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Gaming vs. Gambling

Si bien existen muchas reglas para proteger a los menores de edad de los juegos de azar, algunos expertos dicen que los jóvenes ahora están cada vez más expuestos a él y más involucrados.

1           Introducción

La forma en que se etiqueta una industria realmente importa.

Estudios recientes como “Framing the Game: Assessing the Impact of Cultural Representations on Consumer Perceptions of Legitimacy,” was funded by Cornell, the University of Nevada, Las Vegas, and Northwestern University comprueban que las apuestas en línea pueden ser percibidas como entretenimiento divertido o como un fraude. Y esa opinión probablemente dependa de si lo etiqueta “gambling” (juegos de azar con apuestas) o “gaming” (básicamente video juegos online)

Es un tema no menor porque la industria del juego on line está evolucionando e innovando constantemente y sus propuestas de premios y adquisiciones, en algunos casos, trazan una muy delgada línea como para distinguir la apuesta y  el premio que se obtiene como resultado del juego.

Desde una apreciación simplista es posible  considerar la oferta por Internet de juegos como un sistema nuevo para distribución de los tradicionales juegos. Sin embargo cuando la operatoria se analiza desde el punto de vista legal y jurisdiccional la situación es más compleja.

Hay una fuerte preocupación por parte de los entes reguladores en abordar estos temas con profundidad. Esto es una muy buena noticia.

2           Declaración de Reguladores de juego

Basados en un acta debatida en la reunión anual de 2018 del Foro de Reguladores Europeos (GREF), diferentes reguladores de juego provenientes del 15 países europeos y el estado de Washington (EE.UU.) han firmado una declaración conjunta  con un objetivo: comenzar a delimitar ambigüedad entre el juego de azar y otras formas de entretenimiento digital.

La declaración queda abierta para que otras autoridades de juego interesadas puedan sumarse a la iniciativa.

En algunos párrafos de su “Declaración de los reguladores del juego sobre la frontera entre los juegos de azar y otros juegos” (link al documento) manifiestan:

“Nuestras autoridades están comprometidas con sus objetivos de política pública en relación a la protección del consumidor, la prevención de problemas de juego y asegurar la protección de menores…

“En vista de estos principios comunes, nos preocupan cada vez más los riesgos de la frontera difusa entre los juegos de azar y otras formas de entretenimiento electrónico, como los videojuegos… “

“Los reguladores firmantes identifican en algunos de estos productos y servicios características similares a las que condujeron a desarrollar sus respectivas regulaciones del juego en línea…

Hoy nos comprometemos a trabajar juntos para analizar a fondo las características de los videojuegos y los juegos sociales. Esta acción conjunta iniciará un diálogo informado con la industria del videojuego y los juegos sociales para garantizar una implementación justificada y eficiente de nuestras leyes y regulaciones nacionales…”

“Esta acción conjunta de los reguladores sensibilizará a los padres y a los consumidores sobre la transición desde el juego entendido desde el ocio y el entretenimiento, hacia el ofrecimiento de juegos de azar…”

Los participantes han tomado conciencia del salto evolutivo del sistema de monetización de los videojuegos actuales por lo cual se comprometen a tomar parte activa fundamentalmente en dos puntos:

  1. Analizar las características de los videojuegos y los juegos sociales
  2. Ofrecer un diálogo constructivo a las editoras y desarrolladoras.

3           Sistemas de clasificación para contenidos de videojuegos

Hay 2 organizaciones, independientes no estatales, ESRB (Norteamérica) y PEGI (Europa) que han desarrollado sus propios sistemas para clasificar el contenido de los videojuegos, y asignarle una categoría dependiendo de su contenido. Los participantes adhieren en forma voluntaria.

3.1          Entertainment Software Rating Board (ESRB) – www.esrb.org

Entertainment Software Rating Board (ESRB) es un sistema norteamericano para clasificar el contenido de los videojuegos, y asignarle una categoría dependiendo de su contenido. Fue establecido en 1994 por la Entertainment Software Association (ESA.

ESRB realiza de forma independiente clasificaciones, entregando lineamientos y los principios de privacidad para la industria de los videojuegos. Clasifica los videojuegos según su contenido de violencia física o verbal y otros elementos como el contenido sexual. Esta clasificación orienta y ayuda a los padres y consumidores a elegir los videojuegos que son correctos para su familia.

Desde principios de 2018 han resuelto añadir un logotipo, “In-Game Purchases”, a todos los juegos en formato físico que incluyan algún tipo de pago con moneda real.

También incluirá elementos que indican el hecho de compartir información de usuarios y la localización

La presidenta del ESRB Patricia Vance dice al respecto:

“La industria de los videojuegos está evolucionando e innovando continuamente, al igual que el sistema de clasificación ESRB. La meta de ESRB es asegurar que los padres tengan las herramientas más actualizadas y completas a su disposición para ayudarlos a decidir qué juegos son apropiados para sus hijos,

Con el nuevo sistema de clasificación In-Game Purchases destinado a los juegos físicos, los padres sabrán cuándo un juego ofrece contenidos para que los jugadores adquieran contenido adicional.”

Son actualizaciones imprescindibles para los tiempos actuales.

3.2          Pan European Game Information ( PEGI ) – www. pegi.info

Pan European Game Information ( PEGI ) es un sistema europeo de clasificación de contenido de videojuegos creado para ayudar a los consumidores europeos a tomar decisiones informadas al comprar videojuegos o aplicaciones a través del uso de recomendaciones de edad y descriptores de contenido.

Fue desarrollado por la Federación Interactiva de Software de Europa (ISFE) y entró en uso en abril de 2003; reemplazó muchos sistemas nacionales de clasificación por edad con un solo sistema europeo. El sistema PEGI ahora se usa en 40 países y se basa en un código de conducta, un conjunto de reglas para las cuales todos los editores que utilizan el sistema PEGI están comprometidos contractualmente.

Este sistema de clasificación de edad de videojuegos europeo PEGI ha se ha actualizado y a partir de ahora, todas las copias físicas de juegos que incluyan la opción de compras integradas se podrán identificar fácilmente a través de su propio sello en más de 35 países.

El objetivo final es que los consumidores evalúen la adquisición de un título físico en el que existe la posibilidad de gastar dinero, del mismo modo en el que se advierte sobre otros contenidos de la experiencia como la violencia, el lenguaje soez o que contiene elementos que fomentan o enseñan juegos de azar. Sobre todo, enfocada a los padres.

4           Conclusiones

Debemos asumir que riesgos provoca el mundo de los juegos on line.

Si bien existen muchas reglas para proteger a los menores de edad de los juegos de azar, algunos expertos dicen que los jóvenes ahora están cada vez más expuestos a él y más involucrados. Afirman que hay nuevas formas en que los menores de edad se introducen en los juego on line.

Esto sugiere que hay que hacer más para proteger a los menores de ciertos peligros a los cuales están expuestos. Aquellos que tienen la responsabilidad de regular y los que integramos la industria del juego tienen mucho que hacer al respecto, y deben actuar rápidamente.

Sistemas de apuestas y premios para las nuevas generaciones

Los jóvenes van a Las Vegas. El problema es cómo lograr que pasen más tiempo en el casino.

1           Juegos sustentados en las nuevas Tecnologías de Información y Comunicación

Desde hace algún tiempo existen diferentes tipos de juegos en línea sustentados por nuevas tecnologías (TIC – Tecnologías de Información y Comunicación) que, basados en las habilidades de los jugadores, se ven y se sienten del estilo arcade o del tipo videojuegos de consola.

Presentan diferentes modalidades de juego. Los participantes pueden jugarlos en forma individual contra el sitio, jugador contra jugador, también  reunirse para formar equipos virtuales de jugadores y competir con otros equipos.

2           La modalidad de juego

Estas modalidades de juego atraen la mirada de los Operadores de Casinos (Las Vegas, Atlantic City, etc.) pues son similares a las que proponen en sus salones de juego: jugadores individuales que van contra la casa, juegos cooperativos como el blackjack o juegos de jugador contra jugador como el póker.

El interés es  incluirlas entre sus ofertas de juego con el objetivo de seducir a grupos demográfico más jóvenes de jugadores.

3           Las estadísticas

En la medida que los hoteles-casino han mejorado sus servicios en la última década (clubes nocturnos, restaurantes, spa, espectáculos,  eventos deportivos, shopping) para atraer a un público más amplio, la consecuencia es que menos porcentaje de visitantes están apostando.

Los jóvenes van a Las Vegas. El problema es cómo lograr que pasen más tiempo en el casino.

Según algunos estudios: “en 2014 los millenials (nacidos entre los 80 y el año 2000) fueron el 27% de los visitantes de Las Vegas, pero solo el 63% jugó en comparación con el 78% de baby boomers (nacidos entre 1946 y 1964) y el 68% de los visitantes de la Generación X (nacidos desde mediados de los 60 hasta principios de los 80 aproximadamente)”.  En 2014, los juegos de azar representaron el 37 por ciento de los ingresos totales de los casinos y hoteles de casinos de Las Vegas frente al 58 por ciento en 1990.

Para algunos especialistas la visión es que ”la mayoría de los visitantes de las Vegas tienen menos de 50 años, mientras que la mayoría de los que juegan en las máquinas tragamonedas tienen más de 50”.

4           La tendencia

Claramente se puede ver que todo en Las Vegas está en una constante renovación, salvo  la propuesta de juego de las máquinas tragamonedas que se ha mantenido sin cambios desde la década de 1970. El jugador tiene una participación totalmente pasiva. Pone dinero, presiona un botón, luego obtiene un resultado: gana o pierde.

Para los especialistas “Los millennials han crecido en una era de medios digitales y video juegos. La experiencia pasiva de una máquina tragamonedas no va con ellos”

Estas son las razones  por las que muchos de los grandes operadores de hoteles casinos están considerando los videojuegos y los sistemas de juego en línea como la próxima gran tendencia a incorporar en sus salas de juego.

Salas antes dedicadas exclusivamente a  tragamonedas y juegos de mesa (póker, blackjack, ruleta, etc.) y que ahora paulatinamente irán incluyendo máquinas recreativas especializadas,  puestos para jugar en línea eSports , Fantasy Sports, Challenger webs y servicios de apuestas tales como Binary Option & Financial Betting,  Betting on Lotteries & Lottery messenger , etc.

Declina la recaudación de las tragamonedas

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Auditoría, Casinos, Gaming, Machines, NOTAS  //  No Comments

Claramente cuando el jugador nota que el retorno de sus apuestas cada vez es más escaso  y el tiempo de juego frente a las tragamonedas es menor para igual presupuesto siente que el casino ya no reparte premios como antaño. Es decir percibe que tiene que gastar más para disfrutar igual tiempo de entretenimiento.

1.      Introducción

Se han terminado los tiempos en que el producido por las tragamonedas proporcionaba un ingreso estable. En los últimos años la realidad de los principales casinos del mundo muestra que la recaudación está en franca declinación.

Cabe preguntarse:

¿Cuáles son las causas que han producido este cambio?

La respuesta inmediata es que está relacionada con la reducción del coin in. Entonces:

¿Qué ha producido este cambio de tendencia?

ROIMi respuesta es que se han producido cambios en la operación y en el software de juego que influyen en la percepción del jugador para que se produzca este cambio de tendencia.
Claramente cuando el jugador nota que el retorno de sus apuestas cada vez es más escaso  y el tiempo de juego frente a las tragamonedas es menor para igual presupuesto siente que el casino ya no reparte premios como antaño. Es decir percibe que tiene que gastar más para disfrutar igual tiempo de entretenimiento.

2.      Las causas

Una probable primera causa para analizar es el incremento en el porcentaje de retención de las maquinas. Por ejemplo reducir el % de devolución de 93% a 91% significa incrementar el % de retención en aproximadamente un 30%. En los casinos de USA el % promedio histórico en 2003 era 7%, en el 2014 ascendió al 9,29% lo cual equivale a un incremento del 28,96%.

Si bien es cierto que la mayoría de los jugadores no pueden detectar esta diferencia, también es cierto que al final de la jornada percibirán que gastaron su presupuesto de apuesta más rápido.

No hay estudios que avalen esta causa como consecuencia única y directa para cambiar la tendencia en el coin in, no obstante se puede deducir que sí tiene influencia en la experiencia del jugador.

multilineaEntonces es necesario encontrar más causas que han contribuido al deterioro en la recaudación de las slots machines.

Entre los diversos factores podemos mencionar cambios en el estilo de juego que incluyen fundamentalmente el incremento en el costo de la jugada, mayor velocidad de juego y mayor volatilidad.

Las actuales máquinas multiline video reel tienen un promedio de costo de jugada 8 veces mayor que las máquinas de 10 años atrás. Sin embargo al considerar la más alta denominación de este tipo de máquinas en el piso respecto de las de más baja denominación de igual tipo, en general, no se tienen en cuenta variaciones en los porcentajes de retención.

Es decir cuánto más baja la apuesta por jugada mayor puede ser la retención, por contrario si consideramos un penny game de 500 créditos por jugada la retención debería ser menor.

tacometroRespecto de la velocidad de juego se ha incrementado de 8 jugadas por minuto en 2014 a casi 12 jugadas por minuto en 2014. Los avances tecnológicos han posibilitado la creación de juegos más rápidos.

La volatilidad en las slot machines es un factor de diseño de la máquina que se orienta a atraer determinado tipo de jugadores. Básicamente, está directamente relacionada con la frecuencia y la cantidad que paga. Alta volatilidad significa alto riesgo, baja volatilidad significa bajo riesgo.

En los últimos años el concepto ha sido incrementar la volatilidad en las máquinas de baja denominación, tendiendo a pagar premios grandes de vez en cuando con la consecuencia probable de causar grandes pérdidas al jugador.

3.      Conclusiones

He considerado las 4 causas mencionadas como los factores más importantes, desde el punto de vista operativo, responsables del cambio de tendencia en la recaudación de las tragamonedas. Considero que deben ser analizadas en conjunto y en cada operación en particular.

No basta con actuar solo sobre una de ellas, hay que considerarlas en su conjunto para ver como impactan en el  layout existente del casino.

Volviendo al principio de esta nota, el objetivo es cambiar la percepción del jugador. El paradigma del juego en los slot machines ha cambiado y hay que adecuar la operación a ello.

También es necesario tener en cuenta que otros factores externos a la operación propia del casino tales como social gaming, mobile gaming y social casino games tienen influencia en la tendencia a la baja. Pero ellos no son directamente manejables por el personal operativo del casino.

Evolución de la industria de juegos de azar

Transformación de la Industria de los juegos de azar. Su evolución y los cambios profundos que se producirán.
La evolución tecnológica impacta en los usos y costumbres de las personas, en particular en las nuevas generaciones para las que los cambios tecnológicos no son tal pues ellos nacen en esa realidad.

1.      Introducción

Games Magazine festeja sus 10 años de existencia, una señal de referencia para analizar el estado de GAMES-logo
nuestra Industria de los juegos de azar como parte de la Industria del entretenimiento en general.

En el título de la nota puse la palabra evolución porque hay una transformación gradual de la actividad hacia cambios profundos que no son ajenos a los que se producen en este mundo signado por las comunicaciones y el acceso a la información.

2.      La evolución tecnológica y los cambios en el mercado

La evolución en las Tecnologías de la información y la comunicación (TIC)  han marcado un punto de evolucioninflexión en la Industria del Entretenimiento, estamos ante un nuevo paradigma en la concepción del negocio.

Estas tecnologías brindan  los medios  y la capacidad de compartir y procesar información desde cualquier lugar  y, al mismo tiempo. Esto significa ubicuidad e instantaneidad para transmitir  y recibir señales  de voz, datos y multimedia en un mismo dispositivo fijo o móvil (smartphones, tablets,  gadgets, ordenadores personales, televisores).

Permiten la convergencia tecnológica. El usuario dispone, en un mismo dispositivo, acceso a servicios de telefonía, TV e Internet.

En términos prácticos podemos decir que  la  evolución tecnológica posibilita la distribución de contenidos de juegos de azar más allá de sus tradicionales contenedores físicos.

Las recientes fusiones de grandes fabricantes de juegos (mesas y slots machines) con grandes operadores de loterías (captación de apuestas online) demuestran esta tendencia real hacia profundos cambios en la actividad, impensados 10 años atrás.

En una visión de mercado globalizado se unifican esfuerzos para enfrentar nuevos desafíos. Los tradicionales y los nuevos contenidos de juegos de azar van juntos con las loterías en diversidad de modalidades de juego y a través de diferentes plataformas.

3.      Evolución en las modalidades de juego

dedosLas diferentes modalidades de juegos de azar con apuestas  por dinero (on line o presenciales)  o sin dinero real (social gaming)  son variantes incorporadas en la operación de juegos de azar.

Las experiencias en diferentes países demuestran que tienden a complementarse permitiendo captar nuevos  jugadores y ampliar el mercado.

Por ejemplo, se ha notado un incremento de participación en la modalidad de juego social (social gaming). Recordemos que son juegos de azar con apuestas que no otorgan premios tangibles o virtuales posibles de ser económicamente valorizables. Este condicionamiento al premio hace que la actividad pueda ser considerada legal en la mayoría de las jurisdicciones.

Gran parte de los operadores de Casinos físicos han incorporado esta modalidad de juego social. Su implementación en Internet junto a las herramientas de marketing  que ofrecen las redes sociales (Facebook, Twitter, YouTube, etc.) permiten atraer nuevos jugadores hacia las apuestas por dinero que ofrecen en sus juegos presenciales.

Por otra parte las experiencias del juego on line con apuestas de dinero (juegos de casino, póker, apuestas deportivas, etc.) en diferentes  regiones del mundo están signadas por la evolución de las regulaciones en cada jurisdicción.

En USA  (New Jersey, Delawere y poker en Nevada) hasta ahora no fue todo lo exitosa que se esperaba. En los tres estados las ganancias reales fueron mucho menores a las proyectadas.

En Europa el desarrollo de las regulaciones tiene velocidades diferentes en cada pais. España e Italia con marcos normativos completos, mientras que aun están por completarse en Alemania e Italia. Gran Bretaña con marco legal y fuerte carga impositiva. En definitiva el mercado de juegos de azar en la UE no cuenta todavía con criterios convergentes que permitan armonizar los intereses de los Estados a la vez que garanticen seguridad jurídica.

Claramente, en materia de regulaciones, la actividad está en el principio de un largo camino a transitar.  La modalidad del juego online necesita ganar experiencia y afirmarse en el marco de la legalidad.

4.      Las nuevas generaciones de jugadores en los juegos presenciales

La evolución tecnológica impacta en los usos y costumbres de las personas, en particular en las nuevas generaciones para las que los cambios tecnológicos no son tal pues ellos nacen en esa realidad.

new-generationPara la actividad de los casinos pensar en nuevas generaciones es entender  que grado de habilidad y participación  en el desempeño de los jugadores hay en los contenidos de los juegos.

Los juegos de mesa poseen características, desde su concepción, donde  es necesario entender reglas y formas de apuesta para poder jugarlos. Requieren destreza para participar.  Esto explica la rápida aceptación de estos juegos por parte de las nuevas generaciones.

No ocurre lo mismo con las slots machines. Aquellos que nacieron con los videos juegos están acostumbrados a tener mayor participación en el juego. Los formatos actuales no los satisfacen.

Los fabricantes de slot machines tienen que analizar cómo invertir sus recursos de R&D para cambiar la tendencia de sus productos. Los nuevos desarrollos deben incorporar  elementos que demanden ciertas habilidades para aumentar la participación de los jugadores.

5.      Conclusiones

Estos conceptos, brevemente desarrollados, sumados a la masificación de los dispositivos móviles inteligentes nos hacen pensar que el tradicional concepto de casino como espacio físico exclusivo en la operación de los juegos de azar es un modelo del pasado.

En lo que respecta a los juegos presenciales, hoy no es posible reducir el diseño del layout de juegos a las tradicionales filas de slots machines y grandes espacios con mesas. Es necesario integrar nuevos espacios que contengan modalidades de  juego social (social gaming) y Juego móvil (mobile gaming). Es decir Incorporar la tecnología a los servicios con el objetivo de ofrecer a los clientes  mayor actividad participativa e interactiva.

La modalidad de juego on line hace tiempo que está instalada pero exige regulación y marcos jurídicos adecuados que contemplen los interese de todos sus actores (Estado, operadores y jugadores).

Los reguladores deben considerar en profundidad las características de ubicuidad e instantaneidad que posee esta modalidad de juego porque deben conjugar en un mismo marco reglas jurídicas y herramientas tecnológicas que protejan al usuario y garanticen trasparencia en la operación.

A su vez esta visión debe ser dinámica pues no todas las herramientas tecnológicas están optimizadas y requieren un proceso de evolución. Por ejemplo los procesos de pago on line y geo localización de la apuesta, en general,  son parte de la no buena experiencia de los jugadores.

Podemos concluir que estamos ante un proceso evolutivo de la actividad de los juegos de azar con un cambio de paradigma cuyo resultado será motivo de análisis tal vez dentro de 10 años.

Online games and bets – Virtual casinos

Technological advances introduced in mobile devices have generated changes in consumers’ behavior. This movement is part of our lives and, through these devices, access to information now also moves with us.

Ubiquitous access to information

Technological advances introduced in mobile devices have generated changes in consumers’ behavior. This movement is part of our lives and, through these devices, access to information now also moves with us.

UbicuidadThe user’s multimedia experience through the transmission of online data, social networks, chats, emails, etc., is obtained through ubiquitous access to the service .In other words, it is available to everyone, from any place at any time and on any device.

In a report published on February 14, 2012, Cisco Company said that “At the end of 2012, the number of mobile devices (Smart phones, tablets, notebooks, etc.) connected to the internet will be superior to the number of people on Earth, and by 2016 there will be 1.4 million mobile devices per person.”

Technological advances of mobile devices and growth in the range of services and applications are the driving forces behind the development of mobile communications that enable more users to access information and knowledge about society; a society hungry for interconnecting, communicating and sharing.

The Entertainment industry is part of this technological evolution.

Online games of all kinds are available on websites, social networks and mobile telephones with free or paid access. This provides customers an experience that, besides just allowing them to enjoy their free time, also inspires them to enjoy the games again and again.

Online and Mobile Casinos

The development of games of chance with online bets, included exclusively within the segment of games for adults, has enabled the creation of electronic casinos accessible from anywhere, through smart electronic devices connected to mobile phone networks or the internet.

play-online-nowClearly, betting and games of chance are no longer may only be enjoyed exclusively in their physical locations, as they have now have the characteristics services with ubiquitous access. This evolution we are experiencing today is a paradigmatic reality based on recent numbers published by the biggest worldwide operators.

It is possible to distinguish two types of sites in cyberspace, Online Casinos and MobileCasinos, both of which offer games of chance with online bets. The difference between them, from a technical point of view, basically lies in the type of electronic device the applications’ SW requires, and therefore, the type of browser through which the access to the site is obtained.

Online Casino

Virtual casinos on Internet offer players the chance to play and bet on games of chance through devices connected to Internet.
The access is through the web browser application that interprets the HTML Code, in which web pages are written, to show images, play sounds and enable the user to interact with the content of the site. They appeared in the 90’s with a great evolution nowadays in the quality of their proposals and services to the player.

Mobile Casino 

Mobile casinos are virtual casinos accessible from the mobile telephone newtork, which offer the players the chance to play and bet on games of chance through cell phones.

The access to the site is performed through the microbrowser application, a web  browser designed for mobile devices.

The application is developed to show content (WAP, XHTML, WML, i-mode HTML) in small displays, to be installed in devices with slow memory RAM capacity and executed with a small keyboard.

Games and services are similar to the Online Casino. In general, they are simplified to enable its use in most cell phones.

Games

The most popular games offered by the best casinos in Las Vegas or Europe are already available on the cyberspace to play and gamble on Online and Mobile Casinos. These offer traditional slots and video poker, games of chance such as roulette, poker, baccarat and blackjack, and horse and greyhound races called Racing Games.

juegos-on-lineThere are also sites called Betting Sports which admit bets on sports events. A special feature offered by several sites are mobile bets called Live Betting. It enables bets on sports games while action is being developed, it means that sports fans can bet from their phone while they are watching the match.  Besides, some companies offer applications for Live Games, with real table games with croupier, making the online bet a casino live game experience.

Although online bets introduced new ways to play, the mobile technology adds a new level of interaction to classic casino games which was not possible years ago. Such is the case of Mobile Bingo.  Although it does not offer the same social interaction than in bingo halls, fans can download Mobile Bingo games on their telephones, and participate whenever and wherever they want.

Providers of gaming software

There are many sites that offer online games and bets, however, not all of them have their own software. Besides, not all the game softwares are secure.

Most online casinos but gaming licenses to software provides, and the most reliable software manufacturers are very careful with the control of their licenses, because they know that their final customer is the community of games and their prestige goes hand in hand with online gaming operators.

There are currently several software gaming developers that offer games for Online Casinos and also for Mobile Casinos. Each developer has its own group of casino games, some of them use a technology that does not require to download the game on the device, while others develop applications that must be downloaded to be able to play. The evolution of the activity is so important that new competitors have appeared.

Traditional slot machine manufacturers have started to expand on online regulated markets for more than a decade, and in the last 7 years on the market for games for mobile devices.  In general, they did it through the acquisition of small and medium companies dedicated to develop online games, transforming them in subsidiaries, to offer their customers, who are operators of traditional casinos, new modalities of games of chance with bets.

Telephone models supported by Casino Mobile

As I have mentioned, there are several companies specialized on manufacturing software for Mobile Casino.

movilesSome of them are dedicated to develop games that operate on WAP phones, while others are also specialized on games of chance for different operating systems (Symbian-Nokia, Windows Mobile de Microsoft,  Android de Google Inc., iOS de Apple Inc. and BlackBerry de RIM Ltd.) that the current models of mobile smart phones have. So, when choosing a Mobile Casino, it is important for the user to verify if games offered by the site operate on the telephone model they are using.

The telephones that just admit WAP technology have casinos available on WAP, Smartphone type (Apple, BlackBerry, Android, etc) and tablets can operate casino games from WAP and HTML sites, improving the user experience with bigger displays, and, in some cases, touchscreen.

Access to casinos and bets

The registration as player and the opening of an account is a simple process to be made from the mobile device.

Online and mobile gaming sites count with a downlink where you have to put the mane, address and answer a few other general identification questions to register the account.

After verifying that is an adult, a mandatory requirement to be habilitated to operate legally, the player will have to register his credit card and make a small deposit (the limit depends on every casino in particular).

Once the customer requirements have been met, the customer already has the money in his account available to bet on his favourite game from his mobile device.

To download the games on the mobile device, the player has to enter the link on the principal menu and select the “games” tab, search for the game he wished to play, select it and, in a short period, he will be playing that game and betting for money from wherever the player is located.

Juegos de casino en vivo – Innovación y Productividad

        I.        Introducción

La innovación en la oferta es el sustento comercial básico de la Industria del Entretenimiento. En este sentido uno de sus pilares es la incorporación de tecnología.

innovar-fraseLos cambios tecnológicos impulsan la creatividad de desarrolladores e incrementa la competencia entre los fabricantes de juegos. Su consecuencia es la evolución que experimentan sus productos. El resultado se refleja en la productividad.

En ese proceso, para el caso de los juegos de casino, debo hacer notar que estos no cambian en su esencia. Fundamentalmente evolucionan para mejorar la experiencia del jugador.

Esa experiencia actualmente se pone de manifiesto en dos expresiones los juegos en vivo y los juegos virtuales. Si bien es posible considerar a los segundos como una alternativa a los primeros ambos están sometidos a constantes transformaciones.

Los juegos de casinos físicos en todas sus variantes son los que denomino juegos en vivo.

Aunque a priori pareciera que siempre son los mismos, un breve análisis de sus cambios en el tiempo pone de manifiesto la evolución en el sentido que he mencionado y la importancia que ello tiene en el rendimiento comercial.

      II.        Juegos de mesa

Las mesas de juego tradicionales han evolucionado incorporando tecnología.

mesas-accesoriosEn las mesas de ruleta es normal encontrar display que muestran los últimos números que han salido, como así también controles de verificación de velocidad de la bola en el lanzamiento y lectura automática del casillero en el que cae.

Mezcladores de cartas y clasificadores de fichas automáticos están incorporados a la operatoria normal de los casinos. Las fichas con RFID es una tecnología que evoluciona constantemente para facilitar la gestión y control de stock. Pozos progresivos han sido incorporados a juegos de cartas.

Los juegos de mesa electrónicos se presentan como alternativa en la experiencia de juego.

En sus variadas propuestas van de los puramente electrónicos como las ruletas electrónicas totalmente automatizadas en todo el proceso de apuesta, sorteo y pago. Hasta los híbridos con dealer en vivo, pero totalmente electrónicos en el proceso operativo, aplicados en juegos tradicionales con cartas físicas o con la opción de cartas virtuales. También debo mencionar los juegos de dados con dados físicos accionados por sistema automático de lanzamiento y reconocimiento de resultado.

A su vez los sistemas de  gestión permiten al jugador participar con sus apuestas en múltiples juegos en vivo simultáneamente, combinando por ejemplo juegos de dados con ruletas o participar en varias mesas de ruleta al mismo tiempo.

Los juegos de mesa electrónicos presentan ventajas operativas pues se reducen los tiempos entre  manos, no son necesarios dealers entrenados y se incrementa la velocidad de juego.

Desde el punto de vista de la experiencia de juego permiten a los jugadores novatos participar sin sentir presión, los procesos de apuesta y pago son sencillos, cuentan con información actualizada del juego muy accesible.

Su atractivo aspecto se suma a estas ventajas por lo cual, en general, los hacen sumamente rentables.

Sin embargo los juegos de mesa tradicionales en vivo se presentan como el nivel superior en la experiencia de juego del jugador. Su atractivo permanece vigente, por lo cual la incorporación de tecnología está orientada a generar valor agregado tal como  facilitar información al jugador, aumentar la velocidad de juego y optimizar los procesos operativos.

    III.        Slot machines

En este segmento la evolución a través de la incorporación de tecnología ha sido constante, produciendo cambios profundos. Aunque manteniendo su esencia “el giro de rodillos”.

Por ejemplo, en lo que respecta a su campo de juego, de los primeros modelos puramente mecánicos se pasó a los electromecánicos. Luego apareció el video slot como impulsor del gran cambio.

Pequeñas pantallas de TRC al principio para luego incorporar las de mayores dimensiones y el agregado de pantallas táctiles. Evolucionando, en los últimos años, a pantallas planas, multi pantalla, pantallas multi layer y pantallas 3D.

A su vez la incorporación de hardware y software en la estructura interna permitió mayor desarrollo de los juegos, mejoras en la interface con el jugador y optimizar el control operativo.

Cambios en la matemática de los juegos basados en conceptos tales como rodillos virtuales, multi rodillos, cantidad de líneas de apuestas, multi denominación, volatilidad, frecuencia de premios, etc. incrementaron la oferta de modelos al mercado.

En las interfaces con el jugador (HMI, human machine interface) se incorporaron nuevos desarrollos para mejorar el acceso al juego. Los comandos, la tabla de premios, los medios de aceptación y pago, la información del juego, etc.

slot-avatarTambién la tematización evolucionó, en este caso temporalmente adecuándose a la moda de cada época. Películas, cartoons, show de TV, actores, cantantes, series de TV, etc. junto a temas clásicos de slots basados en símbolos y números. Incluyendo el diseño de gabinetes de gran diversidad en el atractivo y comodidad para el jugador.

La búsqueda de mejorar la experiencia del jugador impulsó el desarrollo de pozos progresivos, bonus, free games, jackpots, torneos, etc. dando la posibilidad operativa de introducir  en el layout del casino islas con gran atractivo visual.

Todas estas acciones fueron acompañado por prestaciones de los sistemas online orientadas a las acciones de marketing, del tipo club de jugadores, con el fin de incrementar la sensación de satisfacción de los clientes.

   IV.        Conclusiones

Los casinos físicos buscan mejorar la experiencia de juego de sus clientes a partir de lograr mayor participación en los juegos dentro de un ámbito confortable y socializante.

El desafío que enfrentan los fabricantes de juegos es innovar en sus productos con el fin de hacer atractivo el juego en vivo para todos los segmentos de mercado.

Actualmente hay en desarrollo y etapa de prueba nuevos modelos de juegos tradicionales basados en hologramas y tecnologías 3D que, sin cambiar la esencia del juego, se presentarán como nuevos productos para la experiencia del juego en vivo.

Juegos y apuestas online – Casinos virtuales

El acceso ubicuo a la información

Los avances tecnológicos introducidos en los dispositivos móviles han provocado cambios en el comportamiento de los consumidores. El movimiento es parte de nuestras vidas y, a través de estos dispositivos, el acceso a la información también se mueve con nosotros.

UbicuidadAsí, la experiencia multimedia del usuario con transmisiones de datos online, redes sociales, chats, emails, etc. la obtiene por medio de acceso ubicuo al servicio, es decir disponible para todas las personas, en cualquier momento, desde cualquier lugar y sobre cualquier dispositivo.

La compañía Cisco, en un informe publicado el 14 de febrero de 2012, dice que “A finales de 2012 la cantidad de dispositivos móviles (teléfonos inteligentes, tabletas, ordenadores portátiles, etc.) conectados a Internet será superior al número de personas en la Tierra, y para 2016 habrá 1.4 dispositivos móviles per cápita”. En muchos hogares ya se ha alcanzado esta cifra… y continúa diciendo “Habrá más de 10 mil millones de móviles conectados en el 2016, cantidad superior a la población mundial en ese momento (7,3 mil millones)”.

Evidentemente el avance tecnológico en los dispositivos móviles, el crecimiento en la oferta de servicios y aplicaciones es el motor del desarrollo de las comunicaciones móviles que permiten el acceso de más usuarios a la sociedad de la información y el conocimiento. Una sociedad ávida de interconectarse, comunicar y compartir.

La Industria del Entretenimiento no es ajena a esta evolución tecnológica.

Los juegos online, en todas sus variantes (infantiles, sociales, para adultos, etc.,) están disponibles en sitios web, redes sociales y telefonía móvil con acceso gratuito ó pago. Proponiendo al cliente una experiencia que, además de disfrutar su tiempo de juego, logre entusiasmarlo para volver  una y otra vez a gozar de la actividad lúdica.

Online Casino y Mobile Casino (ó Casino Móvil)

El desarrollo de los juegos de azar con apuestas online, incluidos dentro del segmento de juegos para adultos exclusivamente, ha hecho posible la creación de casinos electrónicos accesibles desde cualquier lugar por medio de dispositivos electrónicos inteligentes conectando desde la red de telefonía móvil ó por internet.

Claramente las apuestas y los juegos de azar actualmente han dejado de ser un servicio exclusivo de ser prestado en lugares físicos para adquirir características de servicio con acceso ubicuo.

play-online-nowEsta evolución, pronosticada por muchos para futuro, hoy es una realidad paradigmática sustentada en cifras recientes publicadas por los mayores operadores de juego mundiales.

Es posible distinguir dos tipos de sitios en el ciberespacio, Casinos Online y Casinos Mobile, que ofrecen juegos de azar con apuestas online. La diferencia entre ambos, desde un punto de vista técnico,  básicamente radica en el tipo de dispositivo  electrónico al cual está dedicado el SW de las aplicaciones y en consecuencia al tipo de navegador ó browser a través del cual se obtiene el acceso al sitio.

Online Casino

Se denomina a los casinos virtuales accesibles por Internet que ofrecen a los jugadores la oportunidad de jugar y apostar en juegos de azar por medio de dispositivos con conexión a Internet.

El acceso se hace a través de la aplicación denominada web browser ó navegador web que interpreta el código HTML, en que están escritas las páginas web, para mostrar imágenes, interpretar sonidos y permitir al usuario interactuar con el contenido del sitio.

Aparecieron en la década de los 90 con gran evolución hasta la actualidad en la calidad de  sus propuestas y servicios al jugador.

Mobile Casino (ó Casino Móvil)

Se denomina a los casinos virtuales accesibles desde la red de telefonía móvil que ofrecen a los jugadores la oportunidad de jugar y apostar en juegos de azar por medio de teléfonos celulares.

El acceso al sitio se hace a través de la aplicación denominada microbrowser ó navegador móvil, navegador web diseñado para dispositivos móviles.

La aplicación está desarrollada para mostrar contenidos (WAP, XHTML, WML, i-mode HTML) en pantallas pequeñas,  ser instalada en dispositivos con baja capacidad de memoria RAM y ejecutada con teclado reducido.

Los juegos y servicios de Casino Móvil son similares a los de Casino Online. En general son simplificados para permitir su uso con la mayoría de los teléfonos móviles.

Los Juegos

Los juegos más populares ofrecidos por los mejores  Casinos de Las Vegas ó Europa  ya están disponibles en  el ciberespacio para jugar y apostar en los sitios de Casinos Online y Mobile.

juegos-on-lineEstos ofrecen las tradicionales tragamonedas y video póker, los juegos de mesa como ruleta, póker, baccarat y blackjack, y  juegos de carreras de caballos y galgos denominados Racing Games.

También hay sitios denominados Betting Sports que admiten apuestas en eventos deportivos. Una característica especial ofrecida por algunos sitios de apuestas móviles se llama Live Betting. Esto permite apostar en los juegos deportivos mientras se desarrolla la acción, es decir que los aficionados al deporte pueden apostar desde su teléfono en el estadio mientras ven el partido.

También hay empresas que ofrecen aplicaciones para Juegos en Vivo, en las que se juega en mesas de juego reales con croupier haciendo de la apuesta on line una experiencia de juego de casino en vivo.

Si bien las apuestas online introdujeron nuevas formas de jugar es la tecnología móvil la que añade un nuevo nivel de interacción a los juegos clásicos de casino que no era posible tan sólo unos años atrás.

Es el caso de los juegos de Bingo Mobile que, si bien no ofrecen la misma interacción social que se produce en los salones de bingo, los fanáticos pueden descargar los juegos de Bingo Mobile en sus teléfonos, y participar donde y cuando quieran.

Los proveedores de Software de Juegos

Hay muchos sitios que ofrecen juegos y apuestas en línea, sin embargo no todos tienen su propio software, como así también no todos los software de juego que se ofrecen son confiables.

La mayor parte de los casinos en línea compra licencias de los juegos a proveedores de software, los fabricantes de software más confiables son muy cuidadosos en el control de sus licencias pues saben que su cliente final es la comunidad de jugadores y su prestigio va de la mano con quien opera los juegos en línea.

En la actualidad hay varios desarrolladores de software de juego que ofrecen juegos para Casinos Online y algunos también para Casinos Mobile. Cada desarrollador tiene su propio grupo  de juegos de casino, algunos utilizan tecnología  que no requieren la descarga del juego en el dispositivo, mientras que otros desarrollan aplicaciones que se deben descargar para poder jugar.

La evolución de la actividad es tan importante que nuevos competidores han aparecido.

Los fabricantes tradicionales de slots machines han comenzado a expandirse  en los mercados regulados de juegos on line desde hace más de una década y en los últimos 7 años en el de los juegos para dispositivos móviles. En general lo hicieron con la adquisición de pequeñas o medianas empresas desarrolladoras de juegos on line, transformándolas en subsidiarias, para ofrecer a sus clientes operadores de casinos tradicionales, nuevas modalidades de juegos de azar con apuestas.

Modelos de teléfonos soportados por Casino Mobile

Como he mencionado hay varias compañías que se especializan en la fabricación de software para Casino Mobile.

movilesAlgunas de ellas se dedican a desarrollar juegos que funcionan en teléfonos móviles estándar (WAP), mientras que otras también se especializan en juegos de azar para los diferentes sistemas operativos (Symbian-Nokia, Windows Mobile de Microsoft,  Android de Google Inc., iOS de Apple Inc. y BlackBerry de RIM Ltd.) que tienen los modelos actuales de dispositivos inteligentes móviles.

Entonces,  al elegir un Casino Móvil, es importante para el usuario  verificar si los juegos que ofrece el sitio  funcionan en el modelo de teléfono que se está usando.

Los teléfonos que solo admiten tecnología WAP tienen disponible casinos en sitios WAP, los del tipo Smartphone (Apple, BlackBerry, Android, etc) y las tablets pueden ejecutar juegos de casino de sitios WAP y HTML mejorando la experiencia del usuario con pantallas más grandes y en algunos casos táctiles.

El acceso al casino y la apuesta

El registro como jugador y la apertura de una cuenta es un proceso sencillo a realizar desde el mismo dispositivo móvil.

Los sitios de juego on line y mobile cuentan con un enlace de recepción donde hay que introducir nombre, dirección y responder algunas otras preguntas generales de identificación para hacer el registro de cuenta.

Luego de verificar que es mayor de edad, requisito indispensable  para estar habilitado a apostar legalmente, el jugador tendrá que registrar su tarjeta de crédito y hacer un depósito pequeño (el límite depende del casino en particular).

Cumplidos estos requisitos el cliente ya tiene dinero en su cuenta disponible para apostar en su juego favorito desde su dispositivo móvil.

Para cargar los juegos en el dispositivo móvil el jugador tiene que acceder al link del menú principal y seleccionar la pestaña de juegos, buscar el juego que desea jugar, seleccionarlo,  y  en un corto lapso va a estar jugando ese juego y apostando por dinero desde el lugar donde se encuentre el jugador.

El Juego Social con apuestas – Social Gaming

1.      Introducción

play-nowEs constante el crecimiento en la oferta y la demanda de la modalidad de los juegos de azar online con apuestas por Internet. Están disponibles en sitios web y redes sociales con acceso gratuito o pago.

Desde una apreciación simplista es posible  considerar la oferta por Internet de juegos de azar con apuestas como un sistema nuevo para distribución de los tradicionales juegos de azar con apuestas. Sin embargo cuando la operatoria se analiza desde el punto de vista legal y jurisdiccional la situación es más compleja.

De por sí  hay en vigencia diferentes marcos regulatorios jurisdiccionales que se presentan como alternativas intermedias entre los extremos existentes de la prohibición y la permisividad total.

2.      El marco legal

En este punto es necesario diferenciar entre la diversidad de ofertas la actividad de juego social que, por su modalidad, no entra en conflicto con las leyes de juego de aquellas actividades de juego que están sujetas a marcos regulatorios.

Para entender esta diferencia comienzo por mencionar que las leyes de juego regulan aquellos juegos de azar que, con la finalidad de otorgar un premio en dinero, comprometen al jugador a realizar apuestas por dinero para participar en el desarrollo del juego cuyo resultado es incierto y está puramente regido por el azar. Aclaro que la referencia a dinero incluye también objetos  o bienes económicamente posibles de valorizar.

social gamingEn cambio en la modalidad de juego social los juegos de azar con apuestas no otorgan premios tangibles o virtuales posibles de ser económicamente posibles de valorizar. Este condicionamiento al premio hace que la actividad pueda ser considerada legal en la mayoría de las jurisdicciones.

Los jugadores participan en los juegos de azar con apuestas pero no pueden ganar nada tangible. Sí pueden obtener objetos virtuales de utilidad en el juego, o algún  tipo de moneda propia del juego cuyo único valor es su uso en el juego mismo. Pero no se pueden cambiar por dinero real. La participación de los jugadores puede ser gratis o tener un costo al adquirir fichas para el juego.

Es decir que en la modalidad de juego social el jugador participa, realiza apuestas, el resultado está regido por el azar pero no recibe premio tangible o virtual capaz de ser económicamente valorizable, y que tampoco pueda ser vendido o intercambiado.

3.      Principios éticos

La modalidad del juego social también exige cumplir con ciertos principios éticos para garantizar  transparencia y seguridad en todas las transacciones.

Previo a su participación  debe suministrase al jugador información completa y precisa de los juegos gratis y aquellos con costo, como así también costos extras incluidos en la evolución del juego. Las reglas del juego y las formas de participación deben ser explicadas en forma sencilla y clara.

La información personal de los jugadores debe estar protegida. Es  una buena práctica no admitir la participación de menores de edad en la modalidad de juego social cuando se trate de la práctica de juegos de azar con apuestas (típicamente juegos de casinos).

Los juegos a ofrecer deben cumplir con todos los estándares de la actividad de juegos por dinero real.

4.      Conclusiones

social gaming graficoLa integración de la actividad social a la actividad del juego es un desafío que exige  innovación para atraer la atención del jugador casual.

Algunas companías comienzan con la escuela de juegos de mesa (póker, blackjack, ruleta, etc.) para jugadores que quieren iniciarse por fuera del juego por dinero real. Luego crean foros y comunidades de jugadores con intereses comunes.

Actualmente la industria de los juegos de azar se encuentra ante un nuevo paradigma en la concepción del negocio. El juego online propone nuevas modalidades  que permiten a los operadores brindar una oferta integral diferenciada compuesta por multiplicidad de productos.

El juego social es una oportunidad para captar nuevos segmentos de mercado y realizar acciones de marketing orientadas a la promoción de productos y servicios.

Para los operadores de juegos de azar el objetivo será crear sinergia entre el juego social y el juego por dinero para transformar esta oportunidad en incremento de la actividad comercial.

Contadores (meters) de las slots machines

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Auditoría, Casinos, Gaming, Machines, NOTAS  //  No Comments

Los contadores (meters) registran los movimientos de juego y dinero que se producen en las máquinas electrónicas de juegos de azar (slot  machines). Son los dispositivos que hacen auditable una máquina.

Como características básicas es posible mencionar que comienzan contando desde cero, solo pueden incrementar su cuenta, cuando alcanzan su máximo valor de conteo vuelven a cero para comenzar nuevamente.

Las máquinas tienen incorporados dos tipos de contadores.

 I. Electromecánicos (hard meters)

  • contadores-electromecanicosSuelen ser pocos contadores individuales tales como: TI, TO, HP, BI.
  • La lectura se registra en pequeñas ruedas con números de 0 a 9
  • Contienen partes mecánicas factibles de fallas
  • No pueden ser puestos a cero (reseteados)

 II. Electrónicos (soft meters)

  • Contadores electrónicos almacenados en memoria no volátil EEPROM
  • La lectura se visualiza en pantalla ó display de la máquina
  • Pueden ser transmitidos por protocolos de software (SAS)
  • Al ser manejados por software pueden tener alteraciones por bugs
  • Pueden ser puestos a cero (reseteados)  por procedimiento de RAM CLEAR

Desde el punto de vista funcional podemos distinguir dos clases  de contadores:

  1. Meters  de juego: son los que registran la cantidad de juegos jugados, créditos apostados, créditos pagados
  2. Meters de movimientos de dinero: registran el ingreso y egreso de dinero por los diferentes medios que acepta la máquina (coins, TITO, cashless, billetes)  como así también los registros por pagos manuales (handpays) tales como jackpot meter (JPM), credit cancel (CC) y total handpays (HP=JPM+CC)

Toda vez que la maquina es recaudada (retiro del contenido del cashbox) se realiza un registro del estado de contadores en ese momento con el fin de comparar, por diferencia con el anterior registro de contadores, el conteo físico del dinero recaudado con el registro por contadores.

En la lectura de contadores es importante considerar que el incremento de los contadores debe tener un registro razonable. Los saltos de contadores existen y deben ser detectados con el fin de explicitar posibles desbalances en la contabilidad final.

Hidrocarburos y Teoría de Juegos

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Energía, Gaming, NOTAS  //  Comentarios desactivados en Hidrocarburos y Teoría de Juegos

petroleoComo Ingeniero pude desarrollar, y continúo haciéndolo, experiencia profesional en dos áreas como son la energía y el entretenimiento. Aunque en lo superficial pareciera que no tienen puntos en común, en lo profundo de su materialización comparten principios básicos provenientes de las matemáticas y la física aplicados a través de varias disciplinas entre las cuales se encuentra la Ingeniería.

El objetivo de este artículo es analizar algunos parámetros y conceptos que comparten la Industria de los juegos de Azar y la de Exploración de Hidrocarburos a partir del uso de cálculos probabilísticos y estadísticos, tratando de interpolar resultados y conclusiones entre ambas actividades.

Incertidumbre, certeza y riesgo

Definimos incertidumbre como falta de certeza sobre algo, directamente vinculado al grado de desconocimiento o falta de información respecto de lo que se sabe. Entonces certeza e incertidumbre son dos extremos opuestos.

dadosEnunciamos como situación óptima para la toma de decisiones aquella en la cual se dispone de información veraz y completa que elimina factores de incertidumbre, asegurando certeza a través del pleno conocimiento.

Obviamente esta situación es ideal y aunque aspiramos a que el resultado de nuestras acciones esté basado en la certeza previa no desconocemos de cierta carga de incertidumbre que ellas conllevan pues son inherentes a las limitaciones del ser humano.

El nivel de riesgo que podamos asumir estará definido por el valor diferencial entre incertidumbre y certeza que estamos dispuestos a aceptar. Hay que entender aquí como nivel de riesgo el resultado de cálculos precisos y racionales que seamos capaces de realizar a partir de información previa.

cartas-dadosPor ejemplo, al participar en un juego de azar la incertidumbre del resultado es máxima y la certeza cero. El participante acepta esta regla pues en ella radica el atractivo de esa actividad lúdica. La falta de certeza hace atractiva la competencia en pos de obtener el premio en disputa. A su vez,  el cálculo racional del riesgo está presente en la toma de decisión cuando el jugador determina cuanto está dispuesto a arriesgar.

Podemos distinguir tres componentes que hacen al riesgo:

  • La incertidumbre del resultado en cada jugada. Si hay certeza no hay riesgo.
  • El nivel de pérdida que el jugador está dispuesto a aceptar en cada jugada
  • La relevancia de la pérdida respecto de su capital inicial

Claramente podemos deducir que en el caso expuesto, donde la certeza es cero (opuesto al óptimo con incertidumbre cero), la valorización del riesgo es subjetiva y está vinculada a la percepción que el jugador tiene respecto del nivel de ganancia esperado. Consecuente con ello el cambio de expectativas en la ganancia impactará en las dos últimas variables mencionadas pues el azar hace invariable el valor certeza cero.

El problema de la ruina del jugador

Los cálculos probabilísticos aplicados a los juegos de azar permiten determinar ventajas en el modelo de apuestas y participación, pero claramente no son capaces de vaticinar resultados.

Uno de los más famosos es un ejercicio de cálculo de probabilidades, conocido actualmente como El problema de la ruina del jugador.  Es interesante pues permite evaluar el riesgo.

Según la Universidad de Sevilla el Tratado de Huygens, publicado en 1657,  lo registra por primera vez como enunciado de un problema pero sin el nombre actual. También fue tratado por grandes matemáticos como Pascal, Fermat y Bernoulli.

Intentaré exponer el planteo y sus conclusiones sin entrar en formulaciones matemáticas pues no son el objetivo de este artículo. No obstante ese material puede ser localizado en infinidad de textos y tratados de cálculo de probabilidades.

play-to-winBásicamente, el objetivo de esta teoría es calcular cuál es  la  probabilidad que un jugador tiene de mantener su participación en un juego de azar antes de alcanzar una situación en la cual ya no dispone de más dinero de la cantidad inicial que decidió arriesgar en el juego. Esta situación se conoce como el estado de Ruina del Jugador.

El planteo es la participación de dos jugadores en un mismo juego de azar, sin ventaja matemática a favor de alguno de los participantes, a un número indeterminado de partidas, donde en cada partida se juega una moneda. Las reglas son: quién pierde paga al otro una moneda, y el juego termina cuando uno de los dos jugadores ha perdido todo su dinero. El juego podría tener duración infinita.

Para poder realizar los cálculos es necesario tener en cuenta la cantidad total de dinero que al inicio tiene disponible cada jugador para apostar. Se la denomina Capital Inicial.

A priori es posible establecer dos situaciones diferentes, veamos sus características y las conclusiones que arroja la teoría:

  • Los dos jugadores tienen la misma cantidad inicial de dinero para apostar.

Conclusión: las probabilidades que ambos jugadores se arruinen son exactamente las mismas (50%), porque ambos disponen de los mismos recursos económicos para soportar las fluctuaciones aleatorias del juego. Ambos jugadores asumen igual riesgo establecido por las reglas del juego y la igualdad de capital inicial.

  • Alguno de los dos tiene menos dinero inicial para apostar que el otro.

Conclusión: aquel jugador que participa en el juego con un capital inicial más bajo tiene mayor probabilidad de terminar más rápido en situación de ruina que el otro. El jugador con mayor capital Inicial tiene mayor probabilidad de resistir más tiempo las rachas de resultados adversos. El jugador con mayor capital asume un riesgo mayor para las mismas reglas de juego.

dados-2En nuestro análisis cambiemos ahora una condición subjetiva como es el nivel de ganancia esperado por cada jugador. Cada jugador comienza con una Capital Inicial de dinero y aspira a ganar una cantidad X de dinero. En consecuencia, el juego para este jugador concluye cuando logra ganar la cantidad X de dinero fijada como objetivo o cuando pierde su Capital Inicial al alcanzar la Situación de Ruina.

Los cálculos matemáticos demuestran como conclusión que:

  • El jugador tiene menos probabilidad de alcanzar Situación de Ruina cuanto más cerca esté su Capital Inicial de la suma X fijada como meta. El riesgo se reduce al disminuir el diferencial de ganancia esperada.
  • Si el jugador establece una meta X muy alta y posee un Capital Inicial modesto para intentar alcanzarla, tiene mayores probabilidades de Situación de Ruina que de alcanzar la meta X de dinero fijada. El riesgo aumenta con el aumento del diferencial de ganancia esperada.

En este ejemplo, basado en un juego de azar y sin variar las reglas, podemos ver claramente las variaciones del nivel de riesgo en función del comportamiento subjetivo del jugador, de su Capital Inicial y las aspiraciones de beneficio que desea obtener en un escenario de certeza cero.

Exploración de hidrocarburos

Las actividades de exploración y producción de hidrocarburos se encuentran íntimamente ligadas. Las empresas que producen gas y petróleo basan su flujo de caja en la extracción, pero como se trata de un recurso no renovable también tienen como objetivo reponer y/o incrementar las reservas con el fin de no someter a la Empresa a una reducción de su actividad.

petroleo-3A su vez el aumento de reservas no solo garantiza el soporte para mantener producción también acompaña el mejor posicionamiento de la Empresa en el mercado de capitales y como consecuencia de ello el acceso al crédito para nuevos proyectos.

Uno de los caminos para incrementar reservas es la exploración.

En la exploración de hidrocarburos el azar no es un parámetro posible. Tampoco es posible la certeza absoluta. La actividad exploratoria es una actividad con inversión de alto riesgo posible de ser realizada solo con recursos propios. Por sus características no captura financiación externa.

Nada asegura que el pozo exploratorio perforado, según programación basada en información surgida de métodos de prospección, resulte comercialmente exitoso. En general son altas las chances de que no lo sea. Solo uno de cada diez pozos exploratorios resulta productivo.

Podemos decir que ante esta situación de riesgo las conclusiones obtenidas del problema de la ruina del jugador es posible hacerla extensivas a la actividad  de la exploración de hidrocarburos.

Comencemos por expresar que la reducción del nivel de incertidumbre y el aumento del nivel de certeza basado en los estudios geológicos y cálculos estadísticos y probabilísticos, permitirán reducir el nivel riesgo. Así mismo la curva de aprendizaje al avanzar en la producción del yacimiento suministrará mayor cantidad de datos que contribuirán a la disminución de la incertidumbre y el riesgo.

petroleo-2A su vez los otros dos componentes del riesgo en esta actividad se manifiestan por la pérdida que la empresa está dispuesta a asumir por cada pozo exploratorio sin resultado positivo y el impacto que ello tiene en el presupuesto total asignado al proyecto.

Entonces para el análisis del riesgo, siguiendo el modelo expuesto en El problema de la ruina del jugador, introduzco los conceptos Capital Inicial, Situación de Ruina y beneficios esperados. Interpolando sus conclusiones se pone de manifiesto que:

  • A las compañías pequeñas les convendrá elegir proyectos con baja inversión (Capital Inicial) y mayores probabilidades de éxito (menor riesgo), aunque el beneficio por esperar no sea extremadamente grande. Un modelo de menor probabilidad en el tiempo llevaría a alcanzar Situación de Ruina.
  • En oposición, las regiones con mejor potencial de hidrocarburos (mayores beneficios), pero de mayor riesgo y alta inversión (Capital Inicial), deberán ser exploradas por grandes corporaciones, ya que ellas tienen capacidad para soportar varios resultados negativos consecutivos (Situación de Ruina). El riesgo de inversión es alto en pos de encontrar yacimientos con grandes reservas de hidrocarburos.

Podemos concluir que la actividad exploratoria de hidrocarburos, signada por el alto riesgo, requiere grandes inversiones de capital propio sostenidas a largo plazo. Por ello no admite la toma de decisiones basadas en el azar o la subjetividad. Este es el punto donde los juegos de azar se separan de la actividad industrial exploratoria.

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