían implementarse medidas que incentiven la participación de la industria nacional y la radicación de empresas extranjeras dispuestas a desarrollar y producir en el país para la industria del entretenimiento. El proyecto muestra un caso de éxito cuando se trabaja en forma mancomunada y con objetivos claros.

Gestión y control de Juegos de Azar en tiempo real

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Nuevas tecnologías al servicio del Estado

Dentro de la industria del entretenimiento el juego por dinero es una actividad que, aplicando el uso de nuevas tecnologías, se ha vuelto altamente competitiva y rápidamente cambiante  en lo que hace a la oferta de productos.

Sin embargo la explotación comercial de nuevas modalidades de juego muchas veces se dificulta pues las normativas que los regulan y la fuerza de su aplicación no son uniformes para todos los países. Mas aún, son diferentes dentro de las propias jurisdicciones internas de los Estados, provincias ó territorios que lo componen.

Pero a su vez, claramente son esas reglas jurídicas el medio con que cuentan los Estados para garantizar protección al patrimonio de los apostadores al resguardarlos de acciones fraudulentas  y prevenir el juego compulsivo.

Y justamente es el ejercicio de esa  potestad que le permite al Estado establecer el marco legal y regulatorio dentro del cual los Organismos de Control podrán ejercer su poder fiscalizador sobre la actividad.

Es por ello que, frente a esta realidad y para alcanzar los fines de su función, los Organismos de Control necesariamente deben valerse del uso de medios tecnológicos innovadores que den una nueva dimensión a sus políticas de gestión, control y auditoria.

Son estas herramientas las que permiten al Estado dejar de tener un rol pasivo para ser protagonista en la explotación de la actividad del juego, aún estando ésta operada por el sector privado, y mantener la actividad dentro de su objetivo primario: destinar lo recaudado a fines de bien público a través de políticas sociales.

Dentro de estas herramientas se encuentran los sistemas de ejecución funcional on line/en tiempo real y off line. Estos son sistemas integrales que en su diseño conceptual cubren las necesidades de los Organismos de control del juego tales como la gestión remota de captura de apuestas, auditoria y control en la operación y explotación de juegos y máquinas de azar.

Sistema de Control en Tiempo Real para máquinas electrónicas de azar

En la explotación de las máquinas electrónicas de azar es posible determinar remotamente por medio de sistemas informáticos la utilidad bruta producida por cada una de ellas (entendiendo por utilidad bruta el monto que resulta de la diferencia entre los ingresos provenientes de las partidas jugadas y las sumas destinada al pago de premios).

Estos sistemas están integrados por dispositivos de hardware y aplicativos de software que, adecuando su arquitectura y funcionalidades a  la normativa vigente, permiten en forma remota  monitorear y almacenar en tiempo real los contadores y eventos ocurridos en cada máquina electrónica como así también las operaciones de caja y tesorería de la sala donde están instaladas.

Entonces  con el uso de este medio tecnológico es posible pasar de métodos injustos de recaudación, como el cobro de un canon fijo por máquina, a tributaciones porcentuales sobre el producido real de las máquinas electrónicas de juegos de azar.

También la gestión de auditoria y control se ve facilitada pues las características del sistema imponen, por ejemplo, que las máquinas deban estar conectadas al sistema para que se autorice su funcionamiento. Como consecuencia de ello, para controlarlas, no es necesario hacer una inspección física pues los eventos se detectan a distancia (desconexión de máquinas, apertura de puertas, pago de premios, etc.)

Sistemas de captura de apuestas, procesamiento y control para juegos de azar

Son sistemas informáticos que en forma remota permiten la captura y el procesamiento de apuestas en juegos de azar del tipo lotería, actividades hípicas, eventos deportivos, etc.

Dentro de sus prestaciones permiten la captura de apuestas desde puntos fijos y venta ambulante. Para el procesamiento pueden operar en las modalidades on line/tiempo real, off line ó esquemas mixtos de funcionamiento adecuando el sistema a las necesidades operativas y requerimientos normativos vigentes de cada tipo de juego.

Así, por ejemplo, teniendo como objetivo extender el radio de comercialización de las apuestas hípicas hacia un público alejado de la zona de influencia de los Hipódromos, es posible ofrecer a los apostadores nuevas modalidades para la captación de sus apuestas por medio de una red donde participen agencias de apuestas hípicas, agencias oficiales de lotería y/ó salas de sportbooks.

En este caso será el organismo regulador quien delimitará adecuadamente la zona de influencia de cada tipo de operación remota procurando absorber en forma eficiente la captación de apuestas provenientes del público que participa en esta modalidad evitando, a su vez, producir una sobreoferta de sitios.

Para armar este tipo de red es necesario la implementación de un sistema que, en tiempo real, permita la captación de las apuestas hípicas, proyecte en pantallas las carreras involucradas y mantenga los vínculos de conexión de las salas con los hipódromos y el organismo de control en forma permanente con el fin de garantizar esta modalidad de juego que se desarrollará en forma externa y remota a los hipódromos.

En su concreción también se hace indispensable contar con la participación activa de los Hipódromos en el proyecto pues, como coparticipes en los beneficios de esta fuente generadora de recaudación, deberán contribuir en todos los aspectos de su instrumentación.

En consecuencia el diseño y la implementación operativa del sistema deberán satisfacer las necesidades de la actividad hípica, de la red de sitios de captación y del Organismo de Control.

Establecido el funcionamiento de este tipo de red es posible extender los servicios de captación, procesamiento y control de apuestas on line a otras actividades tales como carreras de galgos, eventos deportivos, etc. y/ó eventos que se desarrollen en escenarios de otros países.

Al ampliar la oferta de productos es conveniente circunscribir las prestaciones de los sitios de captación a ciertas especialidades pues desde el punto de vista operativo y comercial  las exigencias en la calidad del ámbito están relacionadas directamente con la calidad del servicio que se quiere ofrecer al cliente. Un claro ejemplo es la modalidad en la implementación de salas de sportbooks dentro de los casinos.

Generalmente en el mercado se encuentran sistemas específicos orientados a un tipo de prestación de servicios en la captura de apuestas, es la integración de sistemas lo que permitirá la gestión de control centralizada.

Sistemas de control por imágenes (CCTV por IP)

Estos sistemas usados como complementarios de los mencionados anteriormente permiten registrar en imágenes capturadas de video operaciones y/ó eventos que hagan a las necesidades de tareas de auditoría y control.

En general su aplicación está regida por normativas emanadas de los organismos de control. Así su uso puede estar dedicado al registro de imágenes en los procesos diarios de conteo en salas de conteo ó tesorería de salones de juego ó casinos como respaldo. Otra aplicación es la visualización on line en la detección de eventos programados que hacen a tareas de auditoría y control ambiental sobre máquinas y mesas de juego.

En estos sistemas si bien la captura de la imagen es en tiempo real su procesamiento y posterior análisis es off line. La información que se obtiene de ellos en general tiene características de respaldo para el caso de declaraciones de recaudación diaria ó archivo en registro de eventos.

Requerimientos técnicos básicos de los sistemas

Desde un punto de vista técnico es necesario definir especificaciones claras de los estándares que debe alcanzar la plataforma del sistema. En ese sentido juega un papel muy importante la infraestructura de comunicaciones disponible en la región.

La redundancia en los vínculos y la previsión de dispositivos de backup darán consistencia y seguridad en la adquisición, transmisión y almacenamiento de los datos, debiendo garantizar un funcionamiento constante durante las 24 horas de los 365 días del año.

El esquema de conexiones LAN de cada sitio debe estar vinculado con enlaces dedicados a una WAN que concentre el flujo de datos en un único centro de control. Estas conexiones lógicas deben estar protegidas por firewalls dinámicos que permitan delimitar zonas para evitar violaciones de seguridad y accesos no autorizados.

A la vez que el esquema debe contemplar su conexión e interacción con la red existente de los organismos estatales involucrados en el uso de la información que genera.

El control de contenidos del tráfico entrante y saliente debe implementar políticas de prevención contra ataques informáticos y protección de la información confidencial, incorporando sistemas de detección de intrusos que den alerta automática a los operadores y  activen estrategias de defensa perimetral. Deberá ser preciso el registro y autentificación de usuarios autorizados para cada nivel de acceso.

Para robustecer la eficiencia del conjunto es necesario diseñar un sistema de monitoreo y registro en tiempo real de todos los enlaces para que, ante un caso de falla, se restablezca la transmisión de datos en forma automática por la mejor ruta alternativa evitando la perdida de información.

El esquema de procedimientos ante contingencias debe contemplar dispositivos y aplicativos para los procesos de backup y recuperación de datos. Incluyendo el registro de logs  de todas las aplicaciones en uso.

El servicio de help desk a usuarios y el adecuado soporte técnico para todas las partes que componen el sistema completarán el esquema asegurando la confiabilidad requerida para estas herramientas tecnológicas.

Un centro de capacitación conducido por personal idóneo mantendrá actualizado los conocimientos del personal de operaciones, auditoria y administrativo del sistema

Ventajas que ofrecen estos sistemas

Destinados a fortalecer la gestión fiscalizadora de los entes reguladores son potentes herramientas que ayudan a combatir la evasión fiscal, el juego ilegal y el lavado de dinero.

Permiten al Estado un estricto control y auditoria de la actividad, garantizando el correcto cobro del porcentaje de la utilidad bruta establecido por la Ley y asegurando la transparencia en la explotación de los juegos de azar.

Desde la óptica de los organismos de control la adquisición de datos online y su almacenamiento en una base de datos centralizada a través de estos sistemas optimiza la gestión operativa ya que, al posibilitar acciones remotas de control,  da mayor eficiencia a los recursos destinados a ella. Este no es un dato menor pues el cambio a introducir en los procesos administrativos, de auditoría y control reduce en su cantidad la necesidad de instrumentar inspecciones físicas.

Los resultados inmediatos se ven reflejados en un significativo aumento de la recaudación tributaria como consecuencia de un ordenamiento controlado de los juegos y parque de máquinas existentes. Dando a su vez mayor eficiencia a la tarea de auditoria operativa sobre los sitios autorizados.

El sistema, además de las herramientas de control y auditoria, también cuenta con aplicativos de gestión sobre la base de datos para el análisis y reporte de la información almacenada.

Por ejemplo a través de estos instrumentos se puede predecir la necesidad en la oferta de nuevos productos a partir del conocimiento cuantitativo y cualitativo de la evolución en la demanda.

Esta información ayudará en la toma de decisión, por ejemplo, para ampliar la cantidad de máquinas por sala ó el otorgamiento de nuevas licencias de juegos. A su vez el posicionamiento geográfico de estas nuevas facilidades estará fundamentado objetivamente sobre resultados mensurados.

En síntesis estos sistemas brindan la información estadística y el control operativo necesarios para facilitar a los entes reguladores su tránsito por el camino de la excelencia en la calidad y eficiencia de la gestión.

Estándares abiertos en la Industria del gaming

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Gaming, Normas, NOTAS, Sistema online  //  Comentarios desactivados en Estándares abiertos en la Industria del gaming

La Industria del gaming se ha propuesto desde hace algunos años trabajar en la búsqueda de estándares con el objetivo de hacer más eficiente el uso de sus productos.

Es una propuesta ambiciosa para la cual es necesario compatibilizar los intereses de fabricantes y operadores en un esfuerzo por lograr mejores productos. Un largo pero provechoso camino a transitar de la mano de asociaciones cuyos integrantes tienen como premisa trabajar juntos en un marco de cooperación.

La implementación de estándares permite asegurar la compatibilidad entre componentes de hardware y software provenientes de diferentes fabricantes. Estos al integrar las especificaciones a sus diseños base incrementan la interoperabilidad de sus productos.

Claramente la situación actual de la industria del gaming está lejos de este objetivo. Es que la competencia y las condiciones de mercado llevaron al desarrollo de máquinas de juego, dispositivos y sistemas con protocolos de comunicación propietarios, es decir no hablan unos con otros.

Ante esta oferta de productos los operadores deben enfrentar con la compra de equipamientos una serie de incompatibilidades que los impulsan a buscar soluciones improvisadas. Algunas son costosas y nunca dejan de ser parches aunque perduren en su uso.

Por ejemplo, la falta de interoperabilidad de dispositivos se ha transformado en práctica habitual. Razón por la cual es forzoso reemplazar aceptador de monedas, validador de  billetes y/ó tickets, impresoras, monitores, touch screen, etc. defectuosos por  modelos exactamente iguales aunque el dispositivo ofrecido por otro fabricante cumpla igual funcionalidad.

También en el uso de sistemas podemos mencionar problemas asociados a la existencia de diferentes protocolos de comunicación de máquinas y la variedad de sus versiones. Más aún, la particular implementación de los mismos por parte de los fabricantes de juegos no garantiza homogeneidad en la transmisión de datos, incluso citando la misma versión. Ello provoca incertidumbre ante la conexión de una nueva máquina en el casino y, cuando es posible, se realizan pruebas preliminares fuera de producción para verificar la comunicación.

Tanto desde la fabricación como de la operación esta situación significa asumir mayores costos y quienes así lo han entendido se unen en la búsqueda de soluciones tal como ocurre en otras industrias.

Para ello, dentro de organizaciones tales como GSA (Gaming Standard Association), se desarrollan especificaciones en procesos cuyo contenido final estará disponible públicamente.

Según su propia definición las empresas integrantes de GSA (fabricantes, operadores y laboratorios) se proponen como objetivo facilitar la identificación, definición, desarrollo, promoción e implementación de estándares abiertos que posibiliten innovación, educación y comunicación para el beneficio de la industria en su conjunto.

Desde la actividad profesional se entiende básicamente como estándar abierto aquella especificación que está destinada a lograr una tarea específica y se encuentra disponible públicamente.

Esa especificación debe ser desarrollada en un proceso abierto a todos los actores de la industria, como así también debe garantizar que cualquiera la puede usar sin necesidad de pagar regalías o rendir condiciones a ningún otro.

En el caso particular de GSA los estándares más significativos sobre los que actualmente está trabajando son:

  • G2S Game to System

Es un standard que permite desde un mismo servidor reconfigurar EGM (Electronic game machine) conectadas a él, aún siendo estas de diferentes fabricantes. Los cambios toman efecto sobre el tema de la maquina, su tabla de pago, la denominación, etc.

  • S2S System to System

Es un protocolo de comunicación estandarizado que permite a los operadores vincular los sistemas de gestión del casino. Está basado en tecnologías de uso extendido tal como TCP/IP, XML, SOAP y Ethernet

  • GDS Gaming Device Standard

Es un protocolo de comunicación estandarizado que permite conectar dispositivos periféricos a una slot machine. La interfase que se usa es USB y a través de ella se pueden conectar aceptadores de billetes, lectores de tarjetas, impresoras de tickets, etc.  a la CPU de la máquina de juego.

Todos ellos están en etapas de desarrollo avanzado.

Pero con el estándar solo no alcanza pues si el fabricante no dispone de certificación para su producto el comprador no tiene certeza que la especificación ha sido alcanzada.

Los laboratorios especializados y reconocidos serán los encargados de realizar ensayos y confeccionar informes de certificación para los fabricantes que buscan encuadrar las especificaciones de los productos que ofrecen dentro estos estándares.

Más que transformarse en una expresión de deseo, esperamos que el uso de estándares se difunda  y se avance en este tipo de propuestas donde el resultado surge de la cooperación en la búsqueda de resultados.

SAGSE 2007 vista por un experto

  //   by Revista Games Magazine   //   Areas de Entretenimientos, Gaming, Machines, NOTAS, Opinión, Sistema online  //  Comentarios desactivados en SAGSE 2007 vista por un experto

UN PASEO POR LA INNOVACIÓN

En medio de la enorme cantidad y variedad de stands que caracterizó a SAGSE 2007, GAMES MAGAZINE recurrió a la mirada de un experto en la industria de los juegos de azar, para que identificara lo que, a su juicio, fueron las innovaciones más destacadas que se presentaron en la exposición

 

La décimoquinta edición de SAGSE tuvo de todo. Desde los stands de las principales empresas del sector que ofrecían productos de juego y equipamientos de sala, entre otras cosas de lo mejor de su producción para los clientes, hasta servicios de kioscos, desfiles para recrear la vista y escuchar música, área de Internet e incluso restaurantes.

A simple vista cualquier visitante de la exposición podría pasar por alto ciertas innovaciones que son consecuencia de la incorporación de tecnología en los productos de juego. Para no perder detalle de las principales novedades que llegaron a Buenos Aires, Games Magazinerecorrió cada rincón de SAGSE junto al ingeniero Gerardo Taccone, quien ademas de columnista habitual de nuestra editorial es un experto en la materia. Su ojo avizor permitió deslindar lo esencial de lo accesorio.

“En forma general, hay progresos en la calidad y presentación de los productos de juego en todos los fabricantes. Por ejemplo, es notable como las máquinas y sus juegos progresivos asociados muestran una mejora en los gráficos y en el tamaño de las pantallas. Respecto a los fabricantes nacionales, se percibe continuidad en la transformación de sus procesos productivos puestas de manifiesto en las mejoras que ofrecen sus productos. Claramente en la exposición se los ve posicionados en igualdad competitiva a nivel internacional”, cuenta Taccone.

Las calles alfombradas de la exposición convergían en el stand de Recreativo Franco, donde se exhibía un nuevo modelo de máquina de rodillos, que estarán disponibles para la instalación dentro de dos meses. “Lo interesante es el mix que hicieron entre un campo de juego tradicional, como son los rodillos mecánicos, con pantallas de video incorporando contenidos multimediales que permiten una mayor interacción con el jugador. La combinación está muy bien diseñada y definitivamente brinda mayores posibilidades a los jugadores”, analizó Taccone.

Frente a ellos, Atronic presentaba sus juegos progresivos de amplia repercusión en el mercado latinoamericano: “es una empresa muy cuidadosa en la estética de sus máquinas y extiende esa calidad a los gráficos de los slots y las animaciones de sus displays”, reflexionó el ingeniero.

La recorrida siguió por otro pabellón hasta llegar a Novomatic. La calidad de imagen y el tamaño de pantallas, sumado al diseño de los muebles, destacaban su modelo slant top: “hay que tener en cuenta el detalle que tuvo esta empresa al incorporar en este producto la posibilidad de disparo con el pie para el jugador que reconoce este modelo de mueble por la comodidad de juego que le brinda”, agregó Taccone.

A través de un pasillo, se llegaba al stand de Tango Games Group, frente a la entrada. Taccone comentó: “esta empresa nacional ofrece un completo sistema de control online al cual ha incorporado una aplicación para destacar pues busca ofrecerle un mayor cuidado al jugador”. DIDO, es un sistema de identificación biométrica que administra una cuenta asociada a cada jugador, la que es utilizada para el intercambio de créditos en cada máquina tragamonedas y permite identificar unívocamente al jugador mediante su huella digital y un pin personal.

Mediante una simple encuesta, realizada a través de una pequeña pantalla, instalada en cada puesto de juego, el jugador introduce sus parámetros para jugar y el sistema le recordará las horas de juego y que cantidad de dinero dijo él mismo que prefería gastar, aún cuando cambie de máquina: “el anonimato que mantiene el jugador es muy importante. Para el casino es anónimo pues se identifica por la huella y un pin, pero nunca se conoce su nombre. De esta forma el sistema le permite al jugador tener una evaluación de su propio juego fomentando el autocontrol”, resaltó Taccone.

Ubicados en una esquina, en el stand de Williams el orgullo giraba en torno a su producto MONOPOLY spot, que incorpora la nueva y exclusiva tecnología transmissive reels, creando una máquina de rodillos con video 3D: “los rodillos clásicos están ubicados detrás de una doble pantalla transparente LCD donde se desarrollan animaciones digitalizadas color de gran definición creando una sensación 3D a la vez que permite la visualización de los rodillos. Esta nueva tecnología fue presentada por WMS en Las Vegas el año pasado y hoy la tenemos en SAGSE para apreciarla”, relató el ingeniero.

Luego visitamos el stand de Bally. Para Taccone, esta empresa ha continuado profundizando el desarrollo de sus juegos progresivos presentando una atractiva propuestamultiniveles. También recalcó las infinitas posibilidades de interacción y servicios que es posible brindar al jugador a través de las pantallas con video multimedial controladas desde su sistema online. “al estar incorporadas a sus máquinas, demuestra que en Bally saben aprovechar el sistema online ofreciendo al usuario más entretenimiento para crear sinergia entre jugador y máquina. El jugador vive una experiencia increíble al ver jugadas de Zidane y Ronaldinho mientras juega en una máquina tradicional de rodillos. Son aportes muy positivos”, aseguró Taccone.

El recorrido siguió y las piernas ya caminaban solas. Ya huelen innovación, pero esta vez aplicada a unas de las actividades más antiguas del rubro: el bingo. En Full DimensionalEntertainment, se presentaba un sistema pensado para sortear usando su motor random interno y mostrando el resultado del sorteo en la pantalla. Las bolas que sortea también las replica en unas columnas conectadas al sorteador. La otra manera de jugar es asociado a un sistema de bingo electrónico existente, mediante un puerto paralelo tcp/ip o serial. “La jugada que determina el otro equipo, es reproducida por este . Entonces se transforma en una especie de display. Tiene incorporado un sistema de audio que “lee” la bolilla sorteada y “canta” línea y bingo cuando corresponde. Acepta la carga de sponsors y o nombre del casino o bingo mostrando animaciones”, recalcó Taccone.

Entre jugada y jugada, el sistema carga videos de sponsors o promociona otras áreas del complejo. La tecnología está pensada para ser incorporada no sólo a bingos sino a todo tipo de juegos. “Es muy grato ver como a partir de un nuevo formato en la visualización del sorteador, actualizado, atractivo y diferente se llega a una evolución. Esta empresa nacional ofrece tecnología de visualización holográfica entretenida y original para lograr un verdadero aggionarmiento de un juego tradicional como es el bingo”, sintetizó nuestro habitual columnista.

La exposición seguía, la gente recorría sus calles, disfrutaba de los tragos y los chocolates de obsequio. Mientras, se ponían al día, charlaban, intercambiaban tarjetas y dialogaban sobre futuros negocios.

El programa de fidelización

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Areas de Entretenimientos, Casinos, Gaming, Marketing, NOTAS, Sistema online  //  Comentarios desactivados en El programa de fidelización

En un sector tan competitivo como los Casinos sin lugar a dudas las empresas operadoras saben que su principal activo radica en la base de clientes.

Como consecuencia de ello la estrategia básica, clave en su accionar comercial, es lograr que los jugadores vuelvan, compren los productos y recomienden al Casino.

Constantemente hay búsqueda de mejoras en los servicios ofrecidos al jugador. El esfuerzo de todo el personal del Casino en este sentido es grande y los resultados son buenos. Las empresas operadoras de Casinos ponen mucho énfasis en la atención al cliente y logran clientes satisfechos.

Pero no es suficiente y las dudas permanecen

…  ¿los clientes volverán al Casino?… ¿lo recomendarán?

Para verlo claramente hago referencia a una frase proveniente de los profesionales del marketing:

El cliente puede estar satisfecho con el producto, 

pero puede decidir no volver a comprar la misma marca.

Y un ejemplo de ello lo tenemos en el siguiente caso

….cambió de automóvil y también cambió de marca

                        ….¡aún sintiéndose satisfecho con el modelo que tenía!

El cliente del Casino puede reaccionar en forma análoga. Entonces hay que desarrollar acciones para lograr revertir esa posible sensación de cambio.

Es necesario incentivar al jugador de alguna manera y ganar su fidelidad.

Los profesionales del marketing saben como hacerlo. En la práctica se basan en desarrollar programas, denominados Programas de Fidelización, a través de los cuales se pueden establecer relaciones más fuertes y duraderas con los clientes.

La aplicación de esta herramienta a la operación de Casinos requiere, en principio, definir la relación existente entre jugador, compra y producto.

Podemos asimilar el derecho de un jugador a participar en un juego de azar como la compra de un  producto intangible que se materializa a través de la apuesta  que él realiza.

Basándonos en ello es posible decir que el Programa de Fidelización de un Casino tiene como objetivo básico estimular la satisfacción del cliente ante la experiencia de jugar por dinero, aunque pierda ó gane en el intento.

Tradicionalmente se ponen en práctica actitudes básicas relacionadas con las políticas de atención al cliente. Seguramente el personal del Casino relacionado con la operación es capaz de reconocer la base de clientes asiduos. En consecuencia sabe cuando invitarlos con una bebida, una comida ó una entrada al show.

Ahora bien, así como la complejidad y el tamaño en la operación de juegos crecen también aumenta, en relación directa, la dificultad en detectar la necesidad de estimulo y más aún el cuantificarla para lograr satisfacción.

Entonces es necesario dotar al Programa de Fidelización de herramientas informáticas que les permita a los profesionales del marketing diseñar y poner en práctica planes promocionales sustentados en información calificada y mensurable en sus resultados.

Básicamente un programa de fidelización se asienta en los siguientes 4 componentes:

  • Plan de Comunicación

  • Estructura de Premios y Beneficios.

  • Seguimiento de la actividad del jugador.

  • Medición de los resultados.

Los sistemas informáticos de gerenciamiento para Casinos (management informatic systems) cuentan dentro de sus aplicaciones con una dedicada a la actividad de marketing destinada a facilitar la implementación de estos componentes.

En general se los denomina Módulo de Marketing. Sustentados en dispositivos de hardware y aplicaciones de software permiten la captura on line de la actividad del jugador ( créditos comprados, apuesta media, tiempo de juego, créditos ganados ó perdidos, permanencia en el Casino, frecuencia de su visita, etc).

Disponen de herramientas para la adquisición y procesamiento de la información de entrada así como la elaboración, registro y control de los resultados. Cuentan con un registro de la base de datos de clientes de gran ayuda para establecer canales de comunicación

Basándose en esta información el sistema realiza cálculos para determinar el potencial del jugador con el fin de otorgarle beneficios de acuerdo a la política de promociones establecida por la Dirección del Casino.

De esta forma el jugador ya no tiene que dejar supeditado su reconocimiento al criterio de un miembro del personal de Casino, es su actividad de juego real la que determina el beneficio al cual se hace acreedor.

Los puntos acumulados en la cuenta del jugador son canjeables a voluntad de este por los beneficios que otorga el plan de premios. Estos puntos son asignados automáticamente por el sistema y reflejan la actividad de juego del cliente.

El jugador puede consultar el estado de su cuenta en terminales con soportes de identificación en general del tipo tarjetas de banda magnética ó smart cards

En los tragamonedas, por sus características de pago, los puntos se relacionan directamente con los créditos apostados. La captura de la actividad de juego es por hardware y en modo online. La comunicación del sistema con el cliente es constante y se visualiza en un display colocado en cada tragamoneda.

La mecánica de funcionamiento, en este caso, es cuando el jugador introduce su tarjeta en el lector del tragamoneda y la mantiene allí mientras juega permitiendo al sistema adquirir información y devolverle instantáneamente el estado de su cuenta de puntos.

La situación es diferente con los juegos de mesa. Estos tienen diversidad en su plan de apuestas y pago, con diferencias en los porcentajes de ventaja de la casa según el tipo de juego. Por lo cual habrá que analizar cada juego en particular para la asignación de puntos.

Pero también es necesario considerar que la actividad de juego en mesa de un jugador no puede ser evaluada instantáneamente, por el contrario es el resultado al final de la jornada que nos dará el valor mensurable en una relación apuesta – tiempo de juego.

En lo que respecta a la captura de la información aún no existe el sistema cuyo hardware y software abarque todos los juegos de mesas y la multiplicidad de apuestas que ellos permiten.

Por ello para calcular la apuesta del promedio, el tiempo jugado y la estimación de la ganancia o pérdida del jugador se recurre al personal de la mesa quien en forma manual captura la información necesaria. Esta es introducida en el sistema al cierre de la sesión de juego y los puntos acumulados por el jugador no están disponibles en las terminales de consulta hasta el día siguiente.

He tratado de mostrar la necesidad de implementar un Programa de Fidelización y la posibilidad del uso de herramientas informáticas hoy disponibles, sin embargo su materialización requiere un análisis profundo para transformar esta inversión en beneficios para el cliente y el Casino.

La definición de un Programa de Fidelización involucra diferentes disciplinas (gerencia de sala, gerencia de marketing, gerencia de operaciones, gerente financiero y Dirección) y en su puesta en marcha se agregaran otras (gerencia de sistemas, slot manager, pit manager, gerencia de compras).

Durante el proceso no dude en recurrir a especialistas externos a su organización, obtendrá un visión profesional menos comprometida con el entorno y sustentada en experiencias anteriores. Ellos junto al equipo de profesionales de las diferentes áreas involucradas del Casino conformaran un equipo de trabajo de excelencia.

Jackpots y Jackpots Progresivos

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Areas de Entretenimientos, Casinos, Gaming, NOTAS, Sistema online  //  Comentarios desactivados en Jackpots y Jackpots Progresivos

Seguramente en su sala hay instalados varios sistemas de premios jackpots y posiblemente Ud. esté pensando en adicionar alguno pues hacen mas atractivo el juego para el jugador y, sí están bien dimensionados, aumentan las ganancias del casino como consecuencia del incentivo a jugar que el premio provoca.

Si bien en la elección del tipo de sistema a instalar deben participar el departamento de slots y el departamento de IT para determinar la factibilidad técnica también es necesario entender  la inclusión de un premio jackpot como una acción promocional cuyo objetivo es incrementar el coin-in promedio de la sala a partir de aumentar el flujo de público.atrjack

Es recomendable hacer participar  al departamento de marketing en el proceso de elección del tipo de jackpot  como así también en la determinación del momento oportuno para su inclusión en sala pues esta acción seguramente deberá ser acompañada por una campaña de lanzamiento del producto.

Mencioné la frase bien dimensionados pues debe estar claro que estos premios son adicionales a la tabla de pago de cada máquina en particular, por lo cual es necesario considerar que el dinero asignado al premio jackpot será derivado de un pequeño porcentaje del coin-in.

pokjackEn el cálculo y la instalación de los jackpots también debe considerar el adicionar un jackpot de back up para que corra en forma oculta al jugador permitiendo alcanzar un valor de arranque para el nuevo jackpot luego de producido el evento que activa el premio. El porcentaje de coin in asignado al back up se sumará al porcentaje del estimado para el jackpot principal.

En consecuencia el valor del premio saldrá como resultado de la disminución en el porcentaje de pago de premios de la máquina ó de la disminución en el porcentaje de la ganancia de la casa ó de una combinación de ambas posibilidades. Cualquiera sea la decisión que Ud. tome no olvide la premisa por la cual decidió instalar el sistema jackpot: incentivar el juego para aumentar la ganancia del  casino.

igtjackpEn función de ello es posible distinguir algunas características propias de cada sistema que ayudarán en el criterio de elección. Una de ellas tiene relación directa con el tipo de jugador al  cual se quiere incentivar.

Podemos diferenciar aquellos sistemas dirigidos a la participación de todo los jugadores independientemente del tipo de máquina y apuesta que están jugando de aquellos  sistemas dirigidos al jugador de máxima apuesta en un tipo de juego (rodillo mecánico, video rodillo ó video poker por ejemplo).

También están disponibles sistemas jackpots dirigidos solo a los jugadores enrolados en un programa de fidelización. Este modelo tiene como ventaja disponer de herramientas que permiten proponer el acceso a diferentes niveles de premios a partir de distinguir la fragmentación de mercado existente.

Un programa de puntos permite calificar clientes platinum, gold y silver. Luego con esta base de datos el casino puede generar premios diferenciados desde su sistema de jackpots. Evidentemente para lograrlo es necesario asegurar la compatibilidad entre ambos sistemas.

Luego de determinar a quién se quiere incentivar se debe definir con qué tipo de premio lo lograremos. Las variantes son básicamente dos: valor final fijo ó valor progresivo.

Jackpots de valor final fijo

Dentro del esquema de valor fijo algunas posibilidades de premios son:

  • en dinero 
  • créditos de juego 
  • en objetos (vehículos de todo tipo, viajes de turismo, etc)

En general este premio se paga si en el juego el jugador obtiene, con la apuesta máxima, la combinación superior según el plan de pagos de la máquina.

Básicamente la disposición típica puede abarcar una máquina sola (stand alone jackpot ) ó  un grupo de  máquinas idénticas formando una isla en cuyo centro se exhibe el premio.

Jackpots progresivos

Los jackpots progresivos son aquellos en que un grupo de máquinas contribuye con un pequeño porcentaje de cada apuesta recibida al valor del premio.

Es decir, que mientras más intenso es el juego y mayor cantidad de máquinas forman parte del sistema, más rápido se incrementa el valor del premio.

Es posible encontrar versiones de jackpots progresivos implementados en una sola máquina y al igual que en el caso de premios fijos se lo denomina stand alone.

Para implementar los jackpots progresivos en mas de una máquina es necesario instalar un sistema de software y hardware que permitan unir en red las maquinas participantes.

La visualización del estado del progresivo se hace por medio de  displays instalados en las salas de juego. En ellos las cifras cambian en tiempo real indicando el valor instantáneo del jackpot progresivo e informando a los jugadores el  premio que pueden ganar en ese instante.

Si un jugador gana el jackpot progresivo, en el display aparecerá la identificación de la máquina donde está jugando y el valor del premio ganado.

Referente a la interconexión de máquinas es conveniente considerar que, independientemente de sí el premio es fijo ó progresivo, vincular maquinas iguales (mismo fabricante, modelo y denominación) ofrece al jugador la misma probabilidad de ganar el jackpot en cualquier puesto de juego.

No obstante las posibilidades no se limitan solo a ello porque hay jackpots del tipo Mystery en que pueden participar todo tipo de máquina independientemente del fabricante, el modelo, la distancia entre máquinas ó el valor del crédito.

Entonces desde el punto de vista del sistema podemos distinguir dos grupos de jackpots progresivos: clásico y mystery

Jackpots progresivos clásicos

Son aquellos donde el evento  jackpot es generado por la máquina, es decir que ocurre cuando el jugador obtiene una combinación específica de símbolos. En general es la combinación de símbolos menos probabilística obtenida con la máxima apuesta.

Claramente las condiciones probabilísticas y aleatorias en la generación del premio son responsabilidad del fabricante de la máquina. El sistema de interconexión solo colecta datos, eventos y muestra los resultados. 

mystjack

En este tipo de jackpots,  y con el fin de asegurar igual chance en todos los puestos de juego, solo participan máquinas idénticas (mismo fabricante, modelo y denominación).

Cuando el evento jackpot se produce el sistema calcula el valor final del premio,  bloquea la máquina ganadora,  informa el resultado en los display de sala e inmediatamente da comienzo a un nuevo ciclo de juego.

Existen variantes de progresivos clásicos. En algunos casos los fabricantes de máquinas ofrecen al casino el alquiler de un grupo de slots con sistema de jackpot progresivo integrado a cambio de una participación  en el producido.  

También hay modelos de máquinas de póker que, con el sistema adecuado, permiten configurar hasta tres progresivos simultáneos, de diferente valor y en una misma isla, con posibilidad de ser ganados tras alcanzar combinaciones de juego diferente (por ejemplo poker, color y escalera real)

Jackpots progresivos mystery

Son aquellos donde el evento jackpot es generado por el sistema. En general el premio se adjudica cuando se alcanza  el valor de umbral misterioso u oculto.

En este caso el sistema es el único responsable por calcular el valor del premio y  manejar correctamente el evento jackpot. La velocidad de crecimiento del valor del premio ó del tiempo para alcanzarlo es programable, en cambio el valor final de disparo del jackpot permanece oculto en el sistema y es generado aleatoriamente por el motor del progresivo.

Por ser un progresivo generado por sistema tiene la característica de permitir la participación de cualquier tipo de máquina independientemente del modelo y fabricante.

Tambien en este caso cuando el evento jackpot se produce el sistema calcula el valor final del premio,  bloquea la máquina ganadora,  informa el resultado en los display de sala e inmediatamente da comienzo a un nuevo ciclo de juego.

El criterio por el cual se produce el evento jackpot  diferencia los distintos tipo de progresivos mystery

  • Mystery basado en valor: el motor del sistema jackpot genera en forma aleatoria el valor del evento jackpot, que permanece oculto en el sistema, entre un valor superior y un valor inferior definidos por el operador.
  • Mystery basado en apuesta mínima: es similar al anterior pero agrega la condición de apuesta mínima para poder participar. El número de créditos necesarios dependerá de la denominación de la máquina.
  • Mystery basado en fidelizaciónen este caso la condición para participar está dada por el nivel alcanzado en el club de jugadores (silver, gold, platinum)
  • Mystery basado en tiempo: es similar al basado en valor pero en este caso la variable de parametrización es el tiempo. El operador define un periodo de tiempo y el sistema genera en forma aleatoria y mantiene oculto el momento en el cual ocurre el evento jackpot dentro de ese lapso.

En general se pueden conectar grupos de  máquinas en un solo casino formando islas, y/ó conectar todas las máquinas del casino y/ó conectar varios casinos ó incluso casinos de distintos países y ciudades. Basándonos en estas características podemos distinguir, dentro de los progresivos clásicos y mystery, los siguientes casos:

  • LAP (local area progressive): progresivos de área local son los que están instalados y definidos en las máquinas ubicadas dentro del casino exclusivamente.
  • WAP (wide area progressive): progresivos de área extendida son aquellos donde participan máquinas de varios casinos conectadas en red a un jackpot central.

Además de analizar el costo beneficio del sistema jackpot a implementar le sugiero prestar atención al hardware y el software. Ambos componentes deben poseer alto grado de confiabilidad, simplicidad en la instalación y disponer de herramientas completas para la gestión de jackpots.

Por último, le recomiendo verificar la legislación vigente en el lugar donde opera pues no todas las reglamentaciones contemplan la instalación de los diferentes tipos de jackpots.

Es necesario un Sistema Informático de Gestión Online?

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Búsqueda de la respuesta

Si Usted es parte de una Empresa Operadora de Casinos conoce la necesidad de tomar decisiones en el día a día basándose en información confiable obtenida rápida y fácilmente

Para ello la organización debe disponer de herramientas de gestión operativa que permitan la carga online de los datos generadores de esa información.

Mas aún, si el objetivo de la organización  es posicionarse en los lugares de liderazgo del mercado actual deberá disponer de medios para transformar datos corporativos de BackOffice en información útil para la toma de decisiones empresariales y que imprescindiblemente deben ser efectivas frente a la competencia.

Aquí es donde entran en juego las herramientas de informática.

En definitiva Usted ya ha detectado que la necesidad de la Empresa es contar con un Sistema Informático de Gestión Online.

Ya tiene la respuesta….. pero de inmediato surge una nueva pregunta ¿cual?

Evidentemente toda toma de decisiones implica aceptar un riesgo, lo indudable es que el objetivo es minimizar ese riesgo. Permítame, entonces, acercarle algunas sugerencias para ayudarlo en la materialización de esta idea.

Acerca  de los procesos de selección e implementación del Sistema

Seleccionar e implementar un Sistema Informático de Gestión Online es un compromiso significativo para toda la Organización y  forma parte de un proceso que requiere planificación y dirección para lograr un proyecto exitoso dentro de las necesidades establecidas y el presupuesto de inversión estimado.

Tal iniciativa debe estar alineada con la estrategia comercial de la Empresa por lo cual el primer paso es identificar, priorizar y definir necesidades para fundamentar la razón que motivará el cambio profundo en la gestión al introducir el nuevo Sistema Informático.

La oferta actual del mercado es muy amplia, con productos que ofrecen gran variedad de módulos y prestaciones. El objetivo de este artículo no es analizarlos en particular sino mas bien trazar lineamientos generales que lo ayuden en la selección e implementación.

Independientemente de factores fundamentales como son el precio del producto, el modelo de licencia y la probada seriedad de la empresa oferente, desde un punto de vista técnico podemos comenzar por considerar que el Sistema debe estar constituido básicamente por los siguientes subsistemas:

  • Sistema operativo capaz de realizar la captura masiva online de datos y su almacenamiento en una base de datos a través de aplicaciones sencillas de operar y adecuadas a las necesidades particulares en cada posición de entrada de datos.
  • Sistema táctico que soporte los procedimientos internos de la gestión diaria  y facilite las consultas sobre los datos almacenados con el fin de proporcionar informes a los niveles intermedios de la organización.
  • Sistema estratégico capaz de proporcionar a la dirección información proveniente de diferentes fuentes de datos que, al ser analizada en forma intuitiva, pueda ofrecer una visión global para ser compartida y distribuida a todos los departamentos de la empresa con el fin de hacer sus trabajos lo más eficiente posible.

Quiero detenerme en este último punto en el cual claramente estoy haciendo referencia al uso de herramientas de BI (Business Intelligence). En general son programas desarrollados por terceros (ópartners) que para algunos productos ofrecidos en el mercado vienen integrados como una aplicación más.

Por tratarse de herramientas de análisis muy poderosas es recomendable evaluarlas en particular y también buscar otras alternativas hasta encontrar la que más se adapte a las necesidades de la Organización. Un buen Sistema Informático de Gestión Online debe soportar el uso de estas herramientas elaboradas por terceras partes, y será un buen ejercicio para la Organización elegirla en forma paralela a la selección del sistema.

Disponer de buenas herramientas para nada sirve si la materia prima es mala ó insuficiente. La calidad e integración de los datos capturados y almacenados por el Sistema deben estar establecidospor una arquitectura que garantice la seguridad lógica y física en todos los componentes de hardware y software.

En esta línea de razonamiento deben ser requerimientos altamente deseables la inalterabilidad de la información, la auditabilidad de todos los procesos y el control con trazabilidad de los log-in de usuarios.

Para los procesos internos que estén involucrados en la operatoria diaria los usuarios deben contar con entornos amigables en su idioma, herramientas para elaboración de reportes y  módulos del Sistema que hacen al seguimiento de todas las actividades involucradas en la operación del casino.

He mencionado la captura de datos dando por sentado que en ellos están incluidos los eventos pues, dentro del subsistema operativo, un requerimiento fundamental a considerar es la capacidad del Sistema  en la captura y gestión de los eventos.

Será necesario analizar detalladamente que eventos detecta y como los procesa con el fin de evaluar la aptitud que posee para monitorearlos automáticamente en tiempo real y dar alarmas ante situaciones críticas de la operación.

También la visualización de eventos online a través de esquemas ó gráficos activos es una propiedad a investigar durante el proceso de selección.

El Sistema debe tener capacidad tecnológica como para permitir el acceso local y remoto a través de todas las plataformas posibles que hoy propone la tecnología (wireless, intranet,  telefonía fija y móvil, SMS, ITV, SMS-TV, Internet, GPRS, etc)

Ya entrando en el análisis de pautas para el proceso de implementación, el grado de escalabilidad que ofrece el Sistema es una de las prestaciones esenciales a tener en cuenta y se dimensiona a través de los módulos que lo componen y el grado de integración que presentan.

Estos están fundamentalmente vinculados a la gestión operativa por lo que en general no es aconsejable instalar un sistema completo de una sola vez, mas aún si para la organización es su primera experiencia con un sistema online.

La modularización debe ser adecuada al modelo de operación pues particularidades operativas pueden requerir necesidades diferentes en salas diferentes. Es probable que se  presenten casos de implementación donde no haya necesidad de algunos módulos.

No obstante, la escalabilidad no debe ser un condicionante para los otros subsistemas antes mencionados. Es decir que la instalación del módulo mínimo debe permitir el uso de herramientas informáticas tales como  el reporting, query o consulta, análisis, cuadros de mando, alertas, etc. a escala local y remota porque, como hemos visto, habrá necesidad corporativa en el uso del Sistema.

Al evaluar los requerimientos de infraestructura y equipamiento (hardware, Servers, Workstation, cableados, UPS, periféricos, etc) se deben comparar los productos en su versión de instalación completa, pues aunque este propósito no vaya a ser alcanzado en una primera etapa evitará ampliaciones de presupuesto significativas durante el avance del proyecto..

En este punto no olvide evaluar las licencias de terceros necesarias (SO, motor de DB, protocolos de comunicación, etc) no incluidas en los Sistemas que le ofrecen pero necesarias para su funcionamiento.

Cada empresa  oferente deberá demostrar en forma fehaciente la capacidad de su producto en comunicarse con slots y máquinas multipuestos a través de los protocolos existentes en el mercado (SAS, BOB, S2S, etc) y aún también con máquinas que no posean comunicación serie. Es conveniente incluir los dispositivos periféricos (contadoras, balanzas, impresoras, etc) en este proceso.

El conocimiento de los tiempos de instalación, setup y puesta en marcha del sistema hasta alcanzar el golive  son  datos necesarios para acordar el planning y la asignación de recursos humanos.

Dejé para el final el tema manuales, training y soporte porque son factores decisivos para tener en cuenta durante la selección. No deben existir dudas respecto de la calidad cuantitativa y cualitativa de estos ítems, de ellos dependerá el éxito en el uso del sistema y son servicios que deben estar disponibles antes de la compra, en la implementación y durante el uso.

Acerca de la organización interna de la Empresa

¿Cuales son otros factores que influirán en el éxito del proyecto?

Ya detectó la necesidad de contar con un Sistema Informático de Gestión Online y seguramente la Organización seleccionará el mejor producto para la Empresa.

Usted ha propuesto un cambio y debe capitalizarlo evitando que sea resistido y peor aún ignorado. Maneje el proyecto en todo momento dentro de un proceso ordenado y prolijo, de ello dependerá que salga exitoso.

Comience por obtener patrocinador para el proyecto en el mas alto nivel ejecutivo de la Empresa.

Involucrar Ejecutivos con poder de decisión facilitará la solución de importantes problemas tales como difundir la visión para el cambio y obtener los recursos necesarios.

Construya consenso formando un equipo de trabajo con participación de todas las áreas afectadas. Cada departamento que cuente con futuros usuarios del sistema debe tener al menos un representante asignado al proyecto.

Es fundamental designar un Project Manager con dedicación exclusiva a tiempo completo durante los procesos de selección, implementación y post implementación hasta alcanzar el golive del Sistema y asegurar la capacitación de los usuarios. Elija un profesional externo ó interno con experiencia en proyectos y probados conocimientos técnicos.

Asegure la comunicación entre departamentos. Exija un planning detallado que permita manejar el presupuesto dentro del cronograma programado.

No deje de diseñar un plan de contingencias que prevea entre un 5 y un 10% mas de gastos respecto del presupuesto originalmente planeado. Con ello obtendrá flexibilidad ante situaciones imprevistas

Recuerde en todo momento que Usted es el impulsor del cambio y no dude en obtener soporte de consultoría externa porque el proyecto lo justifica. Los proyectos más exitosos son aquellos en los que participan asesores externos, trate de optimizar o adecuar su colaboración a las necesidades y características de la Organización.

Por último mi recomendación para toda la Organización es que al decidir él ó los proveedores del Sistema tengan en cuenta que las etapas de compra e implementación tienen principio y fin, en cambio el uso del Sistema tiene principio pero no debería tener fin.

Por el contrario, la utilización del mismo ebe ser evolutiva alimentada por un proceso de optimización constante y ello está íntimamente ligado con la seriedad de las Empresas proveedoras y los acuerdos comerciales alcanzados.

Haber encontrado una respuesta afirmativa a la pregunta inicial le asegura estar en el camino correcto, para las etapas siguientes le deseo el mayor de los éxitos y espero que estas reflexiones lo ayuden.