Gaming vs. Gambling

Si bien existen muchas reglas para proteger a los menores de edad de los juegos de azar, algunos expertos dicen que los jóvenes ahora están cada vez más expuestos a él y más involucrados.

1           Introducción

La forma en que se etiqueta una industria realmente importa.

Estudios recientes como “Framing the Game: Assessing the Impact of Cultural Representations on Consumer Perceptions of Legitimacy,” was funded by Cornell, the University of Nevada, Las Vegas, and Northwestern University comprueban que las apuestas en línea pueden ser percibidas como entretenimiento divertido o como un fraude. Y esa opinión probablemente dependa de si lo etiqueta “gambling” (juegos de azar con apuestas) o “gaming” (básicamente video juegos online)

Es un tema no menor porque la industria del juego on line está evolucionando e innovando constantemente y sus propuestas de premios y adquisiciones, en algunos casos, trazan una muy delgada línea como para distinguir la apuesta y  el premio que se obtiene como resultado del juego.

Desde una apreciación simplista es posible  considerar la oferta por Internet de juegos como un sistema nuevo para distribución de los tradicionales juegos. Sin embargo cuando la operatoria se analiza desde el punto de vista legal y jurisdiccional la situación es más compleja.

Hay una fuerte preocupación por parte de los entes reguladores en abordar estos temas con profundidad. Esto es una muy buena noticia.

2           Declaración de Reguladores de juego

Basados en un acta debatida en la reunión anual de 2018 del Foro de Reguladores Europeos (GREF), diferentes reguladores de juego provenientes del 15 países europeos y el estado de Washington (EE.UU.) han firmado una declaración conjunta  con un objetivo: comenzar a delimitar ambigüedad entre el juego de azar y otras formas de entretenimiento digital.

La declaración queda abierta para que otras autoridades de juego interesadas puedan sumarse a la iniciativa.

En algunos párrafos de su “Declaración de los reguladores del juego sobre la frontera entre los juegos de azar y otros juegos” (link al documento) manifiestan:

“Nuestras autoridades están comprometidas con sus objetivos de política pública en relación a la protección del consumidor, la prevención de problemas de juego y asegurar la protección de menores…

“En vista de estos principios comunes, nos preocupan cada vez más los riesgos de la frontera difusa entre los juegos de azar y otras formas de entretenimiento electrónico, como los videojuegos… “

“Los reguladores firmantes identifican en algunos de estos productos y servicios características similares a las que condujeron a desarrollar sus respectivas regulaciones del juego en línea…

Hoy nos comprometemos a trabajar juntos para analizar a fondo las características de los videojuegos y los juegos sociales. Esta acción conjunta iniciará un diálogo informado con la industria del videojuego y los juegos sociales para garantizar una implementación justificada y eficiente de nuestras leyes y regulaciones nacionales…”

“Esta acción conjunta de los reguladores sensibilizará a los padres y a los consumidores sobre la transición desde el juego entendido desde el ocio y el entretenimiento, hacia el ofrecimiento de juegos de azar…”

Los participantes han tomado conciencia del salto evolutivo del sistema de monetización de los videojuegos actuales por lo cual se comprometen a tomar parte activa fundamentalmente en dos puntos:

  1. Analizar las características de los videojuegos y los juegos sociales
  2. Ofrecer un diálogo constructivo a las editoras y desarrolladoras.

3           Sistemas de clasificación para contenidos de videojuegos

Hay 2 organizaciones, independientes no estatales, ESRB (Norteamérica) y PEGI (Europa) que han desarrollado sus propios sistemas para clasificar el contenido de los videojuegos, y asignarle una categoría dependiendo de su contenido. Los participantes adhieren en forma voluntaria.

3.1          Entertainment Software Rating Board (ESRB) – www.esrb.org

Entertainment Software Rating Board (ESRB) es un sistema norteamericano para clasificar el contenido de los videojuegos, y asignarle una categoría dependiendo de su contenido. Fue establecido en 1994 por la Entertainment Software Association (ESA.

ESRB realiza de forma independiente clasificaciones, entregando lineamientos y los principios de privacidad para la industria de los videojuegos. Clasifica los videojuegos según su contenido de violencia física o verbal y otros elementos como el contenido sexual. Esta clasificación orienta y ayuda a los padres y consumidores a elegir los videojuegos que son correctos para su familia.

Desde principios de 2018 han resuelto añadir un logotipo, “In-Game Purchases”, a todos los juegos en formato físico que incluyan algún tipo de pago con moneda real.

También incluirá elementos que indican el hecho de compartir información de usuarios y la localización

La presidenta del ESRB Patricia Vance dice al respecto:

“La industria de los videojuegos está evolucionando e innovando continuamente, al igual que el sistema de clasificación ESRB. La meta de ESRB es asegurar que los padres tengan las herramientas más actualizadas y completas a su disposición para ayudarlos a decidir qué juegos son apropiados para sus hijos,

Con el nuevo sistema de clasificación In-Game Purchases destinado a los juegos físicos, los padres sabrán cuándo un juego ofrece contenidos para que los jugadores adquieran contenido adicional.”

Son actualizaciones imprescindibles para los tiempos actuales.

3.2          Pan European Game Information ( PEGI ) – www. pegi.info

Pan European Game Information ( PEGI ) es un sistema europeo de clasificación de contenido de videojuegos creado para ayudar a los consumidores europeos a tomar decisiones informadas al comprar videojuegos o aplicaciones a través del uso de recomendaciones de edad y descriptores de contenido.

Fue desarrollado por la Federación Interactiva de Software de Europa (ISFE) y entró en uso en abril de 2003; reemplazó muchos sistemas nacionales de clasificación por edad con un solo sistema europeo. El sistema PEGI ahora se usa en 40 países y se basa en un código de conducta, un conjunto de reglas para las cuales todos los editores que utilizan el sistema PEGI están comprometidos contractualmente.

Este sistema de clasificación de edad de videojuegos europeo PEGI ha se ha actualizado y a partir de ahora, todas las copias físicas de juegos que incluyan la opción de compras integradas se podrán identificar fácilmente a través de su propio sello en más de 35 países.

El objetivo final es que los consumidores evalúen la adquisición de un título físico en el que existe la posibilidad de gastar dinero, del mismo modo en el que se advierte sobre otros contenidos de la experiencia como la violencia, el lenguaje soez o que contiene elementos que fomentan o enseñan juegos de azar. Sobre todo, enfocada a los padres.

4           Conclusiones

Debemos asumir que riesgos provoca el mundo de los juegos on line.

Si bien existen muchas reglas para proteger a los menores de edad de los juegos de azar, algunos expertos dicen que los jóvenes ahora están cada vez más expuestos a él y más involucrados. Afirman que hay nuevas formas en que los menores de edad se introducen en los juego on line.

Esto sugiere que hay que hacer más para proteger a los menores de ciertos peligros a los cuales están expuestos. Aquellos que tienen la responsabilidad de regular y los que integramos la industria del juego tienen mucho que hacer al respecto, y deben actuar rápidamente.