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Generación distribuida con fuentes de energías renovables

Hace ya tiempo el gran cambio fue democratizar el consumo eléctrico, ahora el nuevo paradigma incluye democratizar la generación eléctrica…

1.                  ¿Qué es la generación distribuida?

La expresión generación distribuida se refiere a fuentes no centralizadas de generación eléctrica que generan electricidad en el mismo lugar donde se consume. Entregando energía lista para ser consumida allí donde se la necesita. Con lo que se ahorra todo el gasto de transporte de la electricidad, la infraestructura, su mantenimiento y las pérdidas de energía (entre el 8 y el 15 por ciento de la generación) que se producen en el camino entre la central eléctrica y el punto de consumo.

2.                  El nuevo paradigma de las redes eléctricas

Cuando se implementa la generación distribuida con fuentes de energías renovables (paneles foto voltaicos, generadores eólicos, turbinas hidráulicas, biomasa, biogas, etc.) se crea un profundo cambio en el sistema eléctrico ya que este nuevo modelo permite generación modular y almacenamiento de energía en pequeña, mediana y gran escala.

Hace ya tiempo el gran cambio fue la democratización del consumo, ahora el nuevo paradigma incluye la democratización en la generación eléctrica. Estableciendo el derecho de los usuarios (viviendas, comercios, edificios públicos, fábricas, parques industriales, etc.) a generar electricidad a partir de fuentes renovables para consumirla, como así  también a volcar sus excedentes a la red de suministro eléctrico y recibir pagos por ello.

Estos usuarios  que inyectan energía eléctrica a la red se los denomina prosumidor, acrónimo de productor y consumidor.

3.                  El espiral de la muerte

El problema de estas tecnologías disruptivas es que plantean nuevos modelos de negocios en el mercado de las redes eléctricas que históricamente no existían o no estaban definidos.

Entonces ¿cómo interactúa el prosumidor con la red eléctrica pública para vender sus excedentes y a su vez convive con los actores existentes en el mercado: grandes generadores, transportistas y distribuidores?

Para ello es necesario regular cómo se les paga a los prosumidores y a quién pueden venderle la energía inyectada en la red.

No es un problema menor pues se puede entrar en lo que los norteamericanos denominan: “espiral de la muerte”. Esto se manifestaría de la siguiente manera. Las compañías basadas en el actual esquema centralizado de generación, ante una reducción del número de sus clientes, tratarían de mantener sus ingresos incrementando las tarifas del servicio a los que se quedan en el sistema existente. Esta acción incentivaría a que más cambien hacia el nuevo modelo de auto generación iniciando un proceso que se realimenta rápidamente y es el principio del fin del modelo de negocio tradicional de las redes eléctricas.

Evidentemente no es una situación a la que se quiera llegar, ni siquiera iniciar en su proceso.

4.                  La situación en Argentina

El nuevo marco normativo establece que la Argentina deberá contar con el 8% del consumo de energía eléctrica de fuentes renovables para diciembre de 2017 (a fiscalizar en diciembre de 2018) y deberá alcanzar al 20% para 2025.

Además establece que las metas deberán ser cumplidas individualmente por los grandes consumidores de energía (grandes empresas, PYMES, instituciones públicas) definidos por una demanda de potencia mayor o igual a 300 kW. Quienes podrán optar por autogenerar o contratar la compra de energía de fuentes renovables a generadores o comercializadores privados o proveerse de CAMMESA.

CAMMESA deberá garantizarse la disponibilidad de energía renovable, tanto para ofrecer contratos de provisión a grandes usuarios como para abastecer al resto de los consumidores.

Para alcanzar estas metas es necesario fomentar la generación distribuida con fuentes de energía renovables. Sin embargo el tema no es sencillo de resolver cuando se lo diseña a nivel país.

La estructura del Mercado Eléctrico Argentino está definida por la ley 24.065 de 1992. Se fijan 5 agentes:

1) Generadores o productores; 2) Transportistas; 3) Distribuidores; 4) Grandes Usuarios; 5) Comercializadores

Estos agentes son coordinados administrativa y transaccionalmente por la Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico (CAMMESA).

Los generadores, comercializadores y grandes usuarios operan de manera competitiva, comprando y vendiendo energía mediante contratos a término y directamente en el mercado mayorista de CAMMESA. Los Transportistas y Distribuidores operan como monopolios naturales en las zonas geográficas asignadas bajo concesión.

Los generadores se dedican a generar, el foco de su negocio es la venta de energía a mayoristas o a grandes usuarios con un margen de rentabilidad competitivo. En cambio los distribuidores se dedican a distribuir energía a clientes finales, enfocan su negocio en ser propietarios monopólicos de la red de distribución, y su margen no es competitivo es regulado por tratarse de un servicio público.

La figura de los prosumidores tiene características de generador pero su vinculación a la red eléctrica es posible solo a través del distribuidor.

El nuevo proyecto de ley de Generación Distribuida, recientemente aprobado en cámara de diputados, tiene como objeto permitir a los usuarios de la red eléctrica generar energía renovable “para su autoconsumo, con eventual inyección de excedentes a la red”. Se establece, asimismo, “la obligación de los prestadores del servicio público de distribución de facilitar dicha inyección, asegurando el libre acceso a la red de distribución”.

Ahora bien, el costo de instalación y mantenimiento de las redes eléctricas es asumido por el distribuidor, en consecuencia deben ser  considerados correctamente en los precios de generación distribuida para no caer en la “espiral de la muerte”.

El prosumidor debe cubrir el costo de instalación, acondicionamiento y mantenimiento de red por la fracción de energía que inyecta a la red. Es decir que por la energía inyectada recibiría menor precio que por la consumida. Aun inyectando igual cantidad de energía a la consumida debería pagar un cargo.

En este escenario, los privados, al considerar los plazos del ROI (retorno sobre la inversión) probablemente sean reacios a invertir en sistemas de generación distribuida con fuentes de energías renovables. Por ello es necesario considerar incentivos temporales en las tarifas de inyección a red para que el prosumidor recupere la inversión de su sistema al cabo de un período de tiempo fijo.

5.                  Conclusiones

Nuestro país cuenta con grandes posibilidades de generación eléctrica con energías renovables de todo tipo, pero a su vez la extensión y diversidad geográfica requiere diferentes soluciones en la generación distribuida.

Las soluciones tecnológicas existen y son aplicadas en diversas partes del mundo. Pero se requiere una ley que regule en forma adecuada el nuevo modelo de negocio.

Solo con el dialogo y el consenso de todas las partes será posible alcanzar la solución. No va a ser definitivo, solo un punto de partida que deberá ser revisado periódicamente pues la innovación tecnológica propone constantemente nuevos desafíos.

De todos modos impulsar la generación distribuida no solo es una oportunidad para ampliar la oferta de energía renovable con el fin de cumplir con la ley también será un impulso para las inversiones,  la fabricación local de componentes, la investigación y el desarrollo de nuestra industria.

 

 

La transición energética hacia fuentes renovables

  //   by Gerardo L. Taccone   //   Energía, Innovación, Liderazgo, NOTAS  //  No Comments

Ante el constante aumento del consumo y la demanda de energía, la actual matriz basada en combustibles fósiles, resulta un re curso finito y contaminante que no cubrirá las necesidades futuras. La solución es cambiar la conformación de la matriz reemplazando el carbón y los hidrocarburos por fuentes de energía alternativa.

1.      ¿Qué es la energía?

A lo largo de los siglos muchos técnicos, científicos y filósofos se han formulado la pregunta. Una simple definición científica de energía hablaría de: La capacidad de un sistema para realizar el trabajo.

La energía está presente en todos los procesos de producción, distribución y consumo.

Los seres humanos utilizamos la energía para realizar trabajos tales como calentar aire y agua; transportar personas y productos; producir alimentos y productos; iluminar casas y calles; etc.

La humanidad ha basado la existencia en su capacidad de convertir la energía (por ejemplo el motor eléctrico convierte energía eléctrica en energía mecánica) de una forma a otra  para que sea funcional a sus necesidades. Así la demanda energética se manifiesta como insumo en las actividades productivas y en los servicios (salud, educación, transporte, iluminación, cocción, calentamiento de agua, calefacción, enfriamiento, tecnologías de la información y comunicación, etc.)

2.      Energía y desarrollo

Globalización

Las estadísticas muestran que las naciones más prósperas y tecnológicamente desarrolladas son también las que tienen el mayor consumo de energía per cápita. Básicamente el consumo de energía per cápita está vinculado al nivel de calidad de vida de un país.

Cabe aclarar, sin embargo, que el crecimiento de un país y la calidad de vida de sus habitantes no están exclusivamente vinculados al aumento del consumo energético. Pues también es necesario considerar su estructura productiva (para que se consume) y las políticas de eficiencia energética (como se consume), entre otros factores.

No obstante, es posible inferir que uno de los mayores desafíos para la humanidad en este siglo es abordar el problema de la energía.

¿Porque digo esto? Veamos. La población mundial crece rápidamente (¿9 mil millones en 2040?) y todas esas personas necesitarán energía.

A la vez, el aumento del nivel de vida incrementará la demanda de energía. La conclusión es que la demanda global de energía estará en constante crecimiento.

3.      Problema de oferta-demanda de energía

Entonces, para el desarrollo de los países y sus habitantes, un primer desafío al que se enfrenta la humanidad es un problema de oferta-demanda de energía.

La consecuencia inmediata es el impacto económico. Claramente si hay más demanda, y la oferta no cambia mucho, el valor de la energía se incrementará impidiendo el acceso a la misma de gran parte de la población. Sin embargo este escenario es opuesto a los objetivos de igualdad e inclusión que se persiguen para lograr la prosperidad global.

El consumo aumentará y el incremento de la demanda debe ser satisfecho en forma sostenible y accesible.

4.      La matriz energética actual

Siguiendo esta línea de pensamiento el segundo desafío a enfrentar es el hecho de que la infraestructura energética global actual depende en gran medida de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural).

Los combustibles fósiles no son más que millones y millones de años de energía solar almacenada en forma de energía química. Convertimos esa energía en electricidad o en calor para usarla en diversas maquinas, procesos y dispositivos.

Un primer inconveniente es que, en la actual matriz energética global, estos combustibles fósiles se consumen más rápido de lo que se generan en la naturaleza. Por lo tanto, no son una fuente de energía sostenible. Tarde o temprano se agotarán, aun si continuamos con las actuales tasas de consumo.

El segundo problema es que al quemar combustibles fósiles producimos los llamados gases de efecto invernadero (GEI) tal como del dióxido de carbono.

El dióxido de carbono adicional creado por las actividades humanas se almacena en los océanos y en la atmósfera. La mayoría de los científicos piensan, con cierta razón, que el aumento del dióxido de carbono es en parte responsable del calentamiento global y su consecuencia, el cambio climático, puede tener consecuencias drásticas en muchas zonas del mundo afectando los hábitats de las personas.

Estamos ante un recurso finito y contaminante. Evidentemente la solución es cambiar la conformación de la matriz energética reemplazando el carbón y los hidrocarburos por fuentes de energía alternativa.

Este proceso de cambio viene desarrollándose desde fines del siglo pasado, abarcando dentro de las llamadas fuentes de energía alternativa a todas aquellas que no incluyen la quema de combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo).

5.      Las fuentes de energía alternativas

Las fuentes de energía alternativas se dividen en dos grandes grupos: no renovables y renovables.

  1. No renovables: Energía nuclear por fisión controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica, energía mecánica o energía térmica. Las centrales nucleares para generación eléctrica no producen gases de efecto invernadero en su operación. Usan recursos minerales finitos (uranio). Producen residuos radiactivos, difíciles de almacenar y permanecen activos durante mucho tiempo.
  2. Renovables: Energía hidráulica, solar térmica y fotovoltaica, biomasa, eólica, geotérmica, marina. Una definición ampliamente aceptada de energía renovable es: la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energía que contienen, o porque son capaces de regenerarse en cortos lapsos por medios naturales. Son recursos abundantes y limpios. No producen gases de efecto invernadero ni otras emisiones dañinas para el medio ambiente. Algunas generan problemas ecológicos particulares (aerogeneradores peligrosos para los pájaros, centrales hidroeléctricas pueden crear obstáculos a la emigración de ciertos peces).

6.      Sostenibilidad de la matriz energética

¿Cómo hacer sostenible la matriz energética?

El Consejo Mundial de Energía, WEC, define la sostenibilidad de la matriz energética con base en tres variables:

  1. seguridad energética (disponibilidad, seguridad en el abastecimiento)
  2. equidad social (acceso y asequibilidad a la energía, equidad tarifaria, búsqueda de mínimos costos para asegurar competitividad)
  3. la mitigación del impacto ambiental (cumplir con los compromisos del Acuerdo de París (1))

Estas tres variables constituyen un “trilema” que en su solución lleva implícita la participación de actores públicos y privados, gobiernos, reguladores y la consideración de factores sociales, económicos, recursos nacionales, intereses ambientales.

Los gobiernos están en condiciones de buscar la solución óptima para las dos primeras variables.

El tercer punto, mitigación del impacto ambiental, es más complejo, trasciende las fronteras. Es objeto del cumplimiento de normas que responden a acuerdos internacionales.

7.      Transición hacia una matriz energética sostenible

Como hemos visto el modelo actual no es perdurable y ha comenzado una transición cuyo objetivo principal a corto plazo lo constituye la seguridad energética y el abastecimiento de la demanda. Un modelo sustentable eficaz que contempla el cuidado del medio ambiente.

Esta transición busca incrementar el uso de fuentes de energía alternativas,  incluyendo el consumo de gas natural por ser el menos contaminante y reducir el consumo de carbón y petróleo incluyendo sus derivados.

La introducción de la eficiencia energética y la profundización del cuidado del medio ambiente en las etapas de generación, transporte, distribución y consumo mediante acciones concretas basadas en planificación a mediano y largo plazo permitirán alcanzar una matriz energética sostenible tal como recomienda la WEC.

(1) El Acuerdo de París es el pacto Internacional para reducir la emisión a la atmósfera de gases contaminantes de efecto invernadero con el fin de atenuar el cambio climático. Fue ratificado a fines de 2015 por 200 naciones en París, Francia.

  • Principales puntos del acuerdo:
    • El aumento de la temperatura global debe estar muy por debajo de los dos grados centígrados.
    • El acuerdo es jurídicamente vinculante para los países firmantes.
    • Fondos cercanos a los US$100.000 millones para los países en desarrollo a partir de 2020.
    • Se revisará cada cinco años.

Auditoría energética

En una breve síntesis se analizan  los pasos iniciales que proporciona la auditoría energética como acción necesaria para alcanzar la eficiencia energética.

1           Eficiencia energética

En el actual escenario altamente competitivo la rentabilidad de las Empresas está directamente ligada al aumento de la productividad.

Esta búsqueda constante de mejora en el uso de los recursos productivos de la organización debe incluir estrategias orientadas al uso eficiente de la energía.

Optimizar el uso de los recursos energéticos tiene como objetivo disminuir el consumo de energía sin afectar la cantidad de energía útil que cada proceso necesita. Esto en la práctica se denomina aumentar la eficiencia energética.

Es decir que  toda vez  que disminuya el consumo de energía por unidad de producto producido o de servicio prestado aumenta la eficiencia energética.

Para ello, es necesario realizar un diagnóstico del consumo energético y determinar las acciones correctivas. Este estudio se denomina auditoria energética

Básicamente da respuesta a la pregunta: ¿cómo, dónde y cuanta energía es empleada o desperdiciada?

Sus resultados permiten determinar con exactitud las áreas potenciales de ahorro de energía, en cuanto pueden reducirse los costos y el tiempo de retorno de los montos a invertir.

2           Auditoría energética

La auditoría energética es un proceso sistemático destinado a obtener el perfil de los consumos energéticos en las instalaciones y equipos de un edificio (de oficinas, comercial, planta industrial, de residencia, etc.) con el fin de mejorar la calidad de los servicios, optimizar los consumos y reducir los impactos medioambientales

El proceso está constituido por tres etapas:

  • Evaluación.
  • Diagnóstico.
  • Acciones correctivas.

2.1          Evaluación

Son las acciones necesarias para la obtención de datos fiables de las características actuales del edificio relacionados con el consumo energético: la ubicación, su entorno, actividades, capacidad, tipos de suministros de energía, inventario de equipos y sistemas que consumen energía, potencias instaladas, distribución y evolución diaria del consumo, tarifas.

2.2          Diagnóstico

Son los aspectos a considerar, en base a los datos obtenidos en la etapa de evaluación, para detectar los factores no deseables que afectan al consumo de energía.

Para ello es necesario valorar:

  • Eficiencia de la construcción.
  • Eficiencia eléctrica en equipos e instalaciones.
  • Eficiencia en iluminación.
  • Eficiencia en climatización (calefacción y aire acondicionado).
  • Otros sistemas (compresores, hornos, equipos informáticos, ventilación, etc.)
  • Suministros de combustibles, energía eléctrica y consumos de agua

2.2.1         Mediciones

La auditoría energética exige la realización de medidas específicas para la realización de los balances de materia y energía

  • Medidas Eléctricas: analizador de redes y multímetros.
  • Medidas para instalaciones de combustión: analizador de gases de combustión, que incluya sonda para toma de muestras, opacímetro, termómetro para gases y ambiente.
  • Gases de combustión: analizador de gases y sondas (tubos de Pitot, Annubar, Isocinéticas) para medidas de velocidad. (Permiten determinar caudales volumétricos de los gases en los conductos, medir diferencias de presión, presiones estáticas y dinámicas y tomas de muestras representativas que no alteran la composición de los gases).
  • Otros equipos: Luxómetros, sondas de temperatura ambiente, pirómetros ópticos y termo gráficos, anemómetros y caudalímetros.

Deben aplicarse  las normas sobre medidas editadas por instituciones de reconocido prestigio, como IRAM, ASTM, ASME, API, DIN, VDE, EPA, etc.

Es imprescindible contar con los manuales de todos los aparatos de medida utilizados.

2.3          Acciones correctivas

Identificar, evaluar y ordenar las diferentes oportunidades de ahorro de energía y de cogeneración de energía eléctrica local (uso de fuentes de energía alternativas), en función de su viabilidad técnica – económica.

2.3.1         Mejoras en la contratación eléctrica

Para la optimización del suministro eléctrico es importante que exista un buen ajuste entre los parámetros de contratación de potencia y la demanda real , de manera que el precio de la energía consumida sea el óptimo y no se produzcan facturaciones excesivas.

Los factores importantes a la hora de intentar reducir el consumo es conocer con detalle la factura de energía eléctrica atendiendo a los siguientes puntos:

  • La potencia que se tiene contratada con la compañía eléctrica.
  • Si existe algún tipo de discriminación horaria.
  • Si se factura potencia reactiva en función del factor de potencia.

3           Complementos a la Auditoria Energética

El informe final, explica y resume la Auditoria Energética. Pero a su vez la empresa auditada podría completarla con los siguientes aspectos.

  • Diseño de la gestión energética de la empresa. Procedimientos para monitorizar los consumos energéticos.
  • Formación y entrenamiento energético del personal. Gerencia, cuadros responsables, personal de mantenimiento.
  • Implementación de las medidas de ahorro detectadas y las acciones correctivas sugeridas

4           Importancia de elevar la eficiencia energética

Para la empresa el incremento de la eficiencia energética reduce las cuentas de energía, mejora la competitividad y aumenta la productividad.

A nivel de la Nación, la conservación de los recursos energéticos, la mejora de la seguridad energética, la reducción de las importaciones de energía son factores que reducen los costos y pueden ser utilizados para el desarrollo.

A nivel Global los beneficios de la eficiencia energética son la reducción de las emisiones contaminantes y la contribución al desarrollo sustentable.

El cambio de paradigma económico

Basado en las ideas de Jeremy Rifkin en su libro “La sociedad de coste marginal cero”, donde considera las nuevas tendencias tecnológicas y su impacto en la economía mundial, esta nota traza un análisis del pasado, presente y futuro de los procesos productivos, los medios de comunicación y las formas de energía, que interpelan a creadores y consumidores en busca de la máxima eficiencia en un entorno sustentable.

1.      Introducción

Invadidos por la tecnología estamos sometidos a nuevos paradigmas impensados hace poco tiempo atrás. Claramente percibimos en nuestra actividad diaria que se producen fuertes cambios en todos los órdenes de nuestra vida. Mencionaré unos pocos ejemplos.

Gran parte de la humanidad se comunica instantáneamente y en forma ubicua desde sus dispositivos móviles intercambiando y accediendo a información, audio y videos.

Millones de personas y empresas generan energías renovables in situ. Por medio de energía solar, eólica, geotérmica, biomasa.

Empresas nuevas fabrican productos mediante impresión 3D, generan la energía que consumen y venden sus productos en centenares de sitios web de todo el mundo.

Millones de estudiantes de todo el mundo que no han podido acceder a una formación universitaria, pueden seguir cursos por Internet (MOOC), impartidos por los mejores profesores del planeta y recibir créditos por su trabajo.

Podría continuar la lista…

2.      Cambios de paradigma económico en la historia

Comencemos con algunas definiciones:

Thomas Kuhn define: un paradigma es un sistema de creencias y supuestos que actúan conjuntamente para crear una visión del mundo integrada y unificada, y que al ser muy convincente y persuasiva se considera equivalente a la realidad misma.

Dice Rifkin: los paradigmas económicos no son fenómenos naturales, sino simples construcciones humanas.

Las grandes transformaciones económicas que se han producido a lo largo de la historia se han basado en el descubrimiento de nuevas formas de energía y nuevos medios de comunicación. La convergencia entre una forma de energía y un medio de comunicación establece una matriz nueva (matriz de comunicación/energía) que reorienta la dinámica espacio-temporal y permite que más y más personas se reúnan en organizaciones sociales más interdependientes y complejas. Las plataformas tecnológicas que surgen de esta convergencia forman una infraestructura que dicta la manera de organizar y gestionar la economía

La Europa feudal era un complejo comunicación/energía de subsistencia. Siervos, bueyes y caballos conformaba la mayor parte de la matriz de energía. Los bosques europeos producían abundante energía térmica para calentar las viviendas y alimentar una metalurgia a pequeña escala. Localidades aisladas y aldeas desperdigadas. La población era analfabeta y la vida económica estaba ligada a las restricciones temporales y espaciales de la cultura oral.

Johannes Gutenberg en 1436 inventa la imprenta con consecuencias tan importantes como las que tiene Internet hoy en día.

Siglo XVIII – Comienzo del régimen de propiedad privada con sistema legal respaldado por un sistema policial y judicial. Nuevas tecnologías agrícolas, como el arado de ruedas pesadas, la sustitución de bueyes por caballos o las rotaciones de dos a tres campos. Avances en la metalurgia, innovaciones mecánicas como la leva, el resorte, el pedal, la biela, el cigüeñal complejo y el regulador, que sustituyeron el movimiento alternativo por el movimiento rotatorio continuo. Molinos de agua y de viento proporcionan nuevas formas de energía.

Siglo XIX – La Introducción de la máquina de vapor trajo la Primera Revolución Industrial. La imprenta a vapor y el telégrafo fueron los medios de comunicación que permitieron conectar y gestionar un complejo sistema ferroviario y fabril, basado en el carbón, que conectaba áreas urbanas densamente pobladas dentro de los mercados nacionales. A fines de siglo comienza la Segunda Revolución Industrial. Reemplazo del vapor por la electricidad y el petróleo como fuentes de energía.

Siglo XX – La telefonía y, más adelante, la radio y la televisión, se convirtieron en los medios de comunicación que permitieron conectar y gestionar una época y una sociedad de consumo geográficamente más dispersa y marcada por la electricidad, el petróleo, el automóvil y las comunidades residenciales suburbanas. A mediados del siglo XX se desencadena la Tercera Revolución Industrial signada por el impacto de la evolución tecnológica y las comunicaciones en la transformación de la industria.

Siglo XXI – Internet se destaca como el medio de comunicación que, además, permite gestionar información, comercio, energías renovables distribuidas,  sistemas automatizados de logística y transporte.

En un mundo globalizado cada vez más interconectado, vivimos el comienzo de la Cuarta Revolución Industrial que nos presenta nuevos materiales, la Internet de las cosas, la impresión 3D y nuevas energías.

Este rápido recorrido histórico nos permite observar que los cambios en la matriz comunicación/energía acortaron distancias, redujeron tiempos y unieron a personas de diferentes lugares en actividades económicas conjuntas, dando como resultado un aumento de la productividad

3.      La Productividad

La productividad es una medida de eficiencia productiva expresada por la proporción entre aquello que se produce y lo que es necesario para producirlo.

En principio, los economistas se contentaban con medir la productividad según dos factores: el capital físico y el rendimiento laboral. Este enfoque ha cambiado en los últimos veinticinco años.

Varios analistas ( Reiner Kümmel, Robert Ayres, entre otros), han examinado el crecimiento económico del período industrial mediante un análisis basado en tres factores: el capital físico, el rendimiento laboral y la eficiencia termodinámica del uso de energía.

Observaron que el aumento de la eficiencia termodinámica con que la energía y las materias primas se convierten en trabajo útil explica la mayor parte del aumento de la productividad y del crecimiento en las economías industriales.

Si revisamos más a fondo las dos primeras revoluciones industriales veremos que los aumentos de la productividad y del crecimiento fueron posibles gracias a la matriz de comunicación/energía y a la infraestructura correspondiente, que conformaban la plataforma tecnológica de uso general en la que se basaban las empresas.

4.      La Infraestructura

La infraestructura tecnológica de la Segunda Revolución Industrial constituyó la base para el aumento espectacular del crecimiento en el siglo XX. Formada por redes de telecomunicaciones, redes viales, redes de distribución eléctrica, oleoductos y gasoductos, sistemas de suministro de agua potable y de alcantarillado, y sistemas de enseñanza pública.

Los avances en la eficiencia y la productividad debidos al uso de herramientas eléctricas no hubieran sido posibles sin una red de suministro eléctrico.

Las empresas tampoco habrían podido lograr las eficiencias y los aumentos de productividad de las grandes operaciones de integración vertical sin el telégrafo y, más tarde, el teléfono, que les permitieron una comunicación instantánea con sus proveedores y distribuidores y el acceso inmediato a las cadenas de mando de sus operaciones internas y externas.

Las empresas tampoco podrían haber reducido de una manera significativa sus costes de logística sin una red vial que comunicara los mercados interiores.

Por otro lado, la red de suministro eléctrico, las redes de telecomunicaciones y los vehículos ligeros y pesados que circulaban por la red vial se alimentaban con energía procedente del petróleo, que para pasar de los pozos a las refinerías y las gasolineras necesitaba una infraestructura de integración vertical.

La mayoría de estas infraestructuras son públicas, que se sufragan o subvencionan por medio de impuestos y son supervisadas y reguladas por el Gobierno a nivel local, estatal o federal.

Sin embargo mejorar la infraestructura de la Segunda Revolución Industrial es poco probable que  tuviera fuertes efectos medibles en la eficiencia, la productividad y el crecimiento. Basada en las   energías fósiles, esas tecnologías concebidas y diseñadas para aprovechar estas energías, como el motor de combustión interna y la red centralizada de distribución eléctrica, han agotado su productividad.

Evidentemente con estas tecnologías es imposible pensar en alcanzar una eficiencia termodinámica del cien por ciento.
En este escenario el aumento de la productividad será posible a través del naciente Internet de las Cosas (IoT , Internet of things). Un concepto que se refiere a la interconexión digital de objetos cotidianos con Internet.

Internet de las cosas sería la primera revolución de la historia basada en una infraestructura inteligente que conectará máquinas, empresas, viviendas y vehículos en una red inteligente formada por un Internet de las comunicaciones, un Internet de la energía y un Internet de la logística integrados en un único sistema operativo.

Esta infraestructura inteligente ofrecerá a las empresas conectadas a la red un flujo continuo de Big Data (variaciones del precio de la electricidad, tráfico logístico en cadenas de suministro, flujos de producción en líneas de montaje, los servicios externos e internos de las empresas, el seguimiento de la actividad de los consumidores en tiempo real) que podrán procesar mediante análisis avanzados con el objetivo de crear algoritmos predictivos y sistemas automatizados que les permitan mejorar su rendimiento termodinámico y aumentar drásticamente su productividad.

5.      Cambios y desafíos futuros

Extender estas posibilidades a todas las actividades del ser humano (salud, educación, entretenimiento, turismo, etc.) permite avizorar profundos cambios en la humanidad.

Aunque también traerá nuevos desafíos.

Algunos vinculados a la privacidad de los datos, su cuidado y acotamiento en pos del bien común. Donde la cuestión fundamental pasa por los límites que habrá que establecer para garantizar la protección del derecho a la privacidad cuando todas las personas y todas las cosas estén interconectadas.

Pero también es ya una realidad que millones de trabajadores han sido sustituidos por tecnología inteligente en empresas y entidades profesionales de todo el mundo. La robótica, la automatización de procesos y las soluciones de software predictivo son introducidas cada vez más en las actividades manufactureras y de servicios aumentado la eficiencia y reduciendo los costos.

Esta mano de obra convencional desplazada representa un fuerte desafío a resolver porque la tendencia marca un incremento de la desocupación.

6.      Mis conclusiones

En este contexto muchas de las competencias laborales actuales deben cambiar. Ya se han producido algunos cambios impensados no más que 5 años atrás.  Lo invito a realizar su propia enumeración.

Está claro que la automatización de los procesos de manufacturas y los servicios harán que los trabajos rutinarios dejen de emplear mano de obra humana.

Mientras  que se impondrán otras habilidades que no son capaces de ejecutar las maquinas,  tales como la creatividad, el contacto con los demás, la negociación y  la inteligencia emocional.

El futuro del empleo se desarrollara en industrias que usen nuevas tecnologías, generando trabajos que hoy no existen.

Desde una perspectiva realista, puede afirmarse que el proceso de transformación del nuevo paradigma económico sólo beneficiará a quienes sean capaces de innovar y adaptarse.

Ocio y sociedad – Proyecto para utilización del espacio público

La presencia del espacio público se manifiesta en dos aspectos: por la importancia de su existencia en la vida cotidiana de la comunidad y a su vez en el desequilibrio que afecta directamente su crecimiento. Por eso es necesario defender y transformar el espacio público existente.

Hay muchas propuesta de utilización del espacio público y la realidad nos muestra que día a día se reduce en sus dimensiones. A su vez existen lugares ociosos pertenecientes al Estado, es decir a la comunidad, sin destino específico.

Desde mi óptica, como profesional perteneciente a la Industria del Entretenimiento, me propongo en esta nota fundamentar y justificar un proyecto que contempla la reutilización de aquellos espacios públicos cubiertos ociosos para desarrollar actividades lúdicas recreativas.

El proyecto no está destinado a una ciudad o municipio en particular ya que la problemática que se aborda afecta la realidad actual de la comunidad en cualquier geografía urbana independiente de regiones o países.

1.      Tiempo productivo y tiempo libre

reloj arenaLos individuos distribuyen su tiempo diario en tres lapsos: el tiempo de producción (destinado a actividades laborales ó formativas), el tiempo de necesidades (comer, dormir asearse, etc.) y el tiempo libre.

Los dos primeros tienen características de obligatoriedad. En cambio el tiempo libre o tiempo de ocio es el opuesto al de producción.

Para diferenciarlo claramente se puede definir el ocio como: una experiencia profunda del ser humano que le permite percibir la libre disponibilidad de su tiempo, en estado pasivo o activo, a través de actividades recreativas sin obligaciones.

2.      El cambio en la actividad diaria

Hasta finales del siglo pasado el medio proponía, durante la actividad diaria, horarios definidos y separados para los tiempos productivos y libres de las personas.

actividad-diariaFuera del horario productivo la sociedad ofrecía acceso a las actividades relacionadas con la cultura, el entretenimiento,  la recreación o el tiempo del vínculo social.

En la actualidad,  desde la irrupción de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y el acceso masivo a las mismas, los tiempos productivos y libres se mezclan durante la actividad diaria, superponiéndose en lapsos que anteriormente ocupaban con exclusividad.

Las nuevas tecnologías brindan la posibilidad de acceder,  compartir y procesar información entre las personas desde cualquier lugar  y al mismo tiempo. El usuario dispone, en un mismo dispositivo, servicios de telefonía, TV e Internet, que posibilitan el acceso ubicuo a contenidos tanto vinculados a lo laboral y formativo como a la actividad social y el entretenimiento.

3.      Impacto tecnológico y transformación dela sociedad

Este cambio, que no es exclusivamente tecnológico, establece su importancia paradigmática en ser generador de nuevos procesos de actividad socialtransformación social, económicos y organizativos.

Si bien, a través de las características de ubicuidad y virtualización, se facilitan aspectos relacionados con el acceso a la información y la comunicación a distancia, por si mismas no satisfacen plenamente las necesidades de los individuos para desenvolverse en su relación con otros dentro del contexto de la comunidad a la cual pertenecen.

Específicamente, para moverse en la dirección que facilita el vínculo y la actividad social presencial, en ámbitos físicos no ubicuos y a través de medios no virtuales.

Me refiero a las propuestas culturales, deportivas, lúdicas, recreativas y sociales que, desarrolladas en espacios físicos cerrados o abiertos, públicos o privados, estimulan la participación de las personas en actividades colectivas de la sociedad.

4.      Incidencia de las actividades lúdicas y recreativas en la dinámica social

Las obligaciones y el quehacer diario desde siempre estructuran la vida de las personas sometiendo al individuo a enfrentar el stress de la subsistencia y condicionándolo al contexto social, económico, ideológico, tecnológico y biológico que ofrece la dinámica social de su entorno.

actividad ludicaSabemos que, independientemente de su ascendencia racial o étnica, dotación biológica o clase socio económica, el ser humano no nace con habilidades incorporadas como para unirse a esa  dinámica social.

Para lograrlo los individuos tienen necesidad de desarrollar habilidades personales y de conducta que les permitan saber manejar los estados de ánimo y el equilibrio emocional. Tanto en aquellas situaciones donde necesitan tener  capacidad para tolerar la frustración, la desilusión o la insatisfacción, así como en aquellos otros en que se experimentan la alegría y felicidad ante el éxito.

En este escenario las actividades lúdicas y de recreación en los tiempos de ocio tienen incidencia vital en las personas e influyen directamente en la dinámica social de la comunidad.

No caben dudas que su impacto será positivo si además son practicadas en espacios cuyo contexto y contenido ambiental estimulen la participación delos individuos, fomenten su desarrollo personal  y la integración con grupos afines de la comunidad.

Podemos afirmar que el medio ambiente que la comunidad ofrece a sus integrantes influirá directamente en la calidad de los resultados que en ese sentido puedan alcanzar.

En particular el espacio público destinado a estos fines adquiere relevancia por ser el ámbito representativo de la actividad colectiva de la sociedad.

5.      El espacio público

El espacio público es la identidad de la ciudad. Allí se manifiesta el carácter, el espíritu, el alma de su comunidad.

espacio publicoEs decir, son aquellos lugares físicos donde las personas acceden libremente para reunirse,  interactuar  y disfrutar de la experiencia que ese espacio les ofrece. Donde participando de manera voluntaria e informal  tienen la oportunidad de reintegrarse a la vida social.

El proceso de globalización con sus implicancias políticas, económicas y culturales tiene fuerte incidencia en la actividad diaria de la comunidad y la transformación del espacio urbano no es ajena a ello.

El desarrollo económico social experimentado en las últimas décadas ha traído aparejado el crecimiento edilicio y demográfico de las ciudades sin dar tiempo a la planificación previa.

En este contexto de transformación del espacio urbano, la presencia del espacio público se manifiesta en dos aspectos: por la importancia de su existencia en la vida cotidiana de la comunidad y a su vez en el desequilibrio que afecta directamente su crecimiento.

Por eso es necesario defender y transformar el espacio público existente.

6.      Propuesta de proyecto

Rescatar lugares (que perteneciendo al Estado este los mantiene ociosos) para construir nuevos espacios públicos con el claro objetivo de mejorar cualitativa y cuantitativamente  la calidad del  cotidiano transcurrir de la vida colectiva.

Destinar espacios públicos cubiertos para desarrollar actividades lúdicas recreativas que, como propuesta impulsen la capacidad creativa, promuevan hábitos de vida saludable y fomenten la igualdad, la tolerancia y la solidaridad.

El proyecto pretende crear nuevos ámbitos de actividades para la sociedad combinando lo lúdico como estímulo de la fantasía y lo recreativo como fomento de lo que entretiene o divierte.

Sus contenidos proponen fortalecer la inteligencia creativa, el desarrollo del lenguaje comunicacional y el pensamiento abstracto de las personas independientemente de su edad.

Vale aclarar explícitamente que en el proyecto quedan excluidos contenidos que inciten a la violencia, la discriminación de cualquier tipo, el vandalismo o el consumo de sustancias prohibidas o perjudiciales para la salud, o que impulsen actividades con apuestas.

Renovar el diseño para ser competitivos

La oferta de productos de juegos de azar está excediendo la demanda. La comprensión del comportamiento del consumidor, desde una perspectiva orientada al mercado objetivo, fomenta la necesidad de actualizar el diseño del CEA.

Oferta y demanda

Actualmente la oferta de productos de juegos de azar en la Industria del Entretenimiento está excediendo la demanda. El mercado en general está alcanzando la saturación.

oferta y demandaComo consecuencia de ello se detecta que los individuos deben sentir motivación para asistir a  lugares en los que se ofrecen  juegos de azar  presenciales (casino, bingo).

Esta opción son locales diseñados como Centros de Entretenimiento para Adultos (CEA) que  ofrecen atracciones para los jugadores y no jugadores por igual. Es decir que, además de las propuestas de juegos de azar, contienen áreas de hotelería, espectáculos, sectores de gastronomía, discotecas, etc. Su infraestructura apunta a una audiencia diversa con el fin de atraer a todo tipo de personas con necesidad de tener una experiencia diferente en la oferta de entretenimiento.

La realidad global vigente muestra que la participación de los juegos de azar en la torta de ingresos del CEA tiende a reducirse respecto de las otras atracciones. Estas áreas se han vuelto importantes, y en algunos casos, un generador de ingresos tan importante como la sala de juego

Esta tendencia acentúa la necesidad de poner foco en los servicios y comodidades que se ofrecen a los clientes, jugadores y no jugadores, combinando en el servicio de atención al cliente las cualidades que  caracterizan a los mejores casinos y complejos turísticos

Diseño, servicios  y atención orientados al cliente

Hoy las diferentes generaciones de consumidores adultos tienen expectativas muy altas, que van más allá de limitarse a recibir un servicio en un lugar de juego.

atraer clientesEn esta era de la información los consumidores comparten, a través de sus smart phones,  comentarios e imágenes del CEA que visitan. Y no tienen temor de que el mundo sepa a través de las redes sociales cuando se los ha satisfecho o decepcionado.

El diseño, los servicios  y la atención al cliente pasan  a ocupar un primer plano como influencia dentro de la percepción experimentada y transmitida.

Los entornos físicos crean respuestas emocionales en las personas, provocando el deseo de explorarlos más a fondo o evitarlos  por completo.

Aplicado estos conceptos al CEA la consecuencia será inducir la satisfacción del visitante y su lealtad en el tiempo o todo lo contrario no deseable.

La vigencia del diseño

El diseño particular de cualquier Centro de Entretenimientos tiene una vida útil adecuada al momento y lugar en donde se haya construido.

dudaLa pregunta es: ¿Cómo mantener su propuesta vigente?

La comprensión del comportamiento del consumidor, desde una perspectiva orientada al mercado objetivo, fomenta la necesidad de actualizar el diseño del CEA.

Con el fin de mantener la propuesta comercial vigente ante los ojos del consumidor, el rediseño deberá  reflejar los cambios del mercado y estar respaldado en los siguientes tres pilares:

  • Enfoque centrado en el cliente,
  • Reposicionar la presencia de marca
  • Optimizar  la eficiencia operativa

La evaluación de los hábitos de consumo en los clientes actuales ayudará a detectar lo que se está haciendo bien y como capitalizarlo. A su vez la búsqueda de oportunidades tales como ampliar el mercado geográfico, atraer generaciones jóvenes, aumentar la presencia de convenciones de lunes a viernes, mejorar la oferta al turista,  etc. orientarán los cambios y mejoras a realizar.

No menos importante es detectar que está haciendo y que dejando de hacer la competencia.

En definitiva es necesario corregir lo que está mal considerando todos los aspectos para diferenciar la propuesta propia de otras ofertas de entretenimiento.

Alcance de la renovación

El proyecto de remodelación debe ser diseñado para generar mayores ingresos en el uso de los espacios existentes.

tiemo de renovarEs importante trabajar con la Dirección y los Gerentes al evaluar las ganancias actuales de cada área e identificar qué espacios ofrecerán el máximo retorno de la inversión en base al presupuesto de renovación estimado.

Áreas de hotelería, sectores de gastronomía, discotecas y bares requieren actualizaciones frecuentes de diseño. En algunos casos es necesaria la sustitución completa del sector.

El diseño  del casino en lo referente a su ambientación también debe mantenerse vigente. Pero no es usual introducir  renovaciones profundas. Salvo en las  salas especiales de juego, cuya vigencia estará regida por la demanda (por ejemplo salas especiales de póker), que si son factibles de cambios totales. En lo que respecta al lay out y mix de juegos, éste siempre será dinámico y sometido a constantes cambios y renovaciones.

Las salas de conferencias y reuniones, áreas de piscina, lugares de ocio, espacios verdes y estacionamiento son zonas menos frecuentes al cambio de diseño. Sin embargo deben incluirse en el análisis porque pequeños cambios y mejoras hacen la diferencia.

Las áreas internas operativas requieren muy poco de renovación. En general los cambios están relacionados con la introducción de tecnología.

Presupuesto y planificación de proyecto

Durante el proceso de remodelación el CEA continuará funcionando para mantener el flujo de ingresos. Por lo cual el proyecto requiere de una adecuada planificación

Dividido en fases (conceptual, básico y ejecución) debe contemplar las exigencias operativas, el presupuesto y el calendario de obra pactados previamente entre el operador del CEA y los diseñadores – ejecutores de obra.

El presupuesto acordado definirá el alcance de los cambios y mejoras que pueden lograrse con éxito en el rediseño de cada una de las áreas involucradas.

Es de suma importancia considerar en las etapas de diseño (conceptual y básica) los elementos estructurales y los servicios (electricidad, datos, CCTV, HVAC, detección y extinción de incendio, etc) involucrados con el diseño final de la renovación deseada.

Los conflictos con las instalaciones que se manifiestan en la etapa ejecutiva  fuera de lo contemplado en el proyecto causarán retrasos de obra y elevación de los costos.

Es conveniente elaborar un presupuesto probable durante la etapa conceptual de proyecto que deberá ser aprobado previo a pasar a la etapa básica de proyecto en la cual se aprobarán los planos y el presupuesto definitivo para pasar a la etapa ejecutiva del proyecto.

 

IoT – El internet de las cosas

Si tuviéramos ordenadores que supieran todo lo que tuvieran que saber sobre las “cosas”, mediante el uso de datos que ellos mismos pudieran recoger sin nuestra ayuda, nosotros podríamos monitorizar, contar y localizar todo a nuestro alrededor, de esta manera se reducirían increíblemente gastos, pérdidas y costes. El Internet de las Cosas tiene el potencial para cambiar el mundo tal y como lo hizo la revolución digital hace unas décadas

1.      Evolución productiva

Las grandes transformaciones de la humanidad  son el resultado de procesos económicos, sociales y tecnológicos.

Así en el siglo 18 la invención de la máquina de vapor produjo la mecanización del trabajo manual dando lugar a la llamada Primera Revolución Industrial. Luego a principios del siglo 20 se aplicaron técnicas de producción en serie, Segunda Revolución Industrial. En las últimas décadas con la incorporación de sistemas electrónicos y TIC (tecnologías de la información y la comunicación) se profundiza la automatización en los procesos de fabricación, es la Tercera Revolución Industrial.

IoTLa evolución tecnológica continúa y nos posiciona en el umbral de la Cuarta Revolución Industrial. La comunidad europea lo denomina Industry 4.0. En USA la SMLC (Smart Manufacturing Leadership Coalition) también está trabajando en el futuro de los sistemas de producción. Ambos son proyectos estratégicos, donde participan empresas de tecnología, empresas manufactureras, Universidades y entes gubernamentales, cuya meta es la Fábrica Inteligente (Smart Factory).

Si bien los avances científicos son impulsores de esos procesos también lo son las condiciones de mercado. Hoy las empresas se enfrentan a una creciente presión de aumento en la productividad. Que se manifiesta en la demanda de productos que responden a las expectativas del cliente a precios cada vez más competitivos.

Para adaptarse a estas nuevas condiciones las futuras instalaciones de producción serán mucho más inteligentes que las fábricas actuales. Aunque actualmente  existen algunas experiencias para su total implementación habrá que esperar un tiempo, se estima su concreción en la próxima década.

2.      Smart Factory

Se trata de la fábrica en la que todos sus procesos están informatizados, se encuentran conectados e interactúan entre sí.

robot2Mediante la incorporación de procesadores miniaturizados, unidades de almacenamiento, sensores y transmisores en los elementos que interactúan en los procesos productivos (máquinas, herramientas, materiales y productos terminados) se dispondrá de captura de datos masivos cuyo análisis a través de software hará disponible información enriquecida para optimizar la toma de decisiones y controlar los procesos de fabricación.

Hoy en día, la información está contenida en diferentes sistemas. Por ejemplo, un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) (responsable de la gestión logística, planificación de recursos, cálculos de costos, contabilidad, etc), mientras que un sistema de ejecución de fabricación (MES) controla las operaciones de producción (órdenes de trabajo, recepción de mercancías, transporte, control de calidad, mantenimiento, programación, etc) y  el sistema de Supervisión, Control y Adquisición de Datos (SCADA) controla y supervisa los procesos industriales en tiempo real con los dispositivos de campo sensores y actuadores.

El problema es que estos sistemas usan  distintos formatos, sistemas operativos y lenguajes de programación por lo que impiden la transmisión fluida y completa de los datos de un sistema a otro. No hay  fusión integral de lo virtual con el mundo físico.

3.      Internet de las Cosas (IoT)

Impulsado por Internet, los mundos reales y virtuales están creciendo más y más cerca entre sí para formar el llamado Internet de las Cosas (IoT). Terminología definida por  Kevin Ashton quien  lo explica de la siguiente forma:

“Los ordenador actuales—y, por tanto, Internet—son prácticamente dependientes de los seres humanos para recabar información… la tecnología de la información actual  es tan dependiente de los datos escritos por personas que nuestros ordenadores saben más sobre ideas que sobre cosas. Si tuviéramos ordenadores que supieran todo lo que tuvieran que saber sobre las “cosas”, mediante el uso de datos que ellos mismos pudieran recoger sin nuestra ayuda, nosotros podríamos monitorizar, contar y localizar todo a nuestro alrededor, de esta manera se reducirían increíblemente gastos, pérdidas y costes. Sabríamos cuando reemplazar, reparar o recuperar lo que fuera, así como conocer si su funcionamiento estuviera siendo correcto. El Internet de las Cosas tiene el potencial para cambiar el mundo tal y como lo hizo la revolución digital hace unas décadas. Tal vez incluso hasta más”

Smart-factoryPodemos decir que la industria e Internet  tienen  como objetivo conectar máquinas, instalaciones, flotas y redes en potentes sistemas de computación, información y comunicación.

Hasta ahora están  limitados a cada fábrica individual. El fin de Internet de las Cosas (IoT) es interconectar múltiples fábricas (Smart Factories) e incluso regiones geográficas para lograr la producción inteligente (Smart Production).

El mundo de la producción estará cada vez más en red hasta que todo esté interrelacionado con todo. La complejidad de las redes de producción, clientes y proveedores crecerá enormemente profundizando su vinculación.

Todo ello permitirá disponer de productos personalizados  producidos a costos comparables a los de la fabricación masiva, un factor clave de competitividad en la industria manufacturera de la mañana

4.       Industria del Entretenimiento

Estas tecnologías junto a las aplicaciones en 3D,  Realidad Virtual y consolas con sensores de movimiento impactaran fuerte en la Industria del Entretenimiento. El Internet de las Cosas (IoT) permitirá vincular el mundo virtual con el mundo real.

Los juegos de mesa de todo tipo serán renovados en su implementación. Por ejemplo ya existen tableros de ajedrez con sensores que permiten el juego por internet con piezas reales.

Las empresas operadoras de casinos físicos y en línea podrían utilizar sensores para encontrar las mejores oportunidades en juegos de mesa para que sus clientes jueguen en línea o en el casino físico más cercano a su actual ubicación, como así también hacerles saber cuándo las mejores mesas están abiertas.

Sensores en dispositivos móviles, consolas con sensor de movimiento, imágenes 3D, dispositivos de realidad virtual, etc. en definitiva nuevas tecnologías interconectadas a través de Internet para mejorar la experiencia de los jugadores.

Un futuro cercano que no se puede ignorar y menos aún quedar fuera.

Casinos and energy efficiency – Strategy for sustainable development

  //   by gltaccone   //   Energía, NOTAS  //  Comentarios desactivados en Casinos and energy efficiency – Strategy for sustainable development

espanolEstablish procedures for best practices for responsible energy consumption is a clear examplewhere aspects of sustainability going in hand with business profitability. While it is ideal to plan from the project stage, is also possible to implement actions on existing buildings

Profitability and sustainable development

The globalization of the economy establishes a highly competitive scenario, in which the profitability of companies is directly linked to an increase in productivity.

This constant search for improvement in the use of an organization’s productive resources is not possible without considering the concept of sustainable development. Productivity and sustainability are binding concepts.eficiencia-energ

Companies’ plans for economic development must include strategies oriented to the efficient use of resources and environmental conservation. So that, within a framework of responsible compromise, business activity allows to meet the needs of the present without compromising the possibility of future use.

In this sense, a primary action is to implement plans to optimize the use of energy resources. It will aim at decreasing the energy consumption without affecting the amount of useful energy that each process needs. This, in practice, is called increasing energy efficiency. It means that every time there is a decrease in the energy consumption per product unit produced or service offered, the energy efficiency increases.

The result of these actions will contribute to the care of the environment, as well as generating savings in operational costs. So, establishing best practice procedures for responsible energy consumption is a clear example where aspects of sustainability going in hand with business profitability.

Energy efficiency in Entertainment Centers

The Entertainment Industry as a whole is not immune to the need of adopting policies to increase productivity with sustainable development.

In the particular case of Entertainment Centers, electricity is the source of energy that makes its operations possible. They are ventures that for their building characteristics, equipment, environment and comfort to offer to their customers – often operating 24/7 – have a demand of electrical energy high and complex.

In line with an approach properly taking into consideration energy efficiency, these peculiar characteristics must be considered at the design stage or the refurbishment stage of the building.

The project (building orientation, interior volumetric, etc.), building materials and setting, general equipment (furniture, games, signage, etc), services (fuel, water, air conditioning, lighting, center data, etc.), the generation and treatment of waste and effluents, as well as operational management model will impact the energy efficiency of the enterprise.

Casinos 

Casinos traditionally conceived, as enclosure isolated from the outside air and light; require a great amount of energy to operate. The comfort of that closed environment depends of the illumination, ventilation and air conditioning that are provided by the systems and services of the building.

It is possible to optimize that energy demand, which is mainly based on electricity consumption, by planning for best practices and using suitable technology. Although it is easier to incorporate it at the planning stage, it is also possible to implement actions in existing buildings. Let’s analyze some strategies:

Lightning systems

The considerations around casino’s lighting design are conditioned to the requirements related to the functionality of the operating area considered: indoor and outdoor signage, live table games, slots area, boxes, vaults, offices, bars, restaurants, etc.

lamp-bajo-consConceptually, the aim of the lighting system is to bring the adequate and differentiated light intensity for each requirement.

Then, the value assigned in lux  is a variable that can’t be changed. As a result, the improvement in the performance of the system is obtained with the use of devices with high luminous efficiency and low consumption.

The use of dimmers is useful to make adjustments on the levels of illumination and life’s extension of the lamps. Preventive maintenance work is also necessary in order to change old lamps and clean the devices in order to maintain their performance.

It is highly advisable to increase the use of external natural lighting where this is possible.

In general, use of electricity by lighting represents between 20% and 25 % of the total energy consumption, reduce their impact on costs is a major factor. In this area the shift to new technologies has high coefficient in the ROI.

HVAC Systems

HVAC -Heating, Ventilation and Air Conditioning- systems are put in place for the purpose of air treatment: its quality, temperature, humidity and movement. Its function is to ensure adequate ventilation and air conditioning in each area of the casino, maintaining the required levels of temperature, humidity and quality of the air beyond fluctuations in the outdoor environment.

Those systems account for between 45% to 50% of the total energy use. Thus, there is good reason to fully evaluate the efficiency of existing systems including equipment and injection and extraction systems.

The optimization of HVAC systems must aim to maintain proper parameters of acclimatization, while at the same time maximizing energy efficiency. The performance of HVAC systems impact directly on the quality of the air supplied, on overall energy consumption and on the quality of the air expelled to the environment.

An important factor to consider is that, inside casinos, there are two types of heat generating sources that affect the operation of those systems. A constant source comprising illumination, gaming machines, equipment, etc, and a variable source related to the grade of occupation, ie how full the casino is.

The installation of temperature and air quality sensors will allow for automatic control of air leaks to the exterior, depending on that variable source, with consequent energy saving.

Electronic gaming machines

pokjackElectronic game machines contribute to the overall lighting and are also a heat source to consider. The energy efficiency of a machine is thus something to consider when selecting games.

It is possible to consider the following parameters of consumption as a reference: very efficient, less than 200 W/h, efficient, between 200W/h and 350 W/h, inefficient, more than 350 W/h.

A good practice is to keep machines totally inactive outside of working hours, unless where maintenance is needed. It can be estimated that games’ usage of electricity makes up between 30% and a 35% of the total.

Conclusions

Very briefly, we have looked at the optimization of energy performance in casinos through the application of strategies for reducing usage of lighting and HVAC, as well as the selection of equipment with high energy efficiency.

eolica

panel-solarA company can go further than this. For example, through the implementation of plans for co-generation of local electrical energy by harnessing alternative energy sources such as solar energy, eolic energy, biomass, etc.

In all the cases presented, it is necessary to conduct research beforehand to evaluate initial costs and estimate the time of return on investment.

For example, in illumination and HVAC, one can expect a return on investment within 3 years. In terms of energy co-generation return on investment analysis would be more project-specific.

Through the continuous improvement of energy efficiency I wanted to show that the policies on sustainable development, when they are based on sound planning and the adequate use of technologies, are profitable and increase productivity.

The conclusion is that productivity and sustainability are binding concepts.

Competition, Innovation and Productivity

espanolIn this article, I analyse why and how the organizations should focus their efforts on increasing productivity and competitiveness trough the productive transformation

Global production

After the global crisis in the 90s there followed a large increase in the supply of labor with over 700 million workers added to the global production of goods and services.

mundoMany manufacturers moved their plants to countries with cheap labor, to achieve cost reduction and maintain competitiveness without altering their production of goods and services.

At the same time the impact of technological developments impulsed competitiveness globally. These constant changes demand to the companies to do an additional effort in order to introduce upgrade to the manufacturing process.

In this context, organizations that innovated in their production processes and were flexible to reality maintained their competitive level and protected their business.

Latin America, considering its human and natural resources, is in a favourable position in the current globalized economic, political and social climate. However, compared with countries with cheap labor and that are fast adapting to new technologies, its competitive edge will be blunted if it does not transform the way it produces goods and services.

Productive transformation

When we are thinking about the competitiveness of the productive activity at long-term, inevitably, our thinking must be linked to how we can increase the productivity.

Productividad-y-desarrolloOnly based on this principle the transformation of the production can reach cost reduction as a solution sustainable over time.
In this sense and from my point of view, to think in introduce hand cheap labor as variable to reduce cost of production is not a resource sustainable in time

What does increased productivity mean?
Increased productivity refers to a constant search for improved efficiency in the use of resources to produce goods and services.

How to achieve continual improvement in productivity?
Implement plans for continuous improvement in productivity will result from primary actions marked by the need to be competitive in a market that demands constant innovation.

So it can be said that on transformation of production the innovation is the key element to boost productivity.

This is based on three concepts:

  • Incorporation of technology
  • Improvements in the processes
  • Staff training at all levels.

If we pause briefly, we can see how the above items are all interconnected. For example, with incorporation of technology the processes are improved, but to take this decision and to do the implementation it requires trained personnel. In other words, by focusing on any one of the above items we automatically stimulate the other two.

How to implement an innovation plan?
The challenge is the simultaneity of action that is needed to incorporate technology, improving processes and training employees in order to make a successful transformation.

The implementation of this transformation should not necessarily be centred around a single big change, but rather to hundreds of small changes relating to specific objectives and with clearly defined scope.

Obviously, it is impossible to conduct each and every one of the tasks in a production process with optimum efficiency. As such, I believe efforts to improve productivity should focus on those elements that provide added value to the customers.

Where to focus our efforts?
Just as the industrial revolution paved the way for large-scale production, at present the innovative efforts of companies should focus on customer needs as a differentiating mechanism to achieving competitiveness.

How important are organizations’ human resources?
Continual improvement in productivity is a process fuelled by new ideas. The human resources of the organization, unlike any other resource, have the ability to innovate and develop new ideas.

A machine can only reach its theoretical limit of performance; the human is limitless in its imagination.

Conclusion

Incorporating innovation as a means to improve productivity will be the major challenge for the organizations, if they want to remain competitive .

graficoNot only to ensure their livelihood, but also as necessity to expand their commercial actions to new markets.

In the current model of global marketing, competition forces dynamic adjustments to ever changing market conditions. The history shows us that technological changes create new paradigms, new models of working.

The challenge is to be ready to accept the changes in order to increases productivity and improves competitiveness.

Infraestructura y planes de mantenimiento

Sistemas – Instalaciones – Equipamiento

infraestructuraAl analizar la infraestructura de un Casino encontramos variedad de sistemas, instalaciones y equipamiento cuyo mal o buen funcionamiento  afecta las tareas operativas y de servicios, reflejando sus resultados en la calidad de las prestaciones destinadas al cliente.

Para mencionar algunos de ellos podemos citar

Sistemas de:

  • Datos y telefonía
  • Sonido y multimedia
  • Iluminación (servicio, ambientación, general, emergencia, etc.)
  • Seguridad, CCTV, detección de incendio

Instalaciones de:

  • Extinción de incendio
  • Climatización y purificación de aire
  • Suministro eléctrico (de línea, UPS o SAI, grupo generador)
  • Suministro de gas y agua
  • Cloacales, pluviales, tratamientos de efluentes, etc.

Equipamientos:

  • De juego
  • Mobiliarios en general
  • Edilicio en general
  • Gastronómicos

En su funcionamiento involucran diversidad de componentes, máquinas, dispositivos, software, etc. que requieren el diseño de planes e infraestructura de mantenimiento.

Planes e infraestructura de mantenimiento

Veamos qué alternativas se nos presentan para resolverlo y algunos ejemplos de su campo de aplicación.

plan-mantenimientoDefinimos mantenimiento como las actividades destinadas a que los sistemas, instalaciones y equipamiento puedan funcionar adecuadamente brindando las prestaciones para las que fueron diseñados.

En consecuencia, para realizar esas actividades con eficiencia, será necesario discernir para cada dispositivo, máquina o instalación su impacto directo en la productividad por malfuncionamiento.

Ese análisis tendrá como objetivo diseñar planes de mantenimiento adecuados y evaluar costos sustentables.

Existen diversos modelos posibles de infraestructura de mantenimiento, serán sus ventajas y desventajas los factores determinantes en la decisión de elegir el modelo a implementar para cada caso particular.

Mantenimiento Correctivo

Acción que se toma al  producirse una falla que deja fuera de servicio un dispositivo, máquina ó instalación.

Según la circunstancia puede ser realizada con dos enfoques diferentes para lograr la puesta en servicio

  • Arreglar, aunque no quede eliminada la fuente que provoco la falla.
  • Reparar, eliminando las causas que han producido la falla.

El modelo permite  infraestructura y costo de mano de obra mínima priorizando la pericia y experiencia del personal frente a la capacidad de estudio y análisis ante  las fallas producidas.

Es decir que con la acción correctiva es suficiente. Su desventaja: no hay planificación ni previsibilidad.

Si bien es imposible eliminar totalmente este tipo de trabajos lo recomendable es tratar de reducirlos al mínimo priorizando la gestión planificada a la reparación inevitable. Sin embargo al efectuar el análisis de la política de mantenimiento a implementar resultará  que en algunas máquinas ó dispositivos el correctivo será el modelo sustentable.

Por ejemplo podemos considerar de aplicación esta metodología para el mobiliario, dispositivos de iluminación, artefactos de servicios, etc.

Mantenimiento Preventivo

Acciones planificadas destinadas a evitar fallas.

caja-herramientasBasadas en la implementación de rutinas de inspección su objetivo es detectar deficiencias, antes de producirse la falla, para proceder a reemplazar el elemento dañado en el momento oportuno.

Este modelo de mantenimiento rutinario ó sistemático permite disminuir el mantenimiento correctivo buscando sostener la operación productiva en el nivel óptimo.

Algunas de las ventajas del modelo están relacionadas con sus procesos metodológicos al permitir determinar causas de fallas repetitivas, tiempos de operación seguro ó encontrar puntos débiles.

Por ejemplo son acciones aplicables a las instalaciones y equipamientos de juego.

Mantenimiento Predictivo

Acciones basadas en el monitoreo de parámetros físicos que permiten predecir la posibilidad de falla.

Está basado en la planificación de  controles periódicos o continuos de parámetros físicos específicos por medio de instrumentos de diagnóstico, métodos de análisis y pruebas no destructivas. Por ejemplo análisis de fluidos, medición de temperatura en equipos eléctricos, seguimiento de registros, etc.

Su objetivo es adelantarse a la falla o al momento en que el equipo o elemento deja de trabajar en sus condiciones óptimas para dar tiempo a corregirla sin perjudicar la continuidad en el servicio que este presta.

Su implementación requiere trabajar con métodos científicos, conocer los procesos y disponer de información técnica.

Es criterioso aplicar este modelo de mantenimiento al centro de procesamiento de datos involucrando todo el equipamiento.

Consideraciones para la planificación

Los planes de mantenimiento conforman un sistema en constante evolución, factibles de modificaciones continuas que dan respuesta a requisitos cambiantes. La participación de todo el personal del Casino enriquecerá esos planes.

Como principio se debe entender que el buen funcionamiento depende de todos, entonces, la infraestructura de mantenimiento es  un sistema de organización donde la responsabilidad no debe estar circunscrita al departamento de mantenimiento sino a toda la estructura de la empresa.

Al integrar a todos los estamentos de la empresa en los trabajos planificados de mantenimiento se consigue un resultado final óptimo íntimamente ligado al concepto de calidad total y mejora continua.

Existen sistemas informáticos que facilitan la ejecución del Plan de Mantenimiento con capacidad de gestionar datos estadísticos vinculados a las distintas acciones de mantenimiento realizadas.

Este tipo de programas se conocen como GMAO (Gestión de Mantenimiento Asistida por Ordenador) o GMAC (Gestión de Mantenimiento asistida por Computadora).

Están  diseñados siguiendo los principios básicos del mantenimiento: organización, planificación, ejecución y control; y contemplan los modelos que hemos visto: correctivo, preventivo y predictivo.

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